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À quoi ressemble une crise de la quarantaine pour les femmes de la génération X aujourd'hui

Le nouveau livre, «Pourquoi nous ne pouvons pas dormir: la nouvelle crise de la quarantaine des femmes», explique pourquoi les femmes de la génération X ont du mal.

«Beaucoup de femmes sont vraiment écrasées par une combinaison d'emplois stressants à plein temps, de prendre soin des parents vieillissants, de s'occuper des petits enfants, tout en faisant exploser leur téléphone avec les dernières nouvelles et les demandes de leurs patrons 24 heures sur 24. et traverser la périménopause en même temps », a déclaré l'auteur Ada Calhoun à Press Play.

Elle ajoute: «Et cet empilement est nouveau. Dans les générations de nos mères et grands-mères, les femmes étaient probablement des nicheuses vides maintenant parce que l'âge que vous aviez un enfant était au début de la vingtaine. Si vous avez travaillé, il est probablement neuf heures moins cinq heures. Et la plupart des femmes n'essayaient pas de faire les deux en même temps comme presque tous les Gen Xers. »

Contraintes économiques

Calhoun a interviewé des centaines de femmes et elle a constaté un contraste entre les attentes et les réalités en matière de réussite financière.

«On nous a dit que vous pouvez être n'importe quoi – même président – et le rêve américain est réel, et chaque génération fait mieux que la précédente. Et cela n'a tout simplement pas été vrai pour nous. Les femmes n'ont, par exemple, qu'une chance sur quatre de devancer nos pères baby-boomers », dit-elle. «La réalité d'essayer de tout faire en même temps nous a vraiment durement frappés, d'autant plus que l'économie n'a pas coopéré.»

Jugé pour tout

Les femmes se jugent également différemment maintenant, souligne Calhoun.

«Une femme à qui j'ai parlé, qui étudie les générations, a dit:« C'est une génération qui se juge sur tout. Auparavant, vous pouviez vous juger uniquement sur votre travail, ou simplement sur votre maison ou quelque chose comme ça. Maintenant, c'est comme si les femmes étaient très critiques envers elles-mêmes dans leur travail, dans leur maison et leur apparence, et tout. Et cela ne fait qu'épuiser beaucoup de gens », dit-elle.

Comment améliorer les choses?

Calhoun dit que les femmes se tournent vers les soins personnels.

«C'est quelque chose que j'ai entendu maintes et maintes fois – qu'ils utilisaient un livre d'auto-assistance. Ils faisaient le régime Keto. Ils font du yoga. Ils prenaient Xanax. … Il y a ce patchwork de solutions ici et là », dit-elle.

L'argument de Calhoun dans le livre, cependant, est que ces défis sont systémiques.

«Ce sont des forces indépendantes de notre volonté à bien des égards. Et la première chose que nous pouvons faire… est de considérer cela au-delà de notre échec à trouver le bon emploi, ou à prendre le bon supplément, ou quoi que ce soit qui, selon nous, va résoudre ce problème », dit-elle. «C'est une période de vie difficile pour les femmes. Presque toujours. Mais pour nous, nous essayons d'en faire tellement avec des attentes aussi élevées, cela peut être débilitant. »

Qu'en est-il de la partie amusante / romantique de la vie des femmes?

Calhoun dit que la génération X a toujours manqué d'un certain plaisir.

«Lorsque nous sommes devenus sexuellement actifs, c'était à peu près au moment du sida. … Nous n'avons donc jamais eu cette illusion que l'amour libre était vraiment quelque chose à notre disposition. Les épidémies de drogues étaient justes à l'époque où nous allions théoriquement expérimenter les drogues. … Nous n'avions pas le même genre de rêve d'adolescent joyeux et libéré que nos parents », dit-elle.

Ada Calhoun. Crédit: Gilbert King.

Lisez un extrait:

1Possibilités créent une pression "Si vous avez dit que vous vouliez être infirmière, tout le monde dirait:" Pourquoi pas un médecin? ""

Lorsque Kelly était une petite fille qui a grandi dans les années 1970, elle pensait que les filles pouvaient tout faire. Fille de parents cols bleus de la banlieue nord du New Jersey, Kelly a été la première de sa famille immédiate à terminer ses études. Kelly et ses amis ont joué à un jeu appelé Mary Tyler Moore, inspiré de l'émission de télévision des années 1970. Elles jouaient comme des femmes courageuses et indépendantes vivant seules dans la ville. Plutôt que de faire semblant d'être une cow-girl ou une princesse, Kelly serait «cette jeune femme célibataire qui travaillait et qui voulait tout conquérir.» Elle adorait la chanson thème: «Tu vas réussir après tout!» Et elle adorait le lancer du chapeau. Et elle aimait la façon dont Mary a trouvé sa tribu au travail. Kelly a fait ses études à la première vague du titre IX, la loi fédérale adoptée en 1972 qui stipule que les garçons et les filles doivent être traités de manière égale en ce qui concerne les programmes et activités éducatifs financés par le gouvernement fédéral. Les écoles ne pouvaient plus légalement discriminer en matière d'aide financière, de recrutement, d'admission ou d'athlétisme. Les règles du jeu seraient plus égales et les filles, tout le monde l'avait prédit, s'épanouiraient. Les ambitions contrariées de la propre mère de Kelly ont fait monter les enchères: «Elle vivait ma vie. Il y avait toujours la peur: et si elle était déçue? »Cela se passait dans tout le pays. Les féministes de la première vague se sont battues pour le droit de vote au tournant du XIXe siècle. Les féministes de la deuxième vague qui se battaient pour les droits des femmes depuis le début des années 60 élevaient maintenant leurs filles pour recevoir le flambeau et atteindre de nouveaux niveaux de réussite: devenir médecins, pas infirmières; des professeurs, pas des professeurs d'école primaire; PDG, pas secrétaires. Si nos grands-parents travaillaient la terre et que nos parents travaillaient dur dans la gestion intermédiaire, nous aurions le bureau du coin – et, bien sûr, nous aurions une famille, une belle maison et une vie sociale. Le mantra de la mère de la deuxième vague résonnait à nos oreilles: «Les filles peuvent devenir n'importe quoi – même président!» Une femme du Midwest que je connais voulait aller à l'école localement, mais sa propre mère, qui n'avait pas été autorisée à aller elle-même à l'école, a insisté pour que sa fille quitte son pays d'origine pour l'université. La famille a obtenu une deuxième hypothèque pour payer les frais de scolarité à l'étranger. «J'ai passé tout le printemps puis treize heures dans une voiture à y conduire en essayant de comprendre comment dire que je ne voulais pas y aller», se souvient la femme, maintenant âgée de la quarantaine. «Ma pauvre mère. La minute où nous avons commencé à déballer – ce dont elle était si excitée – j'ai fondu en larmes. »« Beaucoup de médias à ce moment-là », m'a dit Kelly,« ont dit: «Vous pouvez ramener le bacon à la maison et le faire frire. . . "" Kelly fredonna la publicité notoire pour le parfum Enjoli que beaucoup d'entre nous gardent encore dans notre classeur voyant avec "Mikey aime ça!" Dans l'annonce Enjoli de 1980, réglée sur le hit 1962 "Je suis une femme", un une femme blonde chante qu'elle peut ramener le bacon à la maison et le faire frire dans une poêle – et ne vous laissez jamais oublier que vous êtes un homme. Au cours d'une journée – au cours de laquelle son parfum, nous assure-t-on, ne se fane jamais – elle porte un costume d'affaires pour gagner de l'argent, une chemise à col et un pantalon dans lesquels cuisiner, et une robe de cocktail et une moue sensuelle dans laquelle séduire. Slogan: «Le parfum de huit heures pour votre femme de vingt-quatre heures.» La femme de l’annonce a tellement de succès que pendant qu’elle lit un livre à des enfants hors caméra, la voix d’un homme hors caméra dit: « Ce soir, je vais cuisiner pour les enfants. »Elle répond avec un sourire timide et agréablement surpris. Je suppose qu'en ce jour spécial, elle devient une femme de vingt-trois heures. Kelly, comme beaucoup de jeunes filles qui regardent cette publicité, a vu l'actrice passer du bureau à la cuisine en passant par la chambre à coucher, non pas comme un fantasme absurde et régressif visant les hommes à leur faire acheter le parfum d'Enjoli de leur femme, mais comme un plan pour une vie pleine. Semble faisable, pensaient de nombreuses jeunes femmes. Je vais travailler et rentrer à la maison et faire le dîner et être sexy tout le temps, exactement comme j'ai doublé les cours AP tout en étant capitaine de l'équipe de volley-ball et rédacteur en chef de l'annuaire et en taquinant ma frange avec juste la bonne quantité de laque pour les cheveux. Lorsque Geraldine Ferraro s'est portée candidate à la vice-présidence en 1984, Kelly était enthousiaste mais pas surprise – car bien sûr les femmes brisaient les plafonds en verre. Ce n'était qu'une question de temps, pensa-t-elle, avant que les femmes dirigent des entreprises et, éventuellement, le pays aussi. Le montage d’ouverture du Baby Boom de 1987 montrait des femmes rembourrées aux épaules qui entraient fièrement dans les bureaux de la société. Dans le film Working Girl (1988), le personnage de Melanie Griffith dit à Harrison Ford: «J'ai une tête pour les affaires et un corps pour le péché. Y a-t-il quelque chose qui ne va pas? »4 (énervé, il dit non.) Kelly et ses amis rêvaient grand, et ils ont poursuivi leurs études supérieures. Fournis avec des têtes et des bods, ils ont supposé qu'en plus de conquérir le monde des affaires, ils achèteraient un jour leurs propres Harrison Fords. Post-Mary Tyler Moore Show, la série télévisée Murphy Brown, avec une Candice Bergen sardonique, est devenue la star de Kelly. Lorsque Brown est devenue mère célibataire lors de la finale de la saison 4 de 1992, tout en occupant un poste de rédacteur puissant, Kelly a de nouveau compris le message. Les femmes pourraient avoir une vie riche en amour et en accomplissement. Tout ce dont vous aviez besoin pour que tout fonctionne, c'était une bonne éthique de travail, des amis encourageants et peut-être un peintre de maison loufoque devenu nounou nommé Eldin pour surveiller votre bébé pendant que vous travailliez. C'était le plan. Mais une fois que Kelly est devenue adulte, la réalité est intervenue. Pendant ses études à Washington, DC, elle a commencé à remarquer que la terre promise n'était pas aussi facile à atteindre qu'on lui avait dit qu'elle le serait. L'un des principaux problèmes pour réaliser les rêves? Ils coûtent de l'argent.

– Écrit par Amy Ta, produit par Rebecca Mooney et Sarah Sweeney

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