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Cahier du journaliste: il est difficile de dire au revoir | Nouvelles

C'est mon regret de dire que je quitte la Mountain View Voice après quatre ans en tant que journaliste. J'ai chéri mon temps à faire des chroniques sur les nouvelles locales, et cela m'attriste de partir quand il y a tant de fils d'histoire qui restent incomplets. Mais réalisant que je ne suis plus un jeune homme, je vois peu de choix.

C'est une expérience douce-amère: d'une part, je peux passer à une carrière mieux rémunérée et peut-être que ma famille obtient plus de sécurité. Peut-être que je ne serai pas hanté la nuit par des questions comme: ma famille pourra-t-elle jamais posséder une maison? Ma fille va-t-elle entrer dans une bonne école? Puis-je épargner pour la retraite?

Mais je ne peux pas secouer la déception en moi-même et ma profession. J'aime beaucoup couvrir les actualités locales et cette carrière a nourri ma curiosité et ma passion. Mes collègues de la salle de rédaction sont un groupe inspirant. Bien qu'ils agissent souvent comme des je-sais-tout blasés, ils connaissent aussi le sens du sacrifice et de l'intégrité pour le plus grand bien. Ils sont intelligents, créatifs et travaillent dur, mais ils souffrent d'une crise existentielle.

Pourquoi est-ce une période si misérable pour le journalisme américain? Les demandes n'ont jamais été aussi grandes, tandis que les récompenses s'amincissent d'année en année.

Aujourd'hui, il semble que le meilleur scénario pour un journal soit de se faire racheter par un milliardaire bienveillant car l'espoir est difficile à trouver. Il ne vient pas des entreprises technologiques réputées de notre région qui sont responsables de la sape de l'industrie de l'édition. Ces entreprises mettent en valeur les millions de dollars qu'elles consacrent au journalisme, mais ce n'est jamais de l'argent gratuit. Je n'ai pas encore vu le salaire d'un journaliste souscrit par Google, et l'aide qu'il fournit est toujours basée sur la promotion de sa plate-forme et de ses produits. (De l'argent gaspillé, dans mon cas – j'écris déjà ceci en utilisant Google Docs.)

Si des informations justes et précises sont le régime de la démocratie, nous courons le risque d'une famine. Cela se produit déjà de manière subtile. Il est tout simplement plus difficile de récupérer les appels des sources de la ville et du comté. Les nouveaux portails de données du gouvernement qui prétendent offrir la transparence enveloppent régulièrement les informations. Certaines villes et agences ignorent maintenant simplement les demandes publiques d'information, alors qu'auparavant elles avaient au moins la courtoisie de vous faire peur avec des frais et des retards. (Le greffier de Mountain View est une exception héroïque.)

Le secteur de l'information local a toutes les tentations en ce moment de régresser dans une coquille vide, ne produisant que des peluches. Je suis convaincu que Mountain View et quelques autres villes resteront des îlots sûrs de couverture médiatique solide. Mais ce qui m'inquiète, ce sont les domaines qui manquent de richesse et de poids. Des dizaines d'autres villes de Californie et des États-Unis font rapidement partie d'un désert d'actualités en pleine croissance. Un journal sur cinq s'est plié au cours des 15 dernières années, et des centaines d'autres sont devenus des «journaux fantômes» sans aucun rapport original.

Dans l'esprit de la Silicon Valley, certaines personnes voient les actualités comme toute autre industrie qui peut bénéficier de perturbations, comme un feu qui élimine le bois mort pour régénérer une forêt. Je ne partage pas ce point de vue. Je vois les journaux comme des récifs coralliens qui forment la base d'un écosystème. Une fois qu'il a disparu, il ne rebondit pas et sa perte déclenche une réaction en chaîne imprévisible.

Quand je m'attarde sur ces pensées, ce qui me réjouit, c'est mon expérience à Mountain View. Les gens ici lisent les nouvelles, en parlent et donnent leur avis. Ils sont en désaccord, abondamment, mais ils s'engagent également dans le civisme local à un degré que je n'ai jamais vu auparavant.

Je suis également exaltée par mes collègues de Voice. Kevin Forestieri, peut-être le journaliste le plus dévoué que j'aie jamais rencontré, reprendra la couverture de la ville. Et notre éditeur, Andrea Gemmet, a toujours une main ferme sur la barre.

Le plus rassurant pour moi, c'est quand j'ai visité l'été dernier le journal étudiant de Mountain View High School, l'Oracle. Je m'attendais à l'apathie, mais à la place, j'ai été accueilli par une classe bondée de plus de 40 étudiants intéressés par une carrière de journaliste.

C'était inspirant. J'aimerais juste savoir quels conseils leur donner.

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