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Comment Hackney Wick est devenu un paradis pour les Wiccans urbains, hipster w …

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Quand vous pensez à une sorcière, vous pensez probablement à l'un des clichés: une vieille crone dans un chapeau pointu, ou la sexy Melisandre de Game of Thrones. Mais un après-midi ensoleillé à Hackney Wick, je me retrouve en train de recevoir un «MOT spirituel» par un homme d'âge moyen gai qui pratique la sorcellerie depuis deux décennies et est maintenant un homme d'État plus âgé de la communauté Wiccan. Son nom est Gareth.

"D'accord, mon amour, tes chakras ne sont pas trop mauvais", murmure-t-il. «Mais vous pourriez faire en visitant certains sites sacrés masculins comme Stonehenge, ou n'importe où très haut, idéalement avec un monument ou un obélisque. Cela équilibrera un peu plus les choses. »Cette prescription d'une excursion spirituelle d'une sorcière chamanique n'est qu'une pépite de conseils de style de vie mystique que je trouve dans mon odyssée surnaturelle dans l'est de Londres. Et si les conclusions d’une nouvelle étude de l’Université de Kent sont intéressantes, cette richesse d’offrandes spirituelles n’est pas surprenante. Alors que le lien avec la religion organisée continue de baisser, il semble que nous recherchions une assurance cosmique ailleurs, avec 71% des athées et 92% des agnostiques détenant au moins une croyance surnaturelle (“ forces du bien et du mal '', par exemple) .

Tous les quinze jours, Gareth Hughes enseigne un atelier «Introduction au chamanisme et à la roue médicinale» au studio Aho sur Prince Edward Road, qui – de l'extérieur – ressemble à une autre vitrine, avec des microbrasseries urbaines et des cafés végétaliens pour les voisins. Mais à l'intérieur, l'odeur de la sauge blanche «nettoyante d'énergie» persiste dans l'air, un battement de tambour rituel amazonien émane des haut-parleurs et un autel assemblé à partir de plumes d'oiseaux et de géodes se trouve au milieu de la pièce. En plus des cours désormais obligatoires de guérison et de respiration saines (pour certains milléniaux de l'est de Londres, un bain de gong est désormais aussi courant que le yoga), Aho est utilisé pour des cérémonies décidément plus sorcières, en travaillant avec des «médicaments sacrés tels que le tabac à priser chamanique [a type of healing tobacco] et Kambo ’, qui est un poison extrait des grenouilles géantes pour purger – oui, en jetant dans un seau – le corps et l’âme.

(Katie Horwich)

Aho n'occupe ce lieu de Hackney que depuis quelques années, mais il est rapidement devenu un centre pour la communauté de longue date des Wiccans urbains (ceux qui pratiquent la sorcellerie), ainsi que pour les lecteurs de tarot et les guérisseurs de reiki. "Hackney Wick a toujours été considéré à la périphérie, ce qui en fait un lieu de liberté et d'expression", explique Daren Ellis, propriétaire d'Aho. Hughes convient qu'il y a quelque chose de spécial dans la zone qui se prête au champ gauche et à la métaphysique. «Hackney est vraiment le seul endroit à Londres que j'ai jamais voulu enseigner», dit-il. «Je reçois toutes sortes d'étudiants dans mon atelier: des Wiccans de la vieille école dans la soixantaine, des banquiers curieux d'une trentaine d'années et des musiciens de 21 ans.»

Cette région surfe sur une vague d'intérêt renouvelé pour le domaine mystique et accueille une nouvelle génération de nouveaux-nouveaux-âges. "Notre époque souffre d'une crise d'authenticité spirituelle, bien que beaucoup de gens aspirent toujours à une connexion avec le spirituel ou le divin", explique Mark Vernon, auteur de How to be an Agnostic. «Beaucoup recherchent également des expériences mystiques ou même surnaturelles, que la culture scientifique officielle rejette et de nombreuses organisations religieuses ont pris de plus en plus conscience.»

(Katie Horwich)

Bien sûr, il est très facile d’être sceptique à l’égard de cette nouvelle mystique. Après tout, cela pourrait être interprété comme simplement une autre façon de prendre de l'argent aux personnes vulnérables qui recherchent des réponses. Aho Studio a récemment offert un atelier par Ladamira, un «guérisseur slave de neuvième génération», qui était un rituel chamanique de 20 £ par personne consacré à «l’élimination des dettes financières et le déblocage des prêts». On pourrait penser qu'une personne endettée ferait mieux de ne pas dépenser 20 £ pour un atelier chamanique. Et je me demande ce que les Wiccans de la vieille école pensent de la nouvelle génération de sorcières hipster bien soignées et vêtues de Lululemon.

À quelques rues d'Aho se trouve She’s Lost Control, la boutique la plus chic de Londres pour la sorcellerie moderne. Je suis introduite à l'intérieur, devant des tas de cristaux colorés, des piles de cartes de tarot et des étagères remplies de sorts prédéfinis étiquetés "Protection" et "Amour", jusqu'à une tanière aux chandelles à l'arrière, où l'astrologue Francesca Oddie donne des lectures. Elle perd le contrôle occupe cet espace de type Narnia sur Valentine Road, juste à côté de Well Street, depuis quatre ans, et a rassemblé 12 500 abonnés Instagram. Fondée par les guérisseuses d'énergie Jill Urwin et Cheryl Eltringham, She’s Lost Control fonctionne à la fois en ligne et hors ligne en tant que plaque tournante pour la communauté naissante de guérisseurs chamaniques, de cristalliers, de lecteurs de tarot, d'astrologues et de sorciers. Aujourd'hui, il accueille une journée portes ouvertes, avec des séances de reiki gratuites, des massages au CBD et des lectures de tarot.

«Le bien-être alternatif n'est plus un créneau, certainement pas dans cette partie de Londres», explique Urwin. «Les gens qui vivent à Hackney Wick ont ​​tendance à être un peu alternatifs et ouverts d'esprit de toute façon, et heureux de parler de ce qu'ils recherchent spirituellement ou de ce qui manque dans leur vie.»

(Katie Horwich)

Urwin a passé la vingtaine à travailler comme acheteuse de mode pour de grandes marques de grande rue, mais avec SLC, elle a uni son expérience de guérisseuse et, bien, de hipster. Aujourd'hui, She’s Lost Control est une marque de «mode de vie conscient» en croissance rapide, avec des fans de célébrités, dont Cara Delevingne. En plus d’accueillir des bains de gong, des séances d’énergie de la déesse et des ateliers de lancer de sorts, il organise des espaces de bien-être dans des festivals de boutique ambitieux tels que Obonjan et SweatLife de Lululemon. Quelques jours avant de visiter le magasin, je me suis assis à une table aux chandelles dans un espace privé de l'hôtel Hoxton pour un SLC Full Moon Supper Club, où moi et un groupe éclectique de vingt à trente quelque chose de professionnels de l'Est de Londres ont tiré du tarot cartes, déplorait les ravages causés par le fait que Mercure était en chocolat rétrograde et grignoté infusé au CBD de Graces London alors que nous célébrions l'aube d'une nouvelle lune.

Si tout cela vous fait rouler les yeux, permettez-moi de vous assurer qu'il n'y a rien de féerique dans les chiffres. L'année dernière, les Américains ont dépensé à eux seuls 2,2 milliards de dollars (1,75 milliard de livres sterling) pour des «services mystiques», notamment des lectures de tarot, des médiums, des photographies d'aura, de l'astrologie, des sorts et des soins énergétiques tels que le reiki. Même la Silicon Valley, axée sur la logique, voit le potentiel de la métaphysique; ce mois-ci a vu le lancement de Sanctuary, une application d'astrologie offrant des lectures détaillées ainsi que des consultations en temps réel avec une équipe d'astrologues internationaux.

(Katie Horwich)

Pendant ce temps, Hughes est philosophique sur les sorcières hipster et accueille tous ceux qui sont ouverts à l'idée d'un mode de vie mystique. Je lui demande pourquoi il pense qu'il y a un tel intérêt renouvelé dans le domaine spirituel, à Hackney et au-delà. "Eh bien, la réponse courte est que nous entrons dans un nouvel âge du Verseau", dit-il, se référant à l'âge astrologique associé à la liberté, l'idéalisme, l'astrologie, la rébellion et la non-conformité. Droite. Mais il accepte également que la scène de guérison métaphysique de Hackney est florissante parce que c'est une nouvelle marque de New-Agery. «Les gens pensaient que les chamans étaient des vieillards fous et malodorants entourés de parties d'animaux», explique Hughes. «Mais le chamanisme et la guérison spirituelle ont évolué. Oui, nous faisons tous ce genre de choses où nous retirons les démons et pratiquons la magie noire, mais il s'agit également de donner aux gens des moyens pratiques de rester sains d'esprit dans le monde. »

Il sourit, clairement conscient que cela est plus que jamais nécessaire. "C’est ce que nous enseignons, et c’est pourquoi ils viennent."

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