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Des vacanciers américains et irlandais traversant l'Atlantique pour voir comment …

Avec près de 42 millions d'Américains revendiquant une ascendance irlandaise – c'est-à-dire plus d'un Américain blanc sur cinq et l'une des trois premières ascendances, juste derrière les Germano-américains – la relation entre le pays le plus puissant et le plus riche du monde et le nôtre la petite roche trempée de pluie sur les franges très occidentales de l'Europe est à la fois spéciale et unique, d'autant plus pour les disparités très évidentes entre les deux.

Pour une population infiniment plus éphémère que son équivalent irlandais, si souvent moins ancrée dans des localités spécifiques, éminemment capable de bouleversements radicaux au cours d'une même génération, la liberté de se relever et de recommencer ailleurs est une incarnation fondamentale de la American Dream, il n'est guère surprenant que beaucoup de ces 42 millions d'Irlandais-Américains cherchent à redécouvrir leurs racines voyant dans le «vieux pays».

L'Irlande est un pays doté de paysages de classe mondiale, d'une culture vivante incroyablement riche, d'une histoire et d'un patrimoine anciens et regorgeant d'une population particulièrement douée pour offrir un accueil de renommée mondiale à tout visiteur.

L'histoire du tourisme américain en Irlande remonte à travers les décennies et les générations, et continue de prospérer à ce jour, battant constamment des records avec plus de 1,8 million de visiteurs venant des États-Unis en 2018, une augmentation de 14% par rapport à 2017, générant plus de 1,6 milliard d'euros. de chiffre d'affaires, en hausse de 16% par rapport à l'année précédente.

De plus, Ruth Andrews, présidente de la Irish Tourism Industry Confederation (ITIC), estime que le marché nord-américain continuera de croître alors même que les marchés beaucoup plus étroits de la Grande-Bretagne et de l'Europe défient les opérateurs irlandais.

Raisons pour lesquelles les Américains visitent l'Irlande en nombre record: musique et culture, paysages préservés sur Wild Atlantic Way, bâtiments historiques et patrimoniaux le long de l'Ancien Orient, parcours de golf de qualité, activités de plein air, nourriture et connexion avec les gens.

Croissance touristique phénoménale au cours des cinq dernières années

«De toute évidence, l'Amérique du Nord a toujours été un marché très important pour le tourisme irlandais», déclare Andrews, «et continue de l'être et a augmenté à un rythme phénoménal au cours des cinq dernières années, amenant des visiteurs qui restent plus longtemps et voyagent plus loin à travers le pays . L'Europe était notre principal marché global, mais elle n'est plus que de 39% avec les États-Unis à 45%. »

La clé de cette croissance a été l'expansion massive de la capacité des compagnies aériennes.

"La croissance que nous connaissons sur ce marché", explique Andrews, "est très liée au volume du transport aérien et au nombre de passerelles. Pour ce qui est du transport aérien, nous avons le double du volume que nous aurions eu il y a cinq ans. Avant, cela aurait été saisonnier et nous n'avions pas de doubles quotidiens et de vols toute l'année dont nous jouissons maintenant. »

Point de départ crucial pour les vols transatlantiques, Foynes d'abord, puis Shannon, ont été au cœur de cette tranche particulière de l'histoire de l'aviation dès le début.

«La connexion avec Shannon était extrêmement importante», explique Pat Dawson, actuel président de l'Irish Travel Agents Association (ITAA), «et l'ouverture de Shannon Duty Free [in 1947] a joué un grand rôle dans l'ouverture de cette route – et, bien sûr, tous les avions américains ont dû atterrir à Shannon sur le chemin de Dublin.

«La connectivité avec les États-Unis était historique, le trafic principal concernait la famille et les proches de ceux qui avaient émigré aux États-Unis ou de leurs descendants. Au fil des années, les compagnies aériennes ont commencé à augmenter leur capacité et les voyagistes se sont impliqués, c'était peut-être il y a quatre ou cinq décennies. »

Les jeunes apprécient la nature en se faisant des amis avec un renardeau confiant à la périphérie de la ville de Cork. De nombreux touristes américains apprécient les éléments du paysage et de la culture encore relativement intacts qu'ils trouvent en visitant l'Irlande. Image: Richard Mills

Les liens généalogiques entre l'Irlande et les États-Unis ont été cruciaux au fil des ans.

«La diaspora sera toujours importante pour le marché nord-américain», observe Andrews, «elle couvre désormais deux, trois, voire quatre générations de patrimoine, mais elle est extrêmement importante et leur donne ce sentiment d'appartenance et ils veulent venir ici pour la lien ancestral. "

Cette démographie, cependant, évolue. Tim Magee est le propriétaire-directeur de Host & Co, la principale société irlandaise de relations publiques dans le domaine de l'alimentation et de l'hôtellerie, opérant en Irlande et à l'étranger et dont la liste des clients irlandais ressemble à un who's who de la nourriture et de l'hospitalité irlandaises, y compris des hôtels tels que Adare Manor, The Shelbourne, The K Club, The Lodge at Ashford Castle, The Cliff at Lyons and restaurants including Kai, Cliff Townhouse, The Tannery and Michelin-étoilé Aimsir, Restaurant Chestnut, Ox Belfast and the Cliff House in Ardmore.

Un jeune groupe démographique américain en visite en Irlande

«Vous pouvez voir que la démographie des touristes américains en Irlande est également en train de changer», explique Magee, «J'ai grandi à Shannon – en plus de Durty Nellie et du Shannon Shamrock.

«À l'époque, ces touristes étaient plus âgés, très souvent, c'était un voyage unique dans la vie, ce qui signifiait également qu'ils venaient pour deux ou trois semaines et qu'ils allaient à tous les points d'arrêt traditionnels, Killarney, Glendalough, Bunratty, etc. sur.

"Maintenant, vous voyez très souvent un touriste plus jeune et plus riche attiré par une Irlande considérée comme vierge, plus sauvage – encore plus sauvage qu'elle ne l'est en réalité – et je pense que vous voyez plus d'engagement avec les villes, ce qui n'était pas le cas auparavant", a-t-il déclaré. dit.

«Nous avons fait un grand bond en avant avec notre produit hôtelier au cours des 20 dernières années, il s'est considérablement amélioré en très peu de temps. Les hôtels sur cette île, beaucoup d'entre eux ont été construits au cours des années Celtic Tiger, il y avait beaucoup d'aménagements haut de gamme et de nombreux opérateurs haut de gamme sont entrés et ont considérablement augmenté les normes en très peu de temps. .

"Vous avez maintenant un voyageur américain plus jeune et plus exigeant, pas tous liés à [the genealogical connections of the American-Irish in] Boston ou New York. Ils ne sont pas liés à des tournées et à des groupes soigneusement gérés, ils passent de plus en plus de temps dans les villes et ce n'est pas seulement Dublin mais aussi Cork, Limerick, Galway et même les villes, des endroits comme Westport et Ennis. "

«Il y a aussi la question de savoir quand ils viennent ici – beaucoup de nos clients en janvier, février et mars de l'année dernière étaient encore très occupés avec les Américains qui arrivaient hors saison. Les Américains ont plus d'argent. Lorsque la récession mondiale a frappé il y a plus de dix ans, elle a plongé très profondément ici, mais l'Amérique s'est rétablie assez rapidement, en deux ans – bien sûr, il y a des points noirs, mais dans l'ensemble, ils sont revenus assez rapidement. »

Ruth Andrews convient que la démographie touristique américaine s'élargit au-delà du visiteur américano-irlandais traditionnel: «Nous attirons également des gens qui regardent l'Europe comme destination et regardent l'Irlande dans ce contexte et ils savent que c'est un endroit très accueillant.

"Ils connaissent les gens et le paysage et le patrimoine, et même quand vous prenez notre culture et notre patrimoine, nous avons l'histoire de l'Irlande qui remonte à l'époque médiévale et préhistorique – Newgrange est plus ancienne que les pyramides, elle résonne avec les gens, nous ont un héritage qu'ils envient. Le monde est devenu un endroit plus petit, nous sommes plus faciles d'accès.

«La façon dont nous faisons la promotion de l'Irlande sur ce marché et qui résonne à l'échelle mondiale en termes d'offre, nous offrons tellement de choses qu'ils peuvent faire et voir, ils peuvent être actifs dans la nature, Wild Atlantic Way, ils peuvent avoir une expérience urbaine, c'est facile de combiner toutes ces expériences parce que nous sommes une si petite île et facile à déplacer. »

Magee identifie également une autre cohorte jusqu'ici moins parlée avec une relation de longue date avec l'Irlande qui n'a rien ou presque rien à voir avec les liens généalogiques.

«Les entreprises américaines – technologiques, pharmaceutiques, financières – investissent et opèrent en Irlande depuis plus de trois décennies et elles ont maintenant des racines profondes ici», explique Magee. «Cela comprend quatre des sociétés« Trillion Dollar »du monde – Google, Facebook, Apple et Microsoft. Il y a des Américains qui connaissent maintenant bien l'Irlande en venant ici, en visite pour affaires ou en vivant et en travaillant ici, même en prenant racine. Ces gens intelligents savent où sortir à Cork et Dublin, ils savent ce qu'est un bon match de hurling, où obtenir une bonne pinte, où sont les meilleurs concerts, où les meilleurs endroits sont pour faire du surf, etc.

«La communauté technologique elle-même aux États-Unis est traditionnellement basée sur la côte ouest et bon nombre d'entre elles – y compris ces quatre grandes entreprises – sont en fait de très petites communautés soudées et elles savent toutes que leur prochaine plus grande base en dehors des États-Unis est cette toute petite île. Ils ne sont qu'à quelques degrés de séparation de cette petite île. C'est un tout petit monde, ce monde technologique, et Dublin et l'Irlande font partie intégrante de la carte de la communauté technologique mondiale, donc dans une certaine mesure, c'est comme l'Amérique ayant un 51e État – mais un jeune État libéral très proche de la Californie dans ses perspectives.

«La direction et les professionnels à tous les niveaux viennent ici depuis des décennies et ont maintenant accumulé des années d’appréciation du fait que ce n’est pas tout Darby O’Gill & the Little People, pas du tout. Ce sont des Américains riches et mobiles avec beaucoup d'argent et une compréhension beaucoup plus profonde de l'Irlande, et ils sont très différents des Américains d'autrefois, cocher les cases traditionnelles alors qu'ils visitent le “ vieux pays '' lors d'un seul voyage d'une vie temps.

«Maintenant, vous avez des vols directs depuis San Francisco et LA pour accéder et relier ces communautés technologiques en Irlande et aux États-Unis et ailleurs, ce qui se traduit maintenant par un tout nouveau corps de voyageurs de loisirs en provenance des États-Unis. Ceux qui travaillent dans la communauté technologique, leurs familles et amis et ceux de leur réseau, influencés par cette familiarité, viennent tous ici pour des temps d'arrêt, pour des vacances – il est intéressant de noter que presque rien n'a rien à voir avec les liens traditionnels d'un héritage ou d'une ascendance irlandaise. "

Raisons pour lesquelles les Irlandais se rendent aux États-Unis en nombre record: des attractions emblématiques comme le mont Rushmore, le Walt Disney World Resort, Hollywood, des événements sportifs comme Superbowl et des modes de vie dans les grandes villes comme New York.

Les États-Unis sont une destination de choix pour les Irlandais

Le trafic entre les pays, bien sûr, est à double sens – et il ne s'agit pas uniquement de se diriger vers Disneyworld.

Après tout, les États-Unis étaient le troisième pays le plus visité au monde en 2019 avec le Grand Canyon comme attraction touristique n ° 1 au monde. En fait, son attrait est apparemment sans fin: de Las Vegas fastueux et étincelant à LA glamour à New York animé; de la triade musicale de Nashville, Memphis et New Orleans au paradis hipster qu'est Portland; de San Francisco et de la Highway 101 le long de la côte californienne aux températures tropicales et à la vie nocturne magique de Miami au… attendons, nous pourrions le faire toute la journée mais vous obtenez la photo – seule l'Espagne reste une destination plus populaire pour les voyageurs irlandais qui , selon le CSO, effectuent environ 550 000 voyages aux États-Unis et au Canada chaque année, dépensant plus de 1,6 milliard d'euros.

Les États-Unis répondent aux goûts changeants des touristes irlandais

"Pendant des années, les grandes attractions étaient Orlando, Disneyworld et ce genre de choses", explique Dawson, "Des gens comme Tour America et Atlas Travel et des gens comme ça, étaient les agents à l'avant, maintenant tous les agents de voyages et les agents touristiques de le pays vend aux États-Unis, et la capacité de vol est là pour desservir cela et, aussi, beaucoup de gens iraient de Cork à Londres et se connecteraient ainsi pour éviter d'avoir à se rendre à Dublin. »

Un autre énorme coup de pouce à ce trafic bidirectionnel a été l'évolution de l'Irlande en tant que plaque tournante transatlantique, avec Dublin au cœur, ayant depuis longtemps remplacé Shannon comme la liaison irlandaise pivot pour les voyages transatlantiques.

«L'Irlande est désormais considérée comme commercialement viable», explique Andrews, «en raison de la nature centrale de l'aéroport de Dublin – Aer Lingus a décidé il y a plusieurs années d'étendre son réseau pour alimenter son réseau européen sur courte distance et cela a été un grand succès, très , et il y a évidemment une demande énorme non seulement du tourisme mais aussi du point de vue commercial. Une chose est sûre, plus notre pont aérien est grand, plus les gens voyageront en Amérique du Nord. »

Et ce repositionnement de l'aéroport de Dublin en tant que plaque tournante européenne aux États-Unis a été crucial.

«Il y a une plus grande disponibilité de vols que jamais», dit Dawson, «avec plus de lancements cette année et une plus grande disponibilité de vols en classe affaires haut de gamme. Il y a plus de voyages, ce qui remplit la capacité supplémentaire – les vols qui sortent sont maintenant bien avancés dans les années 80 ou 90. [in percentage terms of] capacité. Et l'une des principales raisons pour lesquelles Aer Lingus a une capacité pour que quelqu'un de Rome puisse se connecter – il pourrait y avoir les os d'un million de passagers utilisant Dublin comme plaque tournante et n'oubliez pas que Shannon est également une plaque tournante. "

Le tourisme a longtemps été l'une des grandes réussites irlandaises, avec le tourisme irlandais-américain au cœur de celui-ci et avec Tourism Ireland, l'organisme qui commercialise toute l'île d'Irlande dans le monde, qui applique désormais une stratégie de croissance qui s'étend jusqu'en 2025. , cette connexion ne fera que croître et se développer dans le futur.

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