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Dix grandes performances de 2019

L'automne dernier, j'ai rencontré l'une des comédiennes les plus estimées au monde, la star française Isabelle Huppert, qui a déclaré que faire des films est «très facile pour moi. Je suis très paresseux. Je sais que beaucoup de gens parlent de l'effort ou des difficultés. Pour moi, ce n’est jamais difficile. Je le fais sans même y penser. »Puis elle a précisé:« Le théâtre est difficile. »Personne ne sait vraiment ce qu'est le jeu, pas même les acteurs. Est-ce de l'artisanat? Est-ce de l'intuition? Cela devrait-il prendre une quantité incroyable de travail acharné ou pas du tout? Quoi qu'ils fassent, les grands interprètes font partie de nous – ils sont en quelque sorte nous parce qu'ils nous permettent de vivre, momentanément, en dehors de notre propre peau.

Voici une liste de dix performances qui m'ont ravie et ravie cette année, que ce soit au cinéma, à la télévision ou sur scène. Les mises en garde habituelles s'appliquent: c'est complètement subjectif et loin d'être complet, car, malgré le fait de nourrir mes yeux et mes oreilles avec du divertissement toute l'année, je n'ai pas tout vu. (Aussi, "Cats" n'a pas encore été révélé.) Au milieu d'une avalanche d'amusements, ces performances ont éclaté. Ils étaient réels, inattendus et vivants.

Photo gracieuseté de Netflix

Natasha Lyonne dans «Russian Doll»

Lyonne est comme un vieux repaire punk sur un bloc embourgeoisé de l'avenue B: ornery, taché de cigarettes, et tout à fait unique en son genre. Son ingénieuse émission Netflix, qu'elle a créée avec Leslye Headland et Amy Poehler, a une cosmologie semblable à celle d'un Rubik’s Cube, mais le tout semble émaner de la force brutale de la personnalité de Lyonne. En tant que Nadia Vulvokov, qui se retrouve à revivre la même nuit dans l'East Village, mourant à chaque fois d'une manière nouvelle et élaborée, Lyonne laisse ses idiosyncrasies aiguisées se déchaîner – qui peut oublier sa prononciation de «cock-a-roach» – tandis que révélant les blessures voyant du personnage. Lyonne est une vraie New Yawker. Espérons qu'elle ne sera jamais remplacée par un CVS.

Joe Pesci dans «L'Irlandais»

D'une manière ou d'une autre, après trois heures et demie à regarder De Niro, Pacino et Scorsese afficher leurs cadeaux collectifs, le nom sur mes lèvres, alors que je sortais de «The Irishman», était Pesci. À soixante-seize ans, l'acteur oscarisé est sorti de semi-retraite pour faire quelque chose de surprenant avec un rôle: il l'a sous-estimé. Silencieusement sinistre n'est pas un mode de Pesci auquel nous sommes habitués. Ses tours de star dans les films Scorsese "Raging Bull" et "GoodFellas" ont créé un moule pour le sage à la voix d'hélium, qui hurle "Je t'amuse?" Avant de s'envoler. Le type a été cristallisé dans des comédies telles que "My Cousin Vinny" et "Home Alone". Mais, comme Russell Bufalino, qui agit comme une sorte de Mephistopheles assailli à Frank Sheeran de De Niro, Pesci est plus subtil et plus effrayant que nous avons jamais vu. En regardant à travers des lunettes teintées, il joue ses cartes près de sa poitrine – et même De Niro sait qui est le patron.

Michelle Williams dans «Fosse / Verdon»

La minisérie FX cherche à tailler plus d'espace dans la légende de Bob Fosse pour son partenaire dans la vie et dans le show-biz, le luminaire de Broadway Gwen Verdon. À mon avis, l'écriture finit parfois par tromper les contributions du Verdon en insistant trop sur elles – peu importe si elle a personnellement volé un costume de gorille sur le plateau de «Cabaret»? Elle était une star, pas un helpmeet méconnu. Dans tous les cas, Williams étourdit dans le rôle parce qu'elle épouse l'extérieur éblouissant du Verdon et l'intérieur négligé. Ce rouge à lèvres brillant, ce bruit de sabot – Williams incarne les espèces exactes du Verdon de la vieille école large, souriant plus fort dans les phares à chaque déception écrasante. Pour une actrice qui projette si souvent la fragilité, il était surprenant de voir Williams jouer une créature cuivrée de la scène.

Song Kang-ho dans «Parasite»

Le film du réalisateur coréen Bong Joon-ho parcourt des virages en épingle à cheveux de l'intrigue et du ton que vous êtes à peine en mesure d'enregistrer ses performances, et pourtant ils doivent emprunter le même chemin déchirant. En tant que Ki-taek, le patriarche d'une famille sud-coréenne sans le sou qui s'insinue dans la vie d'un ménage aisé, Song, qui a précédemment joué dans les mémoires du réalisateur «Memories of Murder», «The Host» et «Snowpiercer », Parvient à ancrer l'histoire de la lutte des classes, résistante aux genres, dans une psychologie cohérente. Son Ki-taek est tour à tour grégaire, stoïque, drôle et homicide, mais d'une manière ou d'une autre, il fait que chaque tournure sauvage semble non seulement plausible mais inexorable. Sans trace de mélodrame, Song enracine l'histoire dans le besoin de survie, puis nous montre jusqu'où nous sommes prêts à suivre à ses côtés.

David Byrne dans «American Utopia»

À soixante-sept ans, l'ancien leader des Talking Heads laisse toujours son esprit itinérant le guider vers des endroits inexplorés. Son spectacle de Broadway, qui se déroule jusqu'en février, est à la fois un concert, une quête de vision et une partie de WTF. Accompagné d'un groupe de douze musiciens – pieds nus et argenté, comme lui – Byrne commence le spectacle en contemplant un modèle de cerveau humain, puis remplit la scène de danse, de bruit et de rêveries. C'est entièrement joyeux, même quand il est en colère – et il est en colère, pour toutes les bonnes raisons, lorsque le groupe interprète l'hymne de brutalité policière de Janelle Monáe, «Hell You Talmbout». Surtout, Byrne veut nous inviter dans son monde heureux et particulier, que ce soit avec "Burning Down the House" ou quelque chose de tout à fait nouveau.

Photographie de Sophie Mutevelian / HBO

Helena Bonham Carter dans «La Couronne»

En tant que princesse Margaret d'âge moyen, Bonham Carter prend les rênes de la formidable Vanessa Kirby, qui incarne la jeune sœur agitée de la reine au cours des deux premières saisons de l'émission. Dans sa nouvelle incarnation, le glamour et l'agitation de Margaret sont devenus plus caillés et plus amusants. Qu'est-ce qui pourrait lui apporter plus de plaisir que de la voir échanger des limericks sales avec Lyndon Johnson, ou de compatir avec l'ancienne vice-présidente en se qualifiant malicieusement de «vice-reine»? Bonham Carter, comme l'inadéquation royale qu'elle joue, apporte à l'élégance de la procédure un peu de sexe et de malice bien nécessaires, tout en révélant le désespoir écrasant de Margaret, le tout idéalement assorti à la constance et à la répression d'Elizabeth d'Olivia Colman. Libérée d'être la muse glacée de Tim Burton, Bonham Carter nous rappelle qu'elle est à son meilleur lorsqu'elle joue des humains à sang chaud.

Adrienne Warren dans «Tina: The Tina Turner Musical»

Jouer une icône dans une comédie musicale biographique jukebox est une tâche presque impossible. Vous devez canaliser un interprète puissant (et frapper toutes les mêmes notes) tout en évitant simultanément le simple mimétisme et en transcendant la banalité inhérente au genre. Sur Broadway, Warren a tous les atouts pour jouer Turner: des bras de fer, des nerfs d'acier et une voix qui se transforme en rugissement dans son registre supérieur. Son interprétation de «River Deep-Mountain High», dans le studio d'enregistrement de Phil Spector, est stupéfiante. Dans les dernières minutes de l'émission, l'intrigue tombe, et elle nous donne ce qui équivaut à un mini-concert, faisant tomber la maison avec «Proud Mary». Warren chante comme si sa vie en dépendait, ce qui, pour Turner, c'est fait.

Le casting de la «succession»

Comment distinguez-vous un seul? Serait-ce Tom de Matthew Macfadyen, l'équivalent humain d'un travail de stationnement parallèle maladroit? Ou Jeremy Strong comme Kendall, qui s'enfonce dans l'auto-annihilation et sort de l'autre côté un tueur d'entreprise (avec quelques rappeurs glorieusement mauvais en cours de route)? Ou le Shiv de Sarah Snook, le plus aiguisé des héritiers Roy, qui parvient toujours à brouiller sa propre ascension? Roman de Kieran Culkin, le prince clown résident? Qu'en est-il de J. Smith-Cameron en tant que favori furtif des fans Gerri? Je pourrais nommer deux ou trois performances virtuoses de plus et ne pas arriver à Brian Cox, qui termine la deuxième saison avec un gros plan étonnamment ambigu – mi-douleur, mi-fierté. "Succession" est une véritable pièce d'ensemble, chaque épisode équilibrant son casting de crackers, qui à son tour parvient à équilibrer le ton satirique délicat de la série. De plus, pouvez-vous croire qu'ils proviennent d'Écosse, de Norfolk, de New York, de Boston, de Cleveland, de l'Iran et de l'Australie?

Phoebe Waller-Bridge dans "Fleabag"

Au début du mois de mars, quelque temps avant que Waller-Bridge ne prenne définitivement le dessus sur le monde – même si elle était en bonne voie – je l'ai vue interpréter son personnage signature en direct, au cours d'une course de cinq semaines au SoHo de cent soixante-dix-huit places Théâtre. Assise seule sur une scène vide, Waller-Bridge n'avait guère plus que son visage et sa voix mutables pour jouer plusieurs rôles, le principal d'entre eux étant son héroïne désordonnée, auto-sabotante, mais hyper consciente, la propriétaire sexuellement aventureuse d'un thème sur le cochon d'Inde café. Waller-Bridge a d'abord interprété «Fleabag» en direct en 2013, au Festival d'Edimbourg, avant de l'adapter en tant que série BBC. Ce printemps, Amazon a livré la deuxième saison, et avec elle le nouvel objet du désir de Fleabag, le chaud prêtre. À la caméra, Waller-Bridge n'est jamais plus séduisante que lorsqu'elle brise le quatrième mur, nous lançant des regards d'une demi-seconde d'intimité et de spécificité surprenantes. Nous sommes ses confidents, ses co-conspirateurs et son public captif. S'agenouiller!

Photographie de Jennifer Clasen / HBO

Laura Dern dans "Big Little Lies" et "Marriage Story"

Nous avons atteint Peak Dern. Dans la deuxième saison de la série étoilée de HBO et dans le drame de divorce de Noah Baumbach, maintenant sur Netflix, Dern a livré deux portraits comiques magistraux de femmes californiennes de grande puissance. Sur «Big Little Lies», Renata Klein, la reine d'entreprise de Monterey, a un effondrement total alors que sa richesse et son mariage s'effondrent sous les pieds, conduisant à des moments indélébiles comme Renata avertissant son mauvais mari, «Je ne veux pas être riche. »C'était presque trop, mais qui pourrait se plaindre? Dans «L'histoire du mariage», elle incarne l'un des trois avocats du divorce, un requin de B.F.F. des vêtements qui utilisent l'empathie performative pour conquérir les clients tout en éviscérant ses adversaires. Dern est brillante dans l'utilisation de son sérieux sur la côte ouest pour donner un éclat séduisant aux personnages compliqués. Et nous n'avons pas terminé l'année de Dern: elle joue Mme March dans "Little Women" de Greta Gerwig, arrivant le jour de Noël.

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