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Fin de la saison 2 de la succession: une tournure qui n'existe probablement pas …

La télévision et Internet étaient faits l'un pour l'autre.

Il y a une raison pour laquelle la montée du soi-disant drame de prestige est parallèle à la croissance d'Internet. Se mettre en ligne après chaque épisode pour en parler avec vos amis ou pour lire les récits de vos critiques préférés, n'est vraiment devenu possible qu'une fois qu'Internet est entré dans nos foyers.

Internet a rendu le refroidisseur d'eau de bureau mondial pour presque toutes les émissions de télévision. Je peux tweeter sur un programme obscur et il y aura inévitablement quelqu'un qui voudra en parler, quelque chose que j'ai prouvé maintes et maintes fois avec mon bien-aimé Borgen, un drame politique danois que peu d'Américains ont vu mais que beaucoup de gens sur Twitter aimeraient discuter.

Mais Internet a malheureusement aussi popularisé l'idée que les émissions de télévision existent pour être résolues. Cette triste tendance était peut-être inévitable. Le premier grand spectacle à voir vraiment décoller la discussion sur Internet était The X-Files de 1993, une série construite autour d'un mystère extraterrestre en cours, et le plus grand boom de la discussion télévisée en ligne est directement parallèle à la série de 2004-2010 de Lost, peut-être le dernier spectacle mystère . Essayer de résoudre un spectacle est devenu un passe-temps populaire pour une très bonne raison, et la nature décentralisée d'Internet – où la résolution d'énigmes peut être externalisée – en a fait une plate-forme idéale pour cette forme de consommation. Voir aussi: Tony Soprano, mort ou vivant?

L'idée que votre émission préférée vous cache quelque chose, que vous devez découvrir ses secrets, est maintenant appliquée à pratiquement chaque émission à la télévision. Et non sans raison! Des émissions comme M. Robot et Game of Thrones retiennent des informations clés au public pour améliorer leurs tours de terrain surprenants; même Breaking Bad a inhabituellement gardé le public dans le noir pour préserver l'un de ses rebondissements les plus choquants (l'identité d'un certain empoisonneur).

Toutes les émissions de télévision ne sont pas conçues de manière si sinueuse, mais les discussions en ligne ne parviennent pas trop souvent à en reconnaître autant. Pensez au nombre de théories bizarres de Mad Men qui sont apparues à l'approche de la fin de cette émission, ou considérez la fréquence à laquelle les téléspectateurs ont essayé de deviner quelque chose d'aussi relativement simple que les Américains.

Je ne veux pas qualifier ces théories de «fausses». Ils sont souvent une façon amusante de participer à une émission de télévision, et à ce niveau, je suis heureux qu’ils existent. Mais ils ont souvent mal compris les émissions de télévision de manière à saper les thèmes centraux des émissions.

Et c'est exactement ce qui se passe avec la finale de la deuxième saison de Succession.

La finale de la saison 2 de Succession présente une série simple d'événements. Ou est-ce ???

Kendall se prépare à larguer une énorme bombe.
      
      
        HBO

Le fan actuel théorisant sur la succession concerne en grande partie les cinq dernières minutes de sa finale de la saison deux, "This is Not for Tears".

Pour expliquer ce qui se passe là-bas, je vais devoir tout gâcher.

L'action de la finale implique presque tous les membres de la famille Roy et la plupart des cadres directement impliqués dans les transactions les plus intimes de Waystar-Royco, le conglomérat médiatique du centre de la série. Ils tentent de déterminer qui parmi eux devrait être licencié de la société pour prouver qu'il s'agit d'une affaire de nettoyage de son acte après un énorme scandale de dissimulation concernant des crimes graves à bord des navires de croisière de la société.

À la fin de l'épisode, il a été décidé que le fils du milieu, Kendall (Jeremy Strong), la chose la plus proche de Succession à un protagoniste de base et le garçon le plus triste vivant, sera blâmé et quittera Waystar-Royco. Le père de Kendall, Logan (Brian Cox), lui assure qu'il sera pris en charge. Kendall demande si le vieil homme aurait pu imaginer son fils dans le fauteuil du PDG, et Logan dit non – Kendall n'est tout simplement pas le tueur dont il aurait besoin pour le travail.

Plus tard, alors qu'il se rendait à la conférence de presse où Kendall prendra la chute pour les péchés de Waystar-Royco, Kendall et son cousin Greg (Nicholas Braun), un faisceau extrêmement grand d'énergie comique nerveuse, ont une discussion voilée sur la façon dont Greg se sent mal pour ce que Kendall doit faire. Et si vous vous souvenez qu'au cours de la finale de la saison 1 de Succession, Greg a dit à Kendall qu'il avait volé des documents relatifs au scandale des navires de croisière, des documents qu'il avait été invité à détruire cela pourrait faire exploser la société, alors vous pourriez voir ce qui va suivre. Mais probablement, comme moi, tu as oublié. (Ce petit détail sera important!)

Kendall se présente à la conférence de presse. Il commence à expliquer qu'il est à blâmer pour la dissimulation. Mais ensuite, il pivote rapidement: Logan est le coupable, et Kendall a des documents qui le prouvent. (Coupure sur Greg tenant le dossier contenant lesdits documents, qui a hanté les débats tout au long de la saison.) Alors que la salle éclate avec les questions des journalistes, Kendall déchire la déclaration préparée que Waystar avait voulu qu'il lise et avance hors de la scène comme un patron. Ses autres membres de la famille, qui traînent avec leur père, réagissent en état de choc bouche bée à ce qu'ils viennent de voir à la télévision. L'entreprise est maintenant en grande difficulté.

Le dernier plan de l'épisode se rapproche de Logan, regardant le chaos provoqué par l'annonce de Kendall. Ses lèvres se courbent dans le moindre sourire. Et si vous êtes moi, vous lisez cette scène alors que Logan se rend compte que son fils est un tueur après tout et respecte le jeu du gamin au moins un peu, tout en résolvant sûrement de détruire son garçon n ° 1.

Mais si vous êtes beaucoup d'autres personnes, vous pourriez avoir interprété le sourire subtil de Logan comme une révélation qu'il était sur le plan depuis le début.

La théorie du «Logan était dedans» a une certaine validité, mais elle est également basée sur une incompréhension fondamentale de la façon dont la succession raconte des histoires.

Logan dit-il à Kendall que c'est un gros projet? Eh, probablement pas.
      
      
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Il y a un argument important et évident pour expliquer pourquoi Logan aurait pu ordonner à Kendall de le démanteler: la première moitié de la finale est largement informée par un appel téléphonique que Logan reçoit des actionnaires importants qui veulent qu'il démissionne à la suite du scandale. Mais quand il présente cette option à sa famille lors de la réunion très importante où ils tirent dessus sur qui devrait être licencié, ses enfants rejettent immédiatement l'idée, Kendall s'opposant le plus vigoureusement. (Pour être sûr, beaucoup d'entre eux ne semblent pas bouleversés par la pensée de Logan se retirer et protestent probablement parce qu'ils pensent qu'ils sont censés le faire.)

Est-il possible que Logan ait ensuite comploté avec Kendall pour présenter le vieil homme comme si toxique qu'il devait quitter l'entreprise, éloignant Waystar-Royco de son fondateur mais lui permettant de rester entre les mains d'un membre de la famille Roy (à savoir Kendall)? Sûr.

Mais est-ce probable? Je ne suis pas convaincu.

La plupart de l'argument selon lequel Logan a contribué à ce qui s'est passé repose sur le sourire final de Logan, qui est certes ambigu. Mais cet argument ignore également une tonne d'autres choses qui se produisent dans l'épisode. Par exemple, si la succession révèle finalement un plan secret entre Logan et Kendall, cela réduira l'impact émotionnel de Shiv (Sarah Snook) – la seule fille de Logan, qui a été au cœur d'une grande partie de la saison – décidant de prioriser la survie de son mari à l'entreprise sur celle de son frère, Kendall.

De même, un plan secret signifierait que la scène où Logan annonce à Kendall que Kendall sera le sacrifice de sang de Waystar-Royco n'a aucun sens et n'existe que pour tromper le public.

Et même si je n'appellerais pas cette preuve d'une torsion, en soi, si vous ne vous souvenez pas de la scène de la première saison où Greg parle à Kendall des documents, son implication dans le tour de Kendall contre son père ressemble à une torsion massive – parce que Succession ne vous a délibérément pas montré la scène où Greg et Kendall commencent à comploter. La «torsion» de Greg donne alors l'impression qu'il peut y avoir de plus grosses chaussures à laisser tomber, ce qui vous amène à rechercher des tours d'histoire qui peuvent ne pas exister (comme, par exemple, Logan étant dans le schéma).

Mais il y a une énorme preuve contre l'idée que Logan a planifié la trahison apparente de Kendall: en général, la succession ne raconte pas d'histoires basées sur des rebondissements. Son accent n'est pas mis sur l'intrigue mais sur le caractère.

Pour un exemple d'une émission qui a vraiment tenté une torsion qui était cachée aux téléspectateurs à la vue, considérez Game of Thrones. Dans la septième saison de cette émission, les sœurs Arya et Sansa semblent en désaccord, y compris dans les scènes où elles sont les deux seules personnages présentes. Mais la finale de la saison révèle que pendant au moins une partie de cette saison, ils ont en fait élaboré un plan pour éliminer le Littlefinger en double. La résolution de leur querelle est assez sinueuse, je suppose, mais l'accumulation (en particulier les scènes où Arya et Sansa se disputent pour maintenir une mascarade uniquement pour le public) sape fatalement tout ce que le spectacle essaie de faire . Le scénario devient insensé.

La succession ne cache pas des choses au public. Ses intrigues se déroulent généralement le long d'un arc émotionnel A à B assez simple. Et ces arcs sont généralement autonomes: chaque épisode a lieu à un moment où la plupart ou la totalité de la famille Roy peut se trouver dans le même espace physique, et l'histoire est généralement clôturée, la conclusion de l'un conduisant au début de le suivant.

Par exemple, dans une séquence de deux épisodes de fin de saison, Shiv se fait défoncer par un rival dans un épisode, complote sa vengeance dans le suivant, puis voit cette vengeance se concrétiser dans le suivant. Ces trois histoires se construisent les unes les autres, mais elles ne sont pas des suites directes d'un seul fil émotionnel comme elles auraient pu l'être dans Game of Thrones.

La succession ne cache pas non plus les secrets de son public à travers les épisodes. Dans la première de la saison deux, Logan offre le poste de PDG à Shiv une fois à la retraite, disant qu'il est temps de commencer à la former pour prendre la relève. À l'époque, certains téléspectateurs ont spéculé qu'il avait également offert le travail à ses frères et que nous n'avions tout simplement pas vu ces scènes, pour que Shiv devienne plus dévastateur de réaliser finalement que la promesse de son père était fausse.

Mais au fur et à mesure que la saison avançait et que de plus en plus de personnages apprenaient l'offre de Logan à Shiv, il est devenu clair qu'il n'avait pas proposé une offre similaire à ses frères, qui étaient contrariés que Logan ait apparemment favorisé leur sœur pour le rôle. La succession nous avait montré exactement ce que nous devions voir pour comprendre les ramifications émotionnelles de ce qui se passerait pendant le reste de la saison, ce qui augmente et diminue les chances de Shiv de devenir le nouveau PDG de Waystar-Royco. (En effet, presque son centre exact est Logan refusant de nommer Shiv comme son successeur lorsque l'occasion lui est présentée.)

Il est beaucoup plus courant que Succession soulève un point de complot particulier – ces documents de croisière de Greg, par exemple – et ensuite, semble-t-il, l'oublie un moment, pour le ramener au moment le moins opportun. Cette approche peut donner l'impression que certains événements sont des rebondissements, car ils reposent sur le maintien d'une mémoire profonde du spectacle. Mais ce ne sont pas des rebondissements. La succession veille toujours à ce que vous voyiez chaque étape du parcours émotionnel de chaque personnage.

Ainsi, bien qu'il ne soit pas impossible pour Logan et Kendall d'avoir comploté ensemble quelque chose dont le public n'a toujours pas connaissance, si cela se révèle être le cas, ce sera une rupture assez substantielle par rapport à la façon dont Succession a raconté des histoires jusqu'à ce jour. point. Le spectacle pourrait faire une telle rupture. Mais il n'est pas immédiatement évident ce que la succession pourrait gagner à le faire, au-delà d'une distraction momentanée de ses téléspectateurs pour une torsion ponctuelle.

Et de toute façon, il y a une option beaucoup plus intéressante dans le scénario suggéré par cette fin à la valeur nominale: tous les Roys et leurs associés doivent choisir entre Logan et Kendall.

De nombreux fans de Succession veulent que Logan soit un cerveau. Mais le spectacle sape cette lecture à chaque occasion.

Kendall syntonise le monde.
      
      
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Au cœur du «Logan l'a prévu!» la théorie est l'idée que l'homme est un cerveau qui voit huit ou neuf pas en avant et a toujours un plan directeur, avec plusieurs plans alternatifs sur le pont si tout ou partie échoue. C'est une lecture imprégnée de deux décennies d'anti-héros dramatiques qui se comportent de cette manière – Walter White de Breaking Bad était ce genre de personnage – mais cela n'a pas vraiment de sens dans le contexte de l'accent mis par Succession sur Logan en tant que connard abusif qui est si dégoûtant qu'il peut essentiellement intimider le monde en lui permettant de garder son pouvoir.

Au cours des deux saisons de la série, Logan s'est retrouvé blessé et isolé à plusieurs reprises, et il a toujours récupéré tout ce qu'il avait perdu. Mais il le fait toujours en jetant de l'argent et en tourmentant ses enfants pour qu'ils fassent ce qu'il veut, et non pas en étant un excellent planificateur.

Considérez la section médiane de la saison deux, dans laquelle Logan lance une offre apparemment condamnée pour engloutir une société appelée Pierce (une version à peine voilée du New York Times). Lorsque ses prières ne sont pas accueillies avec chaleur, il ne cesse d'augmenter son offre jusqu'à ce que la famille Pierce s'intéresse. Lorsque l'accord échoue finalement, il se déchaîne et fait rage mais n'est pas en mesure d'intimider les Pierce à jouer le jeu parce que la famille ne ressent pas le besoin de l'apaiser comme le font ses enfants.

La conséquence immédiate de l'effondrement de l'accord est que Logan flirte avec et offre finalement le poste de PDG de Waystar à l'ancien PDG de Pierce Rhea (Holly Hunter) d'une manière qui montre clairement à quel point elle joue avec lui. L'implication est que l'estime de soi de Logan l'aveugle souvent sur la façon dont d'autres personnes peuvent le tordre en nœuds. Si vous n'avez pas besoin de son argent et que vous n'avez pas peur de sa colère, vous avez beaucoup de pouvoir sur lui.

C'est exactement l'endroit où Kendall se retrouve à la fin de la saison deux. Le reste de la saison a enseigné aux téléspectateurs comment interpréter les personnages de Succession La trahison de Kendall semble surprenante pour le moment mais inévitable rétrospectivement, ce qui est extrêmement satisfaisant à voir. Révéler que Logan et Kendall étaient de mèche n'a pas simplement volé cette trahison d'une partie de son pouvoir; cela rendrait des portions entières de Succession rétroactivement dénuées de sens dans la poursuite d'une lecture "Logan Roy est un cerveau" que la série n'a pas pris la peine d'avancer jusqu'à présent.

La succession n'est pas une preuve de la force de Logan Roy. C'est un spectacle sur sa faiblesse et sur la façon dont il obscurcit sa faiblesse par la violence émotionnelle et même physique de ses enfants. C'est une histoire triste et difficile à regarder jouer, et la rupture de Kendall avec son père est le premier exemple d'un de ses enfants qui se lève pour dire que la façon dont il les traite est inacceptable, transplantée dans le monde du drame shakespearien.

Dire que Logan est un cerveau est compréhensible, non seulement parce que nous avons tendance à considérer la télévision comme un puzzle à résoudre, mais parce que c'est souvent ce que nous faisons avec des personnages réels qui partagent le tempérament de Logan. Cette idée ne correspond pas à la réalité – personne n'est aussi intelligent, car être aussi intelligent reviendrait à avoir des pouvoirs voyant. Mais il prospère dans la télévision de prestige, où les anti-héros ont régulièrement 17 longueurs d'avance sur tout le monde.

Logan n’a pas 17 longueurs d’avance sur tout le monde. Il est juste bon pour faire en sorte que tout le monde fasse ce qu'il veut en les traitant comme des gens qui n'existent que pour faire ses enchères. Et ses enfants, qui aspirent désespérément à son amour, se conforment généralement parce qu'ils ne savent pas comment vivre autrement.

Je suis conscient que dire tout ce qui précède n'empêchera pas les gens d'essayer de résoudre la succession. Tant que les gens parlent de la télévision sur Internet, il y aura toujours un contingent qui tentera de deviner ce qui va se passer ensuite. Et comment allons-nous combler la longue attente de la troisième saison de succession? Ce genre de conjectures peut être très amusant!

Mais dans le cas de Succession en particulier, il risque également de rater ce qui rend le spectacle remarquable. Réduire ses personnages à une collection de rebondissements qui attendent de se produire, c'est confondre leur richesse psychologique avec l'artifice. Il ne mérite pas d'être traité comme un autre spectacle dans un monde plein d'aboyeurs de carnaval.

Fin de la saison 2 de la succession: une tournure qui n'existe probablement pas …
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