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Ilang-ilang – The Manila Times

MA. ISABEL ONGPIN

MON arbre ilang-ilang, que j'ai planté dans mon jardin il y a environ 15 ans, est en ce moment chargé de fleurs. Il m'a été donné par mon balae (belle-famille) lorsque j'ai exprimé le souhait d'avoir un arbre ilang-ilang, pour lequel je me souviendrai d'elle avec affection pour l'avenir même si elle est allée dans l'autre monde.

L'ilang-ilang est un arbre philippin célèbre, même si le pays n'est pas sa maison exclusive. Les Philippines pendant des décennies et un siècle ont été la source d'huile d'ilang-ilang la plus connue, utilisée principalement comme base de parfums français (parfum floral) et d'autres produits aromatiques avant que d'autres sources n'entrent en jeu – Comores, Ile de la Réunion, Madagascar et les îles des Caraïbes françaises de Martinique et de Guadeloupe.

Les noms scientifiques d'ilang-ilang ainsi que son orthographe sont deux: Cananga odorata (Hook, Thomas) et Unona odoratissima (Blanco). L'autre orthographe est ylang-ylang.

Il est bien sûr illustré et décrit dans le livre du botaniste augustinien Manuel Blanco sur les plantes philippines. Il est également mentionné en bonne place dans l’Espasa Calpe Encyclopedia of Spain et dans John Foreman’s The Philippines (1906).

L'arbre ilang-ilang a été décrit dans l'édition de 1925 de l'Espasa Calpe (qui avait de nombreuses personnalités et objets philippins, à la fois comme sujets, contributeurs et abonnés), par le célèbre botaniste philippin Leon Maria Guerrero. Voici ma traduction partielle de l'espagnol dans laquelle il l'a écrite:

«Un arbre de taille moyenne, bien que les exemples ne manquent pas, avec des branches quelque peu inclinées vers le bas… feuilles oblongues. Les fleurs sont très parfumées, de petits pédoncules jaune verdâtre…. Cet arbre est très cultivé à Manille et presque partout dans l'archipel des Philippines en raison de ses fleurs parfumées (aromaticas)…. L'essence d'ilang-ilang qui vient des Philippines est la plus connue des produits commerciaux fabriqués à partir de celle-ci en Allemagne, en France et en Angleterre, etc. »

L'huile d'ilang-ilang est distillée à partir des fleurs fraîches par un processus à la vapeur. Lisa Guerrero Nakpil, arrière petite-fille de Leon Maria Guerrero, dit qu'il avait un distillateur à vapeur pour ilang-ilang à part un arbre ilang-ilang dans son jardin.

Leon Maria Guerrero à Espasa Calpe continue de montrer les chiffres des exportations de pétrole ilang-ilang avant la Première Guerre mondiale, ce qui implique que la Première Guerre mondiale a perturbé l'industrie car il ne donne pas d'autres chiffres: 1909 – 2 812 kilogrammes (87 936 $); 1910 – 1 870 kg (58 334 $); 1 684 kg (47 404 $); 1912 – 2 785 kg (80 879 $); 1913 – 2 172 kg (50 309 $).

Aux Philippines, John Foreman donne les chiffres des exportations de pétrole ilang-ilang légèrement plus tôt suivants: 1902 – 3 949 kg et 1903 – 5 942 kg.

Cela laisse penser que le pays a acquis des concurrents sur le marché lorsque la Première Guerre mondiale a interrompu les exportations des Philippines. Ce n'est qu'au cours des dernières années (environ 20) que la culture ilang-ilang a été sérieusement entreprise à Tarlac (Anao) avec des investisseurs et des acheteurs sud-coréens. Plus récemment, une ville de Pangasinan a annoncé qu'elle avait planté une montagne d'arbres ilangilang pour gagner sa vie. Peut-être qu'à l'ère d'une nouvelle appréciation de ce qui est naturel et environnemental plutôt que synthétique et artificiel, l'huile d'ilang-ilang en tant que produit commercial peut faire son retour ici.

Ilang-ilang est un arbre indigène des Philippines, mais on le trouve partout en Asie du Sud-Est et en Asie du Sud, c'est-à-dire au Cambodge, au Myanmar, au Sri Lanka, en Indonésie et plus loin en Chine, en Afrique (Côte d'Ivoire, Comores), à la Réunion et aux Seychelles. . On dit qu'il est originaire de l'Inde où il a ses propres utilisations allant du contrôle des démangeaisons à l'asthme et au paludisme en utilisant ses fleurs. Pourtant, son nom est singulièrement philippin du Tagalog, ce qui signifie «désert», en utilisant le reduplicative. Il est connu dans le monde entier sous ce nom, même si d'autres pays ont leur propre nom et exportent même son pétrole. Probablement parce que (et je suppose), les Philippines ont été le premier exportateur connu d'huile d'ilang-ilang vers l'Europe.

L'arbre ilang-ilang est issu de la famille des Annonacées, qui est la famille des pommiers à la crème (caimito). Dans les pays où il pousse, ilang-ilang a de nombreuses utilisations. Les fleurs pilées en pâte sont utilisées pour traiter l'asthme en Indonésie, les fleurs séchées pour traiter le paludisme et réduire la pression artérielle. En Indonésie également, il est utilisé pour la fertilité (il y a aussi des utilisations anti-fertilité en Indonésie avec l'ilang-ilang), avec ses fleurs éparpillées sur le lit matrimonial pour renforcer l'euphorie sexuelle et réduire l'anxiété sexuelle. En Inde, il est utilisé pour soulager les pellicules et les démangeaisons; aux Tonga et aux Samoa, l'écorce est utilisée pour les maux d'estomac et comme laxatif. Et ainsi de suite des maladies de la peau aux problèmes oculaires, fièvres, rhumatismes selon la culture impliquée. Naturellement comme fleur aromatique, elle est utilisée en aromathérapie pour traiter la dépression, les problèmes respiratoires et l'anxiété.

En effet, il a ses utilités. Mais la plus immédiate pour nous est sa présence avec ses fleurs uniques et parfumées en rangées de branches qui se penchent, un cadeau de la nature qui est aussi un présent voyant. L'arbre lui-même est petit à moyen, susceptible de grandir mais de rester léger. J'ai dû couper le haut du mien car il se penchait trop vers l'ombre et il fallait du soleil pour produire des fleurs à profusion comme il le fait maintenant. L'arbre ilang-ilang produit également de petits fruits oliviers, mais mon arbre doit encore en produire.

Mais la meilleure qualité est son identité philippine indubitable et universelle. Il y a peut-être des arbres ilang-ilang dans le monde tropical, mais le nom ilang-ilang est le nôtre et est connu parce que nous avons peut-être été les premiers à l'identifier et à le mondialiser par nos premières exportations de pétrole ilang-ilang.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? Dans le cas d'ilang-ilang, tout.

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