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Kirk Douglas: une carrière en clips | Film

Né Izzy Danielovitch dans une famille juive frappée par la pauvreté en 1916, Douglas a légalement changé son nom en Kirk Douglas lors de son entrée dans la marine pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est devenu l’un des acteurs les plus charismatiques d’Hollywood et un producteur d’une influence considérable.

Après s'être imposé comme acteur de scène après la guerre, Douglas a été choisi pour son premier rôle au cinéma, en tant que mari à la volonté faible en 1946 noir The Strange Love of Martha Ivers, en face de Barbara Stanwyck, après que le producteur Hal B Wallis l'ait repéré dans un jouer.

Noir était la maison naturelle de Douglas, mais il est rapidement passé aux rôles désagréables. Dans Out of the Past, il est le riche joueur de Whit Sterling sur la piste de l'ancien PI Robert Mitchum. Et dans I Walk Alone, il incarne l'ancien partenaire perfide de Burt Lancaster dans le jeu d'alcool illégal. Dans les deux films, il a brillamment tenu le premier rôle: c'était une star en devenir.

Il a fallu un film de boxe pour obtenir à Douglas son premier tir en tête: Champion, en 1949, a valu à Douglas une nomination aux Oscars pour son portrait de combattant ambitieux qui réussit à aliéner tous ceux qui l'ont aidé. C'est un rôle classique de fils de pute et qui a caractérisé l'ascension précoce de Douglas à la célébrité dans une série de personnages difficiles et antipathiques.

Le joueur de jazz Rick Martin (basé de manière assez évidente sur Bix Beiderbecke) n'était pas exactement un fils de pute, mais il était un go-getter moins que tout à fait sympathique dans le moule Champion, mettant sa musique au-dessus de tout et souffrant d'une panne en tant que résultat. Douglas a déclenché une tempête dans Young Man With a Horn et a confirmé la promesse de Douglas en tant que star majeure des années 1950.

Mais Douglas jouerait un vrai fils de pute pour un effet majeur dans Ace in the Hole de Billy Wilder, un récit encore prémonitoire d'un journaliste manipulant un effort de sauvetage pour s'assurer qu'il en profite, professionnellement et financièrement. S'appuyant sur deux cas réels, le film de Wilder était un flop à l'époque, mais est depuis devenu un classique du cynisme à l'égard des médias, là-haut avec Network.

Douglas a reçu sa deuxième nomination aux Oscars pour un autre SOB, le producteur de films Jonathan Shields dans The Bad and the Beautiful. Réalisé par Vincente Minnelli, c'est un récit caustique d'Hollywood de l'intérieur, détaillant comment Shields assemble une personne après l'autre. Douglas a perdu, cependant, contre Gary Cooper en plein midi, mais The Bad and the Beautiful jetterait un marqueur pour les films sur le tournage jusqu'à The Player et Swimming With Sharks.

En 1954, Douglas était une figure bancable et est entré dans un film événementiel multi-étoiles avec l'adaptation en direct de Disney de 20 000 lieues sous les mers. Définissant le modèle pour des spectacles tels que le tour du monde en 80 jours, Journey to the Center of the Earth, et al, 20000 ligues ont donné à Douglas la meilleure vedette en tant que harponneur fougueux Ned Land – pas entièrement exempt de tendances SOB – sur James Mason en tant que capitaine Nemo , avec Douglas taillant une scène de signature en combattant un calmar.

Douglas, quant à lui, avait des ambitions au-delà de la simple apparition devant la caméra, et a créé sa propre société de production, Bryna, du nom de sa mère. Le premier film de Bryna était le western d'André de Toth The Indian Fighter de 1956, dans lequel Douglas a joué le rôle principal. "Un homme qui était tout homme!", Comme le disait la remorque, mais Douglas s'est cassé le nez lorsque la tête de son cheval l'a frappé au visage.

Un autre "homme intense et volontaire" a été la base de la troisième nomination aux Oscars de Douglas: Vincent van Gogh dans Lust for Life. Le biopic de Vincente Minnelli sur le peintre coupeur d’oreilles était la référence pour la représentation de l’agitation artistique; Douglas a rendu ce qui était alors considéré comme une performance d'une véracité effrayante.

Bien que les westerns ne soient en aucun cas sa spécialité, Douglas a réussi à jouer un rôle de premier plan dans l'un des classiques de tous les temps: Doc Holliday dans Gunfight à OK Corral, second facturé à Wyatt Earp de Burt Lancaster. Holliday, accablé par la consommation, toussa tout au long du film, et Douglas expliqua plus tard que, toujours perfectionniste, il avait planifié sa toux jusqu'au dernier crachat pour aider les monteurs du film.

Douglas est devenu son propre producteur-star quand il a repris le suivi de Stanley Kubrick de The Killing, après qu'il ait été abandonné par MGM. Il a apporté le script de Paths of Glory à United Artists, et a pris le rôle principal du colonel Dax lui-même. Paths of Glory est devenu un film anti-guerre célèbre et a confirmé le statut de Kubrick en tant qu’étoile montante parmi les réalisateurs américains. L’influence de Kubrick sur les coups de repérage prolongés dans les tranchées de la Première Guerre mondiale a été particulièrement influente – la performance de Douglas, au moins, était légèrement plus modérée que ce n’était jusqu’alors son habitude.

Douglas voulait le rôle principal dans Ben-Hur, mais quand il est allé à Charlton Heston, il a créé sa propre épopée romaine. Comme chacun le sait, il s'est tourné vers Kubrick après avoir licencié le réalisateur original de Spartacus, Anthony Mann, une semaine dans le tournage: bien qu'il n'ait que trois longs métrages à son actif, Kubrick a refusé d'être impressionné par l'ampleur gigantesque du projet et a géré la star -moulage rembourré avec aplomb. Peut-être le plus admirablement, Douglas s'est assuré que l'écrivain sur liste noire Dalton Trumbo reçoive le plein crédit pour son travail sur le script, contribuant ainsi à mettre fin au boycott inspiré de McCarthy.

Douglas devait encore une fois remettre à Lancaster le deuxième thriller de la guerre froide de John Frankenheimer, 1964, étroitement enroulé, Seven Days en mai, sa suite du candidat mandchou. À ce jour, Douglas avait une autre société, Joel Productions, et Seven Days a été produit par son intermédiaire, Douglas ayant contribué à garantir la participation de Lancaster. Ce dernier joue un plan général prévoyant un coup d'État contre le président américain; Douglas est un colonel qui flaire le complot et le rapporte.

Bien que nullement échoué, Douglas a trouvé son personnage à col rond et à mâchoire carrée moins en faveur que les années 60; c'était l'âge des anti-héros, et son genre de films n'était tout simplement plus en vogue. Il n'a pas vraiment lutté, mais s'est retrouvé le plus souvent à jouer des rôles lourds dans de grands films de guerre maladroits. Dans Heroes of Telemark, sur le sabotage des usines d'eau lourde de Norvège pendant la seconde guerre mondiale, Douglas joue un physicien, mais celui qui participe aux raids.

À la fin des années 60 et au début des années 70, Douglas faisait encore beaucoup de films, presque tous avec des réalisateurs de renom, comme Is Paris Burning (1966) avec Réné Clement, The Brotherhood (1968) avec Martin Ritt, The Arrangement (1969). avec Elia Kazan, et Il y avait un homme tordu … (1970) avec Joseph Mankiewicz. Mais peu ont réussi – la vraie action se déroulait ailleurs, avec la nouvelle génération de stars et de réalisateurs hollywoodiens. Douglas se tourna plutôt vers la réalisation; son début a été le fil de pirate 1973 Scalawag. Il enchaîne avec Posse (1975) – l’un des favoris de Quentin Tarantino.

Douglas a finalement trouvé un créneau avec la génération Movie Brat en jouant un rôle dans le film d'horreur voyant trash de The Fury de Brian De Palma en 1978. Douglas joue un ancien homme du renseignement dont le fils voyant a été chassé par une agence de sécurité douteuse; bien que hors de sa zone de confort, génériquement parlant, Douglas s'est acquitté décemment.

Il a essayé un autre nouveau genre – la science-fiction – avec Saturn 3 des années 1980, aux côtés de Harvey Keitel et Farrah Fawcett. Exercice dans un camp élevé délibéré, Saturne 3 était basé sur une idée du compositeur John Barry (qui a ensuite été démis de ses fonctions de directeur après un affrontement avec Douglas). Un flop à l'époque, on se souvient maintenant mieux de lui comme de l'inspiration du roman de Martin Amis Money. Amis a travaillé sur le scénario et a apparemment basé le personnage de son roman Lorne Guyland sur Douglas.

Le dernier film de Douglas avant son accident vasculaire cérébral en 1996 était la comédie de Michael J Fox Greedy, dans laquelle il jouait un oncle riche dont les proches se disputent ouvertement à propos de leur héritage. Réalisé par Jonathan Lynn de My Cousin Vinny, il a fourni à Douglas un dernier rôle charnu dans les grandes images.

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