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La meilleure musique de 2019 et la meilleure musique de la décennie

Pour ceux dont les tendances musicales ont tendance à s'aligner sur leurs états émotionnels, se pencher sur une année (ou une décennie!) D'écoute peut ressembler à une sorte d'auto-interrogation précise et intime. En 2015, pourquoi ai-je acheté chaque single d'occasion de Frank Sinatra LP que je pouvais trouver avec une photo de lui solitaire sur la pochette? Est-il vrai que j'ai écouté «C'est tellement bon» de Betty Davis cent treize fois au cours des trois premiers mois de 2018? De plus, qu'est-ce que cela signifie que j'ai déjà joué «Sensitivity», le premier single de Ralph Tresvant, de New Edition, quatre fois depuis que j'ai déjeuné? La musique, peut-être plus que tout autre art populaire, est enchevêtrée, de manière granulaire et privée, avec nos jours vécus; la grandeur objective est un concept étrange et non pertinent par rapport à ce qui aurait pu résonner pour une seule personne vivante à un endroit et à un moment particuliers. En ce sens, les listes de fin d’année valent toujours la peine d’être rédigées, ne serait-ce que pour avoir une carte topographique de son cœur et de son esprit.

Je dois admettre qu'au début de 2019, je me sentais déprimé par la musique populaire et la façon de plus en plus cruelle dont nous la consommons. L'une des premières promesses d'Internet – qu'il pourrait démocratiser la critique de manière générative et excitante – ne s'était pas tout à fait concrétisée pour moi. Au lieu de cela, il semblait qu'il y avait moins d'endroits pour lire sur la musique que jamais, et presque tous ces endroits – alerte à l'implication de soi! – couvraient la même poignée d'artistes, presque de la même manière. J'avais l'habitude de ressentir une vague honte à propos de ma maturité en tant que critique avec l'idée que «vendre» – faire de l'art trop ouvertement commercial, acquiescer ouvertement au marché – équivalait à une sorte de mort créative. C’est une idée bourgeoise qui a depuis perdu énormément de place dans la culture, en partie parce qu’il est plus difficile que jamais pour un musicien de gagner décemment sa vie en enregistrant et en voyageant seul. (Les revenus générés par la diffusion de votre musique sur un service de streaming sont à peine égaux aux revenus générés, par exemple, par les ventes de CD.) La vente a également flétri sous la philosophie critique du «poptimisme», dans laquelle même la musique pop la plus cyniquement produite est souvent encore abordé comme un art. Pendant ce temps, les entreprises se sont davantage intégrées dans nos vies personnelles, rendant la frontière entre les affaires et tout le reste encore plus vague.

Avec le temps, cependant, je me suis senti régresser vers cet état d'adolescent – pensant que tout le monde et tout étaient des conneries (j'admets qu'il est possible que ce sentiment ait pu être influencé par les événements actuels), et être plutôt attiré par des choses vraiment étranges, difficiles ou art hors marché. Le genre de choses qui sont jouées dans les sous-sols pour des groupes de deux à cinq personnes à 16 h 30. ou 4h30, et ne laisse aucune trace perceptible, en ligne ou hors tension. Vous en faites l'expérience, cela vous change et c'est parti.

Ce n'est certainement pas un nouveau reproche, et je ne veux pas dire que certains artistes très populaires ne méritent pas non plus une attention critique sérieuse (j'ai récemment écouté "Break Up With Your Girlfriend, I'm Bored" d'Ariana Grande plusieurs dizaines fois en grimpant une montagne, et a découvert de nouvelles poches de sensations plus profondes avec chaque jeu), mais il a commencé à se sentir comme si le paysage créatif avait été nivelé d'une manière particulièrement déprimante. La culture avait codifié et exalté l'ambition, la productivité et le succès matériel d'une manière qui avait rendu ces choses non seulement irrésistibles mais irréfutables. Où peut-on aller d'ici? J'ai souvent pensé à l'ouverture de «American Bar», un poème de John Ashbery: «Nous cuisinons chaque jour une douzaine de sortes de muffins / pourtant nous sommes froids et inquiets dans l'âme.»

Même si je m'éloignais lentement de la pop des grands labels, je me suis de plus en plus intéressé à l'art qui intègre ou aborde l'ubiquité de certaines technologies, de préférence de manière tendre et humaine. Je voulais entendre une musique qui ressemblait à la façon dont les téléphones, les ordinateurs portables et les tablettes nous font nous comporter comme des fous. L'ère semble de plus en plus marquée par de nouvelles sensations étranges, telles que la turbulence voyant des dépenses, disons, quinze minutes sur Instagram; J'avais faim de chansons qui pouvaient soit atténuer, soit refléter ces sentiments, car j'avais besoin d'aide pour les comprendre. Tous mes disques préférés n'ont pas fait ça, mais je me sentais particulièrement ouvert aux artistes – Bon Iver, Frank Ocean, FKA twigs, Thom Yorke – qui ont essayé. Affiner ou perfectionner une vieille tradition est une impulsion charmante et utile, mais, cette décennie (à quelques exceptions près), j'ai trouvé que je voulais surtout être surpris.

Dans un esprit de raison – mais peut-être pas dans l'humeur qui défie le genre de notre époque – je limite mes meilleurs choix aux albums complets commercialisés qui existent dans ou à proximité de l'idiome pop. Voici donc mes douze disques préférés de cette année et mes douze disques préférés de la dernière décennie, sans ordre particulier:

2019

Brindilles FKA, «MAGDALENE»

Mdou Moctar, «Ilana (Le Créateur)»

Billet de 75 dollars, «J'étais réel»

Sharon Van Etten, «Rappelle-moi demain»

Bon Iver, «i, i»

Big Thief, «Deux mains»

Purple Mountains, «Purple Mountains»

Burna Boy, «géant africain»

Lana Del Rey, "Norman baise Rockwell!"

Thom Yorke, «Anima»

Jake Xerxes Fussell, «Hors de vue»

Maggie Rogers, «Entendu dans une vie passée»

2010-2019

Frank Ocean, «Blonde»

Bon Iver, «22, un million»

Joanna Newsom, «Ayez-en une sur moi»

Kendrick Lamar, «Pour maculer un papillon»

D’Angelo & the Vanguard, "Black Messiah"

Beck, «Phase du matin»

Lonnie Holley, «Mith»

Kanye West, «Yeezus»

Björk, «Vulnicura»

Hiss Golden Messenger, «Bad Debt»

Vampire Weekend, «Vampires modernes de la ville»

Solange, «Un siège à la table»

La meilleure musique de 2019 et la meilleure musique de la décennie
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