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L'astrologie à l'ère de l'incertitude

J'ai rencontré Nicholas, la quarantaine, en juillet, lorsqu'elle visitait Brooklyn depuis Los Angeles. Elle avait organisé une visite privée de l'exposition "Personne ne vous a promis demain: l'art de cinquante ans après Stonewall", au Brooklyn Museum, avec son amie Tourmaline, qui avait des courts métrages dans le spectacle, et deux des commissaires de l'exposition. Pendant que les conservateurs parlaient, des images de la militante transgenre Sylvia Rivera ont flashé sur un écran vidéo. Nicholas a récupéré le dossier de Rivera. Au moment de la naissance de Rivera, le soleil – qui, a dit Nicolas, représente le moi essentiel – était au même degré qu'Uranus, la planète de la perturbation qui, dit-elle, «détruira tout cela». Mais tout cela , Continua Nicholas, se passait sous le signe du Cancer, ce qui signifie la maison et l'éducation. «Comment prenons-nous radicalement soin des gens?», A-t-elle demandé, expliquant en quoi le tableau était pertinent.

«C'est une si belle journée. Laissez-le marcher sur les bases. »Caricature de Pia Guerra et Ian Boothby

Nicolas a un million de lecteurs en ligne. Elle réserve désormais rarement des lectures de cartes privées, car la demande était écrasante. Son entreprise est basée sur la vente d'ateliers téléchargeables, et elle organise des listes de lecture Spotify mensuelles gratuites pour chaque signe. En janvier, elle publiera son premier livre, «You Were Born for This: Astrology for Radical Self-Acceptance». En 2012, Nicholas était l'un des organisateurs de la première Queer Astrology Conference. «Lorsque vous étrangez quelque chose, vous essayez de le voir en dehors des normes culturelles», a-t-elle déclaré. Elle utilise l'astrologie pour parler non seulement de la sexualité et du sexe, mais aussi de la race, de la classe et du climat.

Nicolas croit que l'astrologie fait appel car elle donne du «contexte» aux gens et aux événements mondiaux. Comme la religion, elle dit qu'il y a quelque chose au-delà de l'existence matérielle, mais elle n'enseigne pas le dogme, ni ne prescrit d'action. De nombreux astrologues que j'ai interviewés ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l'astrologie puisse être utilisée à mauvais escient pour générer de la peur ou pour extorquer, mais surtout, selon Nicholas, c'est une façon de «cadrer la chose dans laquelle nous sommes». En tant qu'êtres humains, a-t-elle dit, «nous avons besoin de rythme. Nous avons besoin d'un rituel. Nous avons besoin de temps. "

"J'adore l'astrologie", a déclaré Alex Dimitrov. "Mais c'est une drogue d'accès à la vraie magie, qui est la poésie."

Un vendredi soir de juillet, j'ai dîné à l'Odéon, à Tribeca, avec Dimitrov et Dorothea Lasky, qui dirigent le compte Twitter Astro Poets, qu'ils ont lancé en novembre 2016, juste après l'élection de Trump. Dix semaines plus tard, ils ont reçu des commentaires négatifs à cause d'une blague sur le yoga, et Lasky a appelé Dimitrov à trois heures du matin et a dit qu'elle voulait supprimer le compte. "Je me disais" Excusez-moi? "", Se souvient Dimitrov. Il but une gorgée de rosé. Dimitrov, qui est sombre et compact, portait un jean ajusté et une chemise Def Leppard. "C'était le comportement du Bélier", a-t-il dit. Le flux compte désormais cinq cent mille abonnés.

Dimitrov et Lasky considèrent formellement les signes comme des «contraintes poétiques» et les imaginent interagissant comme des personnages d'un roman. Sur leur fil Twitter, en plus des horoscopes, des listes et des références à la culture pop qui peuplent tous les réseaux sociaux d'astrologie, ils citent des poètes qu'ils admirent. La nuit précédente, quelqu'un avait envoyé un texto à Dimitrov par Eileen Myles – «C'est l'été, je t'aime, je suis entouré de neige» – et il l'avait tweeté. "Honnêtement, c'est le mantra du Sagittaire", a-t-il dit. (Dimitrov, comme Myles, est un Sagittaire.)

Les horoscopes des Astro Poets utilisent des images exquises, passant brusquement de bas en haut, de l'humour à la douleur ou au chagrin. Voici l'horoscope qu'ils ont tweeté sur les Poissons pour la semaine du 4 août: «Un vent est un petit rappel. Rappel de quoi, demandez-vous. La pluie. La pluie! "Ne leur demandez pas ce que cela signifie. Lasky, resplendissante dans le maquillage des yeux étincelant et un collier au crochet, a déclaré que tout l'intérêt d'un poème "est qu'il est censé être votre ami, et que vous êtes censé le côtoyer". Sur le premier épisode du podcast Astro Poets, qui a débuté en août, elle a expliqué que l'astrologie est aussi une amie – quelque chose qui peut témoigner de votre vie et aider à la comprendre.

Pourtant, ceux qui se tournent vers l'astrologie pour plus de clarté seront amusés par les poètes astro. Certains de leurs lecteurs les plus passionnés aspirent à parler plus clairement, ou du moins à quelqu'un de mettre leur poésie en prose. "Nous avons ces traducteurs", a déclaré Lasky. «Il y avait un traducteur qui était un Verseau, Mimi – dès que j'écrivais un tweet, Mimi avait une alerte et le traduirait pour les gens. Mais Mimi, après quelques années, a pris sa retraite, et tout le monde est vraiment triste. »

Quelques semaines plus tard, j'ai rencontré les Astro Poets at Enchantments, un magasin de l'East Village, où la poète Alice Notley faisait ses courses. Dimitrov, Lasky et moi avons choisi des herbes, des figurines et des bougies. Ensuite, nous sommes allés à Canal Street pour prendre nos photos d'aura. (Les auras de Lasky et Dimitrov semblaient correspondre, comme deux moitiés d'un arc-en-ciel bleu et violet.) Le plan était que nous fassions un sort «très positif» sur le pont de Brooklyn. Mais il faisait plus de quatre-vingt-dix degrés, et nous avons erré longtemps à la recherche de la passerelle piétonne, et nous nous sommes finalement installés sur un banc à l'ombre sous le pont. Lasky a allumé les bougies et nous avons tous médité en silence sur nos intentions pour cet article. Un pigeon sauta provisoirement plus près.

Une façon de faire face à l'incertitude est d'exiger la certitude. Une autre consiste à apprendre à demeurer dans l'incertitude, à trouver du réconfort et même de la beauté dans ce qui est et doit être inconnu. Le nouveau livre de Dimitrov et Lasky s’appelle «Poètes astro: vos guides du zodiaque», mais pendant longtemps ils ont joué avec le mot «mystère» ou «magie» dans le titre. "Ces idées sont si importantes pour nous", a déclaré Dimitrov. Comme Samuel Reynolds, qui a commencé à faire des recherches sur l'astrologie dans les années quatre-vingt-dix afin de la réfuter et qui fait maintenant partie du conseil d'administration de la Société internationale de recherche astrologique, m'a dit: «Parler des planètes ayant littéralement une certaine mesure d'effet sur vous apporte toutes sortes de questions auxquelles je ne pense pas que l'astrologie soit prête à répondre. »Au lieu de cela, selon Reynolds, l'astrologie est« symbolique et spirituelle »- un langage littéraire dont la vérité ne peut être ni validée ni invalidée par la science empirique.

Pour certaines personnes, le système complexe lui-même est une source de plaisir: il y a des mathématiques en jeu, des règles à maîtriser, du vocabulaire à mémoriser. Pour d'autres, il permet un jeu d'interprétation. Au fur et à mesure que les planètes transitent, elles se déplacent dans différents signes, prenant différentes significations. Dans un contexte, Uranus indique une mort subite; dans une autre énergie révolutionnaire. Il existe une myriade de combinaisons pour la narration. À l'Odéon, Lasky a dit que lorsque la poésie transite – lorsqu'elle passe du sens au sens – elle ne lâche pas ce qui l'a précédé. Elle a commencé à expliquer la racine grecque du mot «métaphore» («à traverser»), lorsque Dimitrov a fait irruption.

"Il s'agit de capacités négatives", a-t-il déclaré. «Endurer le doute est finalement la seule chose que vous puissiez faire dans la vie – ne pas chercher de sens ou de réponses, et endurer l'état dans lequel vous vous trouvez.» ♦

Une version antérieure de cette pièce dénaturait le titre du nouveau livre des Astro Poets.

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