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L'auteur Mary Higgins Clark, «Reine du suspense», morte à 92 ans

DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 3 juin 2004, l'auteure Mary Higgins Clark pose dans sa maison à Saddle River, NJ Clark, la «reine du suspense» infatigable et de longue date dont les contes de femmes battant toutes les chances en ont fait l'une des meilleures au monde les écrivains les plus populaires sont décédés vendredi 31 janvier 2020 à l'âge de 92 ans. L'éditeur de Clark, Simon & Schuster, a annoncé que Clark est décédé à Naples, en Floride, de causes naturelles.
    
    
        
            
                Mike Derer, dossier
            
        
        
            AP Photo
        
    

                        
                    
                
            
        
    
    
        
    

                
            

            

            
                
                    NEW YORK

Mary Higgins Clark, la "Reine du suspense" infatigable et de longue date, dont les histoires de femmes battant toutes les chances faisaient d'elle l'une des écrivaines les plus populaires au monde, est décédée vendredi à l'âge de 92 ans.

Son éditeur, Simon & Schuster, a annoncé qu'elle est décédée de causes naturelles à Naples, en Floride.

"Personne ne s'est jamais lié plus complètement avec ses lecteurs que Mary", a déclaré son rédacteur en chef de longue date Michael Korda dans un communiqué. "Elle les comprenait comme s'ils faisaient partie de sa propre famille. Elle était toujours absolument sûre de ce qu'ils voulaient lire – et, peut-être plus important encore, de ce qu'ils ne voulaient pas lire – et pourtant elle a réussi à les surprendre à chaque livre."

Veuve à la fin de la trentaine avec cinq enfants, elle est devenue un best-seller éternel au cours de la seconde moitié de sa vie, écrivant ou co-écrivant "A Stranger Is Watching", "Daddy's Little Girl" et plus de 50 autres favoris. Les ventes ont dépassé les 100 millions d'exemplaires et les honneurs sont venus de partout, y compris un Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres de France ou une statuette de Grand Maître des Mystery Writers of America. Beaucoup de ses livres, comme "A Stranger is Watching" et "Lucky Day", ont été adaptés pour le cinéma et la télévision. Elle a également collaboré à plusieurs romans avec sa fille, Carol Higgins Clark.

Mary Higgins Clark s'est spécialisée dans les femmes triomphant du danger, comme le jeune procureur assiégé dans "Just Take My Heart" ou la mère de deux enfants et ouvrière de galerie d'art dont le deuxième mari est un fou dans "A Cry in the Night". L'objectif de Clark en tant qu'auteur était simple, sinon rarement facile: continuer à lire.

«Vous voulez tourner la page», a-t-elle déclaré à l'Associated Press en 2013. «Il y a de merveilleuses sagas dont vous pouvez profiter pleinement d'une section et la déposer. Mais si vous lisez mon livre, je veux que vous vous contentiez de lire le suivant Le plus grand compliment que je puisse recevoir est: «J'ai lu ton livre sacré jusqu'à 4 heures du matin, et maintenant je suis fatigué». Je dis: "Alors vous en aurez pour votre argent." "

Sa propre vie lui a enseigné des leçons de résilience – renforcées par sa foi catholique – qu'elle a partagées avec ses héroïnes fictives. Elle est née Mary Higgins en 1927 à New York, la deuxième de trois enfants. Elle prendrait plus tard le nom de famille Clark après le mariage. Son père dirigeait un pub populaire qui faisait assez bien pour que la famille ait une femme de chambre et que sa mère prépare des repas pour des étrangers dans le besoin. Mais les affaires ont ralenti pendant la Grande Dépression, et son père, forcé de travailler des heures de plus en plus alors qu'il licenciait des employés, est décédé dans son sommeil en 1939. Un de ses frères est décédé de méningite quelques années plus tard. Les membres de la famille survivants ont occupé des petits boulots et ont dû louer des chambres dans la maison.

Clark avait toujours aimé écrire. À 6 ans, elle termine son premier poème, que sa mère lui demande fièrement de réciter devant la famille. Une histoire qu'elle a écrite à l'école primaire a suffisamment impressionné son professeur pour que Clark la lise au reste de la classe. Au lycée, elle essayait de vendre des histoires au magazine True Confessions.

Après avoir travaillé comme standardiste d'hôtel – Tennessee Williams était parmi les invités sur lesquels elle a écouté – et hôtesse de l'air pour Pan American, elle a épousé le directeur régional de Capital Airways Warren Clark en 1949. Tout au long des années 50 et dans les années 60, elle a élevé leurs enfants , a étudié l'écriture à l'Université de New York et a commencé à publier des histoires.

Certaines histoires s'inspirent de ses expériences chez Pan American. Une autre histoire, parue dans le Saturday Evening Post, "Beauty Contest at Buckingham Palace", imaginait un concours mettant en vedette la reine Elizabeth II, Jackie Kennedy et la princesse Grace de Monaco. Mais au milieu des années 60, le marché des magazines de fiction diminuait rapidement et la santé de son mari se détériorait; Warren Clark est décédé d'une crise cardiaque en 1964.

Clark trouve rapidement du travail de scénariste pour «Portrait of a President», une série radiophonique sur les présidents américains. Ses recherches ont inspiré son premier livre, un roman historique sur George et Martha Washington. Elle était tellement déterminée qu'elle a commencé à se lever à 5 heures du matin, en travaillant jusqu'à presque 7 heures du matin avant de nourrir ses enfants et de partir travailler.

"Aspire to the Heavens" a été publié en 1969. C'était "un triomphe", se souvient-elle dans ses mémoires "Kitchen Privileges", mais aussi une folie. L'éditeur du livre a été vendu près de la date de sortie et n'a reçu que peu d'attention. Elle a regretté le titre et a appris que certains magasins ont placé le livre dans les sections religieuses. Son indemnité était de 1 500 $, moins les commissions. Des décennies plus tard, le roman serait réédité, avec beaucoup plus de succès, sous le titre «Mount Vernon: A Love Story».

Pour son prochain livre, elle voulait gagner de l'argent. En suivant une ligne directrice qu'elle suggérait souvent à d'autres écrivains, elle a regardé ses étagères, qui présentaient des romans d'Agatha Christie, Rex Stout et d'autres écrivains mystères, et a décidé qu'elle devrait écrire le genre de livre qu'elle aimait lire. Un récent procès sur tabloïd concernant une jeune femme accusée du meurtre de ses enfants lui a donné une idée.

"Il semblait inconcevable pour la plupart d'entre nous que n'importe quelle femme puisse faire cela à ses enfants", a écrit Mary Clark dans ses mémoires. "Et puis j'ai pensé: supposons qu'une jeune mère innocente soit reconnue coupable du meurtre délibéré de ses deux enfants; supposons qu'elle sorte de prison pour des raisons techniques; puis supposons sept ans jour pour jour, à son 32e anniversaire, les enfants d'elle deuxième mariage disparaître. "

En septembre 1974, elle envoya à son agent un manuscrit pour «Die a Little Death», acquis quelques mois plus tard par Simon & Schuster pour 3 000 $. Renommé "Où sont les enfants?" et sorti en 1975, il est devenu son premier best-seller et a commencé son long, mais pas tout à fait surprenant, série de succès. Elle alléguerait qu'un médium lui avait dit qu'elle deviendrait riche et célèbre.

Clark, qui a bien écrit dans ses années 90, a plus que compensé ses premières difficultés. Elle a acquis plusieurs maisons et a fait partie pendant un certain temps des filets du New Jersey. Elle faisait partie d'un cercle d'auteurs, dont Lee Child et Nelson DeMille, qui se rencontraient régulièrement pour dîner à Manhattan. Elle avait également des amis à Washington et était une invitée de la Maison Blanche pendant les administrations présidentielles de George H.W. Bush, Bill Clinton et George W. Bush. Barbara Bush est devenue une amie proche.

Mariée depuis 1996 à l'ancien PDG de Merrill Lynch Futures, John J. Conheeney, Clark se souvenait bien du jour où elle a dit au revoir aux temps difficiles. C'était en avril 1977, et son agent lui avait dit que Simon & Schuster offrait 500 000 $ pour la couverture rigide de son troisième roman, "A Stranger is Watching", et que l'éditeur Dell payait 1 million de dollars pour le livre de poche. Elle dirigeait sa propre société de production de scripts pendant la journée et étudiait pour un diplôme de philosophie à l'Université Fordham la nuit, rentrant chez elle dans le New Jersey dans une vieille voiture avec plus de 100 000 miles à bord.

"Alors que je roulais sur la Henry Hudson Parkway, le tuyau d'échappement et le silencieux se sont desserrés et ont commencé à traîner sur le sol. Pendant les 21 milles suivants, j'ai kur-plunked, kur-plunked, jusqu'à la maison", écrit-elle dans ses mémoires. "Les gens dans d'autres voitures n'arrêtaient pas de klaxonner et de biper, évidemment sûr que j'étais trop stupide ou trop sourd pour entendre la raquette.

"Le lendemain, j'ai acheté une Cadillac!"

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