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Le jeu vidéo vampire qui s'enfonce dans le 1% | Géorgie…

Les vampires ont représenté bien des choses au cours des siècles. Dans le folklore médiéval européen, ils étaient des métaphores de la maladie et de l'extérieur, parcourant l'obscurité au-delà des limites du village. Dans le monde de Vampire: The Masquerade – Bloodlines 2, cependant, les suceurs de sang sont arrivés à l'intérieur des portes. Ils ont trouvé leur chemin dans les organes de la finance et de l'État, créant une société invisible parallèle à la nôtre, et ils se portent plutôt bien pour eux-mêmes.

Situé dans une version parallèle de l'actuelle Seattle, Bloodlines est une fête connue des vampires nouveaux et anciens, des goules habitant les égouts qui évoquent le comte Orlok aux matriarches impeccablement habillées qui rappellent les films Underworld – mais tout est tissé autour d'une enquête complexe sur une ville sous l'emprise d'élites inexplicables. Comme l'explique la narratrice principale Cara Ellison, les développeurs ont conçu les vampires comme des «parasites de la société, le 1%, se stockant des ressources. Retirer les choses de la circulation générale et s'attaquer aux personnes vulnérables. »

Les joueurs jouent le rôle d'un «mince sang» naissant dans le monde complexe des clans vampires belligérants de Seattle. Photographie: Paradox Interactive

Bloodlines 2 vous fait passer pour un «sang mince» naissant, soudainement doté d'immortalité lors d'un mystérieux déchaînement de vampires. Dans cette version de Seattle – qui fait partie de l'univers World of Darkness de White Wolf Publishing – il est interdit aux morts-vivants de se révéler aux humains. En tant que converti non autorisé, vous êtes traîné devant un conseil des anciens et dont la fin est prévue, mais une explosion de combats intenses vous lâche sur la ville. Jouant à la première personne, vous devrez vous familiariser avec des pouvoirs tels que la capacité de devenir brouillard, ainsi qu'assouvir votre soif de sang croissante et trouver votre niche dans un monde souterrain de factions belligérantes.

Comme le jeu original quelque peu loufoque de 2004, Bloodlines 2 est un conte de deux villes. Il y a les artères bondées et les espaces ouverts de l'existence humaine, où les vampires doivent suivre la mascarade du titre, et une série de ruelles et de catacombes où vous êtes libre de saborder les bâtiments ou de planer sur les batwings vers votre (invaincu) Le contenu de coeur. Le système Resonance, une sorte d'application de profilage voyant, vous aide à retrouver les proies les plus savoureuses. Il marque les passants en fonction de leur humeur, ce qui charge leur sang de propriétés bénéfiques. Nourrissez-vous d'un clubgoer qui est dans un état de luxure, par exemple, et votre personnage peut devenir plus charismatique pour une période par la suite.

La barrière entre les populations vivantes et les morts-vivants de Seattle se déplace et est instable. Selon l'écrivain principal Brian Mitsoda – résident de longue date du vrai Seattle – une grande partie de l'intrigue concerne la façon dont les vampires pourraient réagir aux développements humains tels que l'omniprésence des smartphones avec des caméras. Les factions de morts-vivants du jeu ont également infiltré les institutions de la société mortelle (le jeu reprend ici quelques indices du thriller télévisé à double agent The Americans). La secte Camarilla bien entretenue a les mains manucurées dans le monde de la finance, tandis que le hideux clan Nosferatu exerce le pouvoir par le biais de ses informateurs dans la presse.

Les joueurs devraient «tirer parti du sens des affaires sociales» et même flirter vers le succès. Photographie: Paradox Interactuve

Le personnage du joueur est loin d'être un parti neutre dans tout cela. Votre choix de vocation précédente lors de la conception de votre avatar peut déterminer la façon dont les gens vous répondent. Jouez en tant qu'ancien flic, et ceux qui ont commis une infraction à la loi pourraient refuser de vous aider – ou demander un remboursement. Plus tard dans l'histoire, vous augmenterez également les enjeux en rejoignant une faction de vampires, en acquérant de nouvelles capacités puissantes telles que la télépathie tout en diminuant votre position auprès des rivaux du clan.

Bloodline vous demande d'être conscient de tous ces agendas et tensions lorsque vous vous promenez dans une métropole qui s'inspire de films noirs tels que Chinatown. Il vous demande également de tenir compte de ces dynamiques dans la conversation. Là où la plupart des jeux vidéo de vampires mettent l'accent sur les prouesses de combat, Bloodlines 2 joue l'idée du vampire en tant que charmeur et séducteur consommé. Vous pouvez flirter avec d'autres personnages pour atteindre vos objectifs, étant donné un niveau de charisme suffisamment élevé, et d'autres vampires sont tout à fait capables de vous rejoindre à leur tour.

Contrairement aux idées des adolescents sur le sexe et la séduction qui prévalent dans la plupart des jeux de fantaisie, le flirt dans Bloodlines 2 est conçu pour se sentir ludique, persistant et excitant – surtout lorsque vous dites la mauvaise chose. «Nous avons essayé de faire en sorte que le joueur tire parti du sens des affaires sociales et de sa capacité à lire les gens, leur clairvoyance émotionnelle», explique Ellison. Visser pourrait en fait conduire à une révélation utile d'une certaine sorte, ou au moins à une conversation plus animée. «Vous pouvez certainement dire quelque chose qui rend quelqu'un moins intéressé», explique Mitsoda. «Ou cela les rend un peu dégoûtés. C'est assez amusant! »

Bloodlines 2 pourrait être un fantasme d'horreur, mais sa préoccupation avec les structures de pouvoir invisibles qui se cachent dans le visible est certainement opportune. Comme le souligne Mitsoda, il y a beaucoup de vampires en circulation aujourd'hui, même si vous êtes plus susceptible de les trouver dans un country club ou dans une fabrique de trolls que dans une crypte. "Nous ne savons pas qui sont ces gens. Nous ne savons pas dans quoi ils se tournent, ni dans quelles sociétés écrans, ni où va leur argent. Nous ne savons pas qui ils ont le plus d'impact, qui ils soutiennent politiquement. Nous ne savons pas grand-chose à leur sujet et c'est tout exprès, car cela leur donne beaucoup de pouvoir. "

• Vampire: The Masquerade – Bloodlines 2 est publié par Paradox Interactive et sera lancé plus tard en 2020.

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