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Le retour de l'ambiance et du nouvel âge

À première vue, l'histoire dominante de la musique électronique au cours de la dernière décennie est le maximalisme numérique. Les années 2010 ont commencé avec EDM dans l'ascendant: des têtes d'affiche de festivals comme Skrillex et Deadmau5 ont assailli le public avec un bruit ultra-brite et bourdonné étroitement synchronisé avec des animations CGI brûlantes pour la rétine. Des versions plus fraîches du même son éveillé de manière absurde provenaient de Rustie avec l'euphorie hyperréaliste de Glass Swords et de PC Music avec leur pop de simulation Top 40. De la fantaisie kawaii d'Iglooghost aux subtilités baroques de Flume, il y avait une esthétique commune de la production surmenée et des effets de surpuissance conçus pour attirer votre attention.

Et pourtant, vous pourriez tout aussi facilement construire un contre-récit des années 2010 dans lequel un ensemble complètement opposé de valeurs minimalistes – réduction, sans incident, calme, quel que soit l'opposé de «in your face» – a été ascendant. Promenez-vous sur Internet et vous trouverez des dizaines de saveurs et de sous-styles de musique ambiante. Idyllique et étincelant dans la lignée classique qui remonte aux chillouts des années 90 jusqu'à Eno, Harold Budd et Steve Hillage. Musique spatiale dans la tradition de Steve Roach et Sky Records. Synthétiseur modulaire de retour à l'analogique. Drone sombre avec une sensation païenne eldritch. Un travail qui se sent vaguement liturgique et pré-moderne, avec une voix dévotionnelle et des textures instrumentales acoustiques. Et c'est avant même que vous ne dériviez dans des genres adjacents qui partagent des qualités ambiantes ou faciles à écouter (vaporwave, hauntology, nu-shoegaze) ou qui englobent les sous-genres ambiants (post-métal).

Parallèlement à ce vaste éventail d'exposants contemporains, les légendes fondamentales d'ambient ont été récemment actives en tant qu'artistes hérités: la série de sorties d'Eno pour Warp; The Orb, avec une chaîne d'albums dont notamment C.O.W. (Chill Out World); Le célèbre Async de Ryuichi Sakamoto. Il y a également eu une campagne d'archivage qui a fait des héros de personnages oubliés comme Laraaji, K. Leimer, Midori Takada, Suzanne Ciani et Ariel Kalma. Les labels de réédition et les blogs de partage d'albums ont réactivé des concepts dormants comme Fourth World et Exotica, et placé le New Age, la "musique intérieure" japonaise et les enregistrements de bibliothèque dans le canon de l'écoute essentielle pour les jeunes oreilles curieuses. Ce bassin d'influence façonne déjà une nouvelle génération de musiciens, changeant leur ensemble de valeurs de sorte que "soporifique" n'est pas une insulte mais un idéal – un objectif artistique même.

L'un des aspects les plus attrayants et attachants de l'ambiance et du New Age est que la plupart veulent simplement faire plaisir à l'auditeur. Ces musiciens n'ont pas peur de l'agrément et de la beauté. La palette audio comprend des sons flous, des impulsions douces et des textures carillonnantes qui portent une aura idyllique de l'enfance (via des boîtes à musique, des camions de crème glacée, etc.). C'est une conception radicalement différente de ce qu'est la musique que la lignée du punk, de l'industrie, du bruit et des types de techno les plus difficiles, où, comme le dit William Thomas du blog et label d'archives New Age Sounds Of The Dawn, "il y a un forte tendance à voir ce qui est doux, beau ou apaisant comme non artistique, authentique ou «réel». "

Bien que New Age soit à certains égards la musique ultime à faire soi-même – faite par des particuliers dans des studios à domicile, distribuée via des réseaux en dehors de l'industrie du disque – il n'avait pas de camion avec ce que nous considérons généralement comme une esthétique de bricolage: grossièrement taillé, lo-fi, sale, déformé. Au contraire, la production se voulait limpide et luxuriante. La réhabilitation des carillons New Age de cette décennie avec un changement transversal de la musique underground qui a commencé avec l'appréciation à la fois ironique et sincère de chillwave pour le yacht rock et s'est poursuivie avec vaporwave. Des mots comme "lisse" ou "lisse" n'ont plus de charge négative; la patine polie du professionnalisme dans le pop-rock traditionnel des années 80 est un idéal ambitieux plutôt que quelque chose contre lequel se battre. Spencer Doran, qui a compilé le célèbre Kankyō Ongaku 2019: musique japonaise d'ambiance, environnementale et new age 1980–1990 et fait une version moderne de ce son dans le groupe Visible Cloaks, poursuit une «sonorité de haute qualité» et dit que l'équation de la fidélité le son avec "authenticité ou grain … s'est toujours senti vraiment malhonnête et faux, comme une paire de jeans pré-déchirés."

Conçue pour fonctionner comme une forme de décoration audio exquise, la musique intérieure japonaise a attiré l'oreille de Doran il y a une dizaine d'années, résultant en une paire de mélanges en ligne célèbres intitulés Fairlights, Mallets & Bamboo. Il a également commencé l'empreinte Empire Of Signs (le titre provient d'un livre de Roland Barthes sur la culture japonaise) pour ne pas tant rééditer que mettre à disposition hors du Japon pour la première fois des albums comme Music For Nine Post Cards d'Hiroshi Yoshimura. Parallèlement à la compilation Kankyō Ongaku, le point culminant de l'ardeur Japanophile de Doran est venu avec le sérénité de l'an dernier, une collaboration entre Visible Cloaks et les musiciens vétérans Yoshio Ojima et Satsuki Shibano.

Serenitatem est latin pour sérénité. Le titre est apparu lorsque Ojima et Doran ont discuté du concept japonais shizukesa, difficile à traduire. "Cela peut signifier la tranquillité, l'immobilité ou même le silence", explique Doran. "J'ai cette théorie de l'animal de compagnie qu'il y a cette essence de shizukesa dans les premières formes de musique pré-classique européenne, qui s'est ensuite effondrée à l'époque baroque à mesure que les choses devenaient plus explosives et grandioses." Mais au XXe siècle, des compositeurs comme Erik Satie et Arvo Pärt ont découvert des formes médiévales de musique monastique comme le plain-chant. Doran pense qu'à la fin du 20e siècle, la musique occidentale et orientale a commencé séparément "en revenant à ce sentiment caché et sous-jacent d'immobilité ou de sérénité profondément ancré dans nos traditions" – pour échapper aux pressions de la modernité elle-même.

La réhabilitation du New Age a en fait commencé il y a un peu plus d'une décennie à la fin des années 2000, dans ce spectre de sons de bricolage diversement surnommés hypnagogiques pop et chillwave. James Ferraro, pionnier hypnagogique et parrain de vaporwave, a nommé son label de cassette New Age Tapes. Des esprits semblables comme Spencer Clark, Emeralds, Dolphins Into The Future et Oneohtrix Point Never ne se sont pas inspirés des sons de synthétiseur flottants de Klaus Schulze et Tangerine Dream, ainsi que d'artistes de Krautrock comme Manuel Göttsching, dont les motifs de guitare ondulants et chargés d'effets étaient à la fin Les années 70 frôlent la zone New Age. Au début des années 2010, des blogs comme Crystal Vibrations sont apparus, spécialement dédiés à l'archivage New Age et ont mis à la disposition des oreilles curieuses des enregistrements perdus et pratiquement introuvables.

Parallèlement à ces fouilles officieuses, une série de compilations à double disque emblématiques de la réédition du label de Seattle Lights In The Attic: I Am The Center de 2013: Private Issue New Age Music in America 1950-1990; sa suite 2016 axée sur l'Europe The Microcosm; et le projet compilé par Spencer Doran Kankyō Ongaku. Numero Group, un autre label d'archives de premier plan, a réussi un coup conceptuel en rééditant toute la série d'albums Environments (initialement publié par Irv Teibel et son empreinte Syntonic Research à partir de la fin des années 1960) en tant qu'application qui vous a permis de vous immerger dans le plus pur de Teibel. paysages sonores naturels enregistrés via votre téléphone. L'application Environnements n'était pas tant la musique ambiante que les ambiances des espaces réels et des conditions météorologiques – un après-midi de printemps dans une prairie anglaise, le crépuscule dans un marais de Géorgie, un orage dans une forêt de pins – et elle a sonné avec une légère intérêt pour les enregistrements sur le terrain, les sons de la nature et même la musique aviaire, comme la réédition de Sub Rosa de Birds Of Venezuela de Jean C. Roche. Le reconditionnement sans aucun emballage des environnements de Numero Group a provoqué un double coup dur: à la fois respectueux de l'environnement (pas d'empreinte carbone de la production ou du transport) et un contournement astucieux de l'activité de plus en plus lourde de vente de coffrets et de rééditions de vinyle somptueuses.

L'un des principaux blogs d'archives New Age, Sounds Of The Dawn de William Thomas est devenu une maison de disques, mais il ne fait pas partie de la réédition. L'empreinte libère à la place de la nouvelle musique dans la tradition du dulcimer-carillon et de la flûte, par des artistes comme Hybrid Palms, un producteur russe dont le reflet de Pacific Image est l'un des moments forts de la dernière décennie. En plus de favoriser les exposants contemporains, Sounds Of The Dawn a également indirectement contribué à la création du club de détente londonien New Atlantis. Le cofondateur India Jordan décrit le blog comme "une énorme inspiration" qui a suscité leur intérêt pour le genre. Le nom du club et du label provient d'une cassette qu'ils ont trouvée sur Sounds Of The Dawn: New Atlantis, une cassette de musique méditative de 1984 du musicien anglais Frank Perry basée sur des carillons de bols, de gongs et de cloches tibétains. Perry lui-même a pris le nom de la Nouvelle Atlantide de Francis Bacon, son roman de 1626 sur une utopie insulaire – probablement à cause du fameux passage sur les "maisons de sons" dans lesquelles des sons et des harmonies sont générés qui sont "plus doux que tous les autres, avec des cloches et des anneaux délicats et doux. "

New Atlantis le club est lui-même une mini-utopie au cœur du sud de Londres. Se déroulant le dimanche après-midi au magasin de disques de Peckham Rye Wax, c'est un endroit pour se remettre du stress de la semaine de travail et des excès du samedi soir. «Il y a des canapés, un tapis au sol», explique Jordan. "Ils servent de la nourriture. Les gens y vont pour se détendre, pas pour devenir assourdis. En fait, je préfère que ce ne soit pas trop occupé, parce que si elle est battue, vous ne pouvez pas entendre la musique et les gens commencent à crier les uns sur les autres, puis vous perdez l'intimité et il noie souvent les concerts. " Les artistes live et les DJ jouent principalement de la musique sans beat ("nous laissons très occasionnellement un BPM dans la fête!" Rit Jordan) et l'approche de mixage met l'accent sur "des transitions, des mélanges et des effets fluides". Jordan pourrait prendre ses propres pistes de 140 BPM orientées club et les jouer à 30 BPM, "en utilisant des effets comme la réverbération et l'inverse pour faire de nouveaux sons." La musique émolliente accompagne des projections béatifiques d'images que Jordan a recueillies au cours des dernières années, sur le thème de décors saisonniers comme le printemps ou l'hiver. Il y a beaucoup de baleines (leur animal préféré de toujours, mais aussi New Age aligné via la mode des années 70 pour les enregistrements de chansons de baleines) ainsi que des images provenant d'animations de films des années 70 ou du site Web d'Iasos, créateur du monument New Age de 1975 Musique interdimensionnelle.

L'approche du son et des visuels à New Atlantis et à des événements ambiants similaires qui surgissent partout rappelle la culture de détente originale des années 90: des événements nomades comme les fêtes de thé ambiantes de Telepathic Fish, ou le Big Chill, qui a commencé dans une église du nord de Londres mais a rapidement évolué en un énorme festival d'été en plein air. La scène de détente de la première vague a flirté avec le New Age et les idées hippies de manière ironique, reflétée dans des titres comme "The Back Side Of The Moon" de The Orb, à la fois une confession d'amour secret de Pink Floyd (alors toujours embarrassant). pour la génération post-punk) et une déflation de toutes les tendances mystiques cosmiques. Vous pouvez voir un genre similaire de jeu sur la première compilation de New Atlantis, avec des titres comme "Gran's Orgasm" de Pre-Emptress et "Dianetics Over MIDI" de L'Ron.

"Il y a définitivement de l'humour", explique Jordan. "Il est important que nous ne prenions pas cela trop au sérieux, car cela peut devenir assez exclusif." Pourtant, Jordan combine une ironie qui rappelle les années 90 avec des tendances spirituelles sérieuses. Immédiatement avant d'entrer dans le New Age, ils avaient exploré la méditation et les propriétés thérapeutiques des bains sonores. "Cela fait vraiment partie de la Nouvelle Atlantide. La plupart des gens qui y participent méditent ou sont spirituellement créatifs par d'autres moyens."

Matthewdavid de Leaving est également un chercheur qui a exploré le spectre complet de la pensée ésotérique: Robert Anton Wilson, Alan Watts, Aleister Crowley, Gurdjieff et le mouvement théosophiste. Quand j'ai vu pour la première fois qu'il avait intitulé un EP Ashram, j'ai supposé que c'était une blague, mais le disque a été littéralement enregistré dans un ashram en Indonésie. "Quand nous vivions là-bas, nous avions accès à cette grotte de méditation et je jouais de la flûte dans la grotte et enregistrais."

Alors que la liste de New Atlantis est composée de producteurs contemporains inspirés du New Age original, Leaving propose des sorties d'artistes de la première vague ainsi que de leurs descendants modernes. Dream Music de SunPath est une réplique de cassettes initialement publiée par Jeff Berry en 1980 et 1984: une musique autoproclamée "Alternative Realities" enregistrée au Nouveau-Mexique et mélangeant le synthétiseur Prophet et des enregistrements sur le terrain de ruisseaux et de tempêtes de neige. Leaving a également sorti de superbes reconditionnements de bandes auto-publiées des années 80 par le prolifique compositeur New Age Laraaji. Créateur de Day Of Radiance, l'un des quatre premiers LP de la série Ambient produits par Eno, Laraaji est également réputé pour ses ateliers de méditation sur le rire. Il est devenu un ami et un mentor de Matthewdavid, qui à son tour a fait la promotion des concerts de Laraaji dans des lieux de Highland Park tels que le Lodge Room. C'est tout un voyage pour voir l'artiste de 75 ans et son partenaire Arji OceAnanda caresser des carillons ondulants de leur éventail de citernes et d'autres instruments métallophoniques, tandis que des centaines de jeunes sont assis avec révérence sur le sol de la salle.

Matthewdavid a d'abord déménagé à Los Angeles pour participer à la scène rythmique de Low End Theory d'artistes comme Flying Lotus. Mais creuser des caisses dans les sous-sols de bonnes affaires l'a amené à acheter des cassettes New Age préenregistrées des années 70 et 80, attirées à la fois par leur obscurité hors de la carte et leurs œuvres criardes. Il s'est retrouvé à tomber amoureux des sous-genres les plus kitsch de la musique: "Musique de flûte de Pan, musique de Celtic Heart, Spa Music." Bien qu'il ait fait (et fait toujours) de la musique basée sur le beat et glitchy, il a créé un alter-ego – Mindflight de Matthewdavid – pour ses sorties ambiantes comme Trust The Guide And Glide. Le but était, dit-il, de «vraiment affiner le New Age en tant qu'identité et essayer de réinventer ou de mettre à jour ce que cela pourrait signifier maintenant». Partir est devenu un débouché pour des personnages alignés de la même manière dans la région de Los Angeles, comme l'artiste dévotionnelle-vocale Ana Roxanne, dont la récente et merveilleuse ~~~ contient des chansons avec des titres comme "I'm Every Sparkly Woman" et "It's A Rainy Day On The Cosmic Shore. "

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