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Les sondages s'ouvriront bientôt au Texas et je ne sais toujours pas lequel …

À un moment donné avant les élections de 2016, une amie a annoncé au déjeuner qu'elle avait entendu un médium prédire que les candidats à la présidence seraient Donald Trump et Bernie Sanders. "Et il n'a jamais eu tort", a-t-elle ajouté, les yeux écarquillés comme une biche. Le reste d'entre nous à la table a réagi à cette nouvelle avec beaucoup d'hilarité car, avant novembre 2016, c'était la réponse normale. Donald Trump?! Bernie Sanders?! Pas question, José. Hillary Clinton va être la première femme présidente!

Donc voilà. Maintenant, il semble que le voyant de mon ami n’ait eu que quatre ans de congé, beaucoup de temps pour ajuster nos compteurs de crédulité. Penchant vers les élections de novembre, la perspective d'une confrontation Sanders-Trump peut être passionnante pour mon neveu épris de Bernie à Brooklyn, mais pour moi ce n'est rien de moins que de la folie, un concours amer entre deux vieillards blancs en colère qui devraient être à la maison en criant à la télévision de leurs fauteuils inclinables, mais sont plutôt en compétition pour être le leader du monde libre.

Si vous êtes avec moi à ce sujet – et si vous ne l'êtes pas, veuillez m'épargner vos commentaires misogynes cotés X – alors vous vous êtes également joint à moi dans ce trou noir d'indécision, avec le chronomètre qui tourne le Super Tuesday. Partout où je vais, semble-t-il, de nombreux démocrates – libéraux et modérés – ressemblent aux emoji d'Edvard Munch, les mains aux joues dans un cri silencieux. Les gens me tirent de côté et chuchotent frénétiquement: "Pour qui votez-vous?" comme s'ils mendiaient la meilleure façon de marquer de l'oxycontin.

La plupart des démocrates se concentrent sur une chose: trouver le candidat qui peut battre Donald Trump. Je peux vous donner une explication, mais si vous êtes pro-Trump vous ne vous en soucierez pas et si vous êtes anti-Trump vous savez déjà pourquoi: disons simplement que quatre années de chaos alors que le climat se détériore, les inégalités de revenus augmentent, le racisme et le sexisme fleurit, la corruption prospère et une grave crise de santé publique menace pour moi. Il est temps d'avoir à nouveau un gouvernement.

Le problème est que je ne peux pas savoir qui je veux diriger, et il semble que beaucoup d'autres électeurs démocrates ne le puissent pas non plus. Au début de la course, «votez votre cœur» semblait être une bonne idée; maintenant que la course s'est serrée et que le temps presse, ce conseil me donne envie de casser les choses. Mais essayer de jouer le vote semble impossible; aucune stratégie ne semble promettre la fin des troubles politiques et sociaux.

Je n'ai pas commencé comme ça. Chemin, chemin du retour – en 2018 – je pensais avoir trouvé mon candidat: Mitch Landrieu, l'ancien maire de la Nouvelle-Orléans. Il avait sorti cette ville de l'enfer post-Katrina, il avait le soutien des Afro-Américains en tant que Sudiste blanc – il avait écrit un bon livre sur la course dans l'Amérique du 21e siècle – et à 59 ans, il était (relativement) jeune. Mais les inconvénients étaient assez évidents: personne ne savait qui était Mitch Landrieu, vous n'aviez pas grand-chose avec un inconnu de la Louisiane et, bien, Mitch Landrieu ne courait pas.

Donc, vers la fin de 2018, je suis passé à Elizabeth Warren. Je l'avais interviewée lorsqu'elle était à Harvard au sujet de son livre de 2004 The Two-Income Trap: Why Middle-Class Parents are (Still) Going Broke. Elle était super. Elle m'a parlé comme si elle avait tout le temps du monde. Elle a expliqué clairement et passionnément les raisons de l'inégalité des revenus, même alors, elle semblait avoir un plan qui pourrait fonctionner. Si vous vous souvenez, Warren a été identifié comme un favori au début de la campagne. («Leader de la persistance», a déclaré le New York Magazine à l'été 2018.) «Elle pourrait être le prochain FDR», a insisté l'un de mes meilleurs amis. J'étais dedans. Deux ans avant les élections de 2020, j'avais déjà mon candidat.

En guise de sauvegarde, j'avais Amy Klobuchar. J'ai été impressionné lorsqu'en septembre 2018, à l'audience de confirmation de Brett Kavanaugh, candidate à la Cour suprême, elle l'a pris à partie pour sa consommation d'alcool, lui demandant s'il n'avait jamais été ivre de noir. Sa réponse: "Avez-vous?" Klobuchar était du Midwest col bleu qu'Hillary Clinton a dilapidé. Elle était sensée. Elle pourrait travailler de l'autre côté de l'allée. Elle a fait adopter des factures. Elle était une star au Texas Tribune Festival.

Et puis il y avait Kamala Harris. Elle aussi était forte en ail lors des audiences de Kavanaugh («Je vous pose une question très directe – oui ou non?») Et s'est battue comme une guerrière ninja lors du premier débat de l'été 2019 («Cette petite fille était moi…").

Trois femmes au choix! Qu'est-ce qui pourrait être mieux? J'ai écouté tous les gémissements sur la voix de Warren, le sarcasme de Klobuchar, l'agression de Harris – et je n'ai pas été ému. Ces trois femmes semblaient parfaitement capables de déchiqueter Trump lors d'un débat.

Pendant ma période de plus grande excitation sur le trio de femmes, j'ai rejeté le favori de nombreux Dems à l'ancienne, l'ancien vice-président Joe Biden. J'étais sûr qu'il était le plus gentil gars de la course, et j'étais prêt à lui repérer certaines de ces étranges caresses de petites filles qui ont commencé à apparaître dans les vidéos Facebook. Mais il ne s'est pas distingué en tant que débatteur – vous vous souvenez de la phrase sur l'utilisation d'un tourne-disque la nuit pour améliorer le vocabulaire de vos enfants? Je me souvenais encore de sa vente condescendante d'Anita Hill et, plus je l'écoutais, plus il semblait parler de ce qu'il avait fait avec son BFF Barack au lieu de ce qu'il avait l'intention de faire de lui-même en tant que président.

Le maire Pete? Je l'ai vu évoluer vers un candidat poli, et j'ai aimé le fait qu'il comprenne l'armée et qu'il embrasse son mari devant tout le monde. J'avais des amis proches qui l'aimaient, mais je ne pouvais tout simplement pas y aller: il avait 38 ans et le maire d'une ville de 102 000 habitants et les troubles raciaux qui y régnaient. Pourtant, il a survécu à Julian Castro, Beto O ’Rourke et Cory Booker. N'importe lequel de ces gars m'a semblé être un meilleur document présidentiel que Trump, mais aucun d'eux ne m'a convaincu qu'il pouvait le battre.

Et puis il y avait Bernie, qui n'avait jamais cessé de courir depuis sa défaite contre Hillary Clinton en 2016. J'ai compris son attrait. Dans un pays où la pauvreté est persistante et la dette étudiante écrasante, où le changement climatique fait des ravages et où aucun candidat n'a réussi à apporter un réel changement aux travailleurs et à la classe moyenne, il a fait toutes les bonnes promesses. Et il m'a rappelé l'un de mes grands-oncles à Baltimore. Il était plein d'esprit et pointu au fur et à mesure que la saison politique avançait, trouvant de nouvelles façons de vendre ses propositions sans donner un pouce.

Mais c'était aussi le problème pour moi. Bernie était au Congrès depuis 29 ans. Il était le parrain principal de 422 projets de loi, dont seulement trois sont devenus loi, et deux impliquaient de nommer les bureaux de poste. Ce n’est pas la politique de Sanders à laquelle je répugne autant que son incapacité à faire avancer les choses. Vous pouvez démontrer que bon nombre de ses idées ont été adaptées par d'autres candidats – Medicare for All, par exemple – mais en tant que président, il devrait faire plus que promettre. Comme Ted Cruz – et Donald Trump – il ne joue pas bien avec les autres.

Le temps passait. La course s'est intensifiée. Harris a abandonné et Warren a commencé à faire des trucs de noix. Elle a promis de mettre fin à la fracturation hydraulique le premier jour de son administration. (Je ne suis pas opposée à la fin de la fracturation hydraulique, mais comme cela nous donne l'indépendance énergétique mondiale, le premier jour est peut-être un peu trop tôt?) Elle a également dit à un enfant trans de neuf ans qu'il l'aiderait à choisir son secrétaire à l'éducation. Elle a essayé de virer au milieu mais elle n'était pas convaincante. Elle a essayé de revenir dans les eaux progressives, mais Sanders avait déjà revendiqué cette partie de la mer. Je suis passé à Klobuchar, sourd aux plaintes de mon mari selon lesquelles elle était trop sournoise pour être élue.

Mais beaucoup de gens étaient d'accord avec mon mari. Klobuchar est arrivé troisième au New Hampshire, mais est ensuite tombé sous Tom Steyer au Nevada. Elle a obtenu 4% des voix, Sanders a obtenu 46%. En Caroline du Sud, elle a obtenu 3 pour cent des 48 de Biden.

Entre-temps, un autre candidat était entré dans la course: l'ancien maire de New York Michael Bloomberg. Ma réaction immédiate a été qu'il espérait sincèrement que personne ne se souvenait de «Stop and Frisk», la technique désastreuse de «lutte contre le crime» qui criminalisait injustement un nombre incalculable d'enfants noirs et bruns.

Tout cela a eu lieu contre le battement de tambour constant des indignités de Trump: les séparations familiales, l'abandon de nos alliés en Syrie, le rapprochement avec Poutine, l'enquête Mueller, le départ constant de fonctionnaires du Cabinet et, enfin, la destitution en décembre. Est-ce que cela a rendu Trump plus faible ou plus fort? Personne ne semblait vraiment savoir.

Mais c'était suffisant pour me faire jeter un deuxième coup d'œil à Bloomberg, alors même que je m'accrochais à Amy. Je n'étais pas si haut sur (un autre) septuagénaire qui aurait quatre-vingt ans au début de son mandat. Je n'étais pas non plus cool avec l'idée qu'il rachète la présidence. Mais, à mesure que la popularité de Sanders et de Trump augmentait, j'ai commencé à penser à New York. Bloomberg était un bon intendant de la ville – d'accord, si vous étiez blanc – et il avait donné des millions pour aider les enfants des minorités à obtenir une bonne éducation, pour sensibiliser au changement climatique, pour mettre fin à la violence armée et à la guerre contre le planning familial. J'ai mentionné une possible transition vers mon fils de 29 ans, qui est resté fidèle à Warren. Voici ce qu'il m'a envoyé par texto: «Entre arrêt et fouille, ses commentaires transphobes et racistes, et maintenant son aide de la terrible famille Sackler [who are responsible for the opioid epidemic] … Ce n'est qu'un étron poli au lieu de l'énorme tas de merde que nous avons maintenant. » Il a suivi ses commentaires avec l'emoji haussement d'épaules.

Je pensais toujours à Bloomberg, car les craintes à l'échelle de l'État à propos de Sanders ont commencé à augmenter au cours du dernier mois. En février, je suis allé à un rassemblement Mike for Black America dans le Third Ward de Houston où j'ai demandé aux gens d'arrêter et de fouiller. "Tout le monde fait des erreurs", était la réponse quasi universelle dans cette foule presque noire – tout le monde voulait juste que Trump soit retiré. Tous les camions de nourriture et t-shirts étaient gratuits. Le maire de Houston, Sylvester Turner, a donné une approbation enthousiaste, puis … ce petit homme aux cheveux gris est venu et a commencé à promettre qu'il pourrait le faire. Il suffit de dire que ses publicités de qualité Academy Award diffusées sur les moniteurs étaient plus convaincantes.

Après la Saint-Valentin, Bernie galopait en tête. Dans les derniers sondages, il battait Biden et Bloomberg au Texas. L'anxiété de mon ami s'est accrue en conséquence. "Nous sommes tellement foutus avec Bernie", a écrit l'un d'eux. «Quelle que soit la chance que nous ayons eue de gagner la Texas House ou de nous rapprocher, il est parti avec lui au sommet. Et c'est redistricting. Vissé. " En d'autres termes, avec Bernie en tête du peloton, la sagesse conventionnelle soutenait que les démocrates modérés resteraient chez eux, et tous les gains actuels et futurs parmi les démocrates à l'échelle de l'État seraient condamnés, peut-être pour une génération. Encore.

Les démocrates modérés comme la députée Lizzie Fletcher, qui a griffé et gratté son chemin vers la victoire sur le républicain antédiluvien John Culberson, seraient à nouveau vulnérables avec Bernie en tant que candidat démocrate à la présidentielle. Idem Colin Allred à Dallas. Au Texas, Sanders se profile comme le progressiste qui pourrait arrêter le progrès dans ses traces.

Et puis est venue la primaire de Caroline du Sud il y a à peine deux jours, alias la résurrection de Joe Biden. Il a remporté un énorme 48 pour cent des voix, avec Sanders loin derrière avec seulement 20. Dimanche, le maire Pete a abandonné Klobuchar lundi. (Tom Steyer? Oui, mais qui s'en souciait?) "Comment les Dems ont-ils fini par nous jeter deux imbéciles âgés?" a demandé mon meilleur ami, qui, comme vous pouvez le voir, n'est pas fan de Biden ou Sanders.

Il reste environ onze heures avant l'ouverture des bureaux de vote, et je n'ai pas encore pris de décision. Les gens ont besoin de quelque chose pour voter, c’est un trope politique auquel j’ai toujours attribué. Peut-être que dans les prochaines heures, l'un de ces pôles va venir pour moi.

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