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L'industrie du vin fait face à un impact dramatique et «calamiteux» avec Tr …

Pour les vendeurs de vin, les importateurs et les sommeliers, la saison des fêtes est traditionnellement la période la plus occupée – mais cette année, elle a été accompagnée d'une vague d'incertitude et de terreur existentielle.

C'est grâce à un tarif commercial imminent pouvant atteindre 100% qui affecterait tous les pays de l'Union européenne vendant du vin aux États-Unis, où le vin importé est une industrie de 20 milliards de dollars par an. Cela fait suite à une série de tarifs de 25% perçus en octobre contre l'Espagne, la France, l'Allemagne et le Royaume-Uni.

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Si les tarifs étaient perçus, les buveurs de vin américains seraient confrontés à moins de vins provenant de l'UE en provenance de l'Amérique (en particulier ceux fabriqués par de petits producteurs indépendants) et à des prix plus élevés sur les bouteilles qui y parviennent.

Un large éventail d'entreprises viticoles aux États-Unis serait également affecté négativement, y compris les importateurs, les distributeurs, les propriétaires de magasins de vin, les sommeliers et les acheteurs de vins d'épicerie. Beaucoup ont dit craindre de devoir imposer des réductions de salaire et de personnel en raison de marges bénéficiaires considérablement réduites.

Les tarifs s'inscrivent dans le cadre d'une bataille commerciale croissante entre les États-Unis et l'UE, actuellement mêlée à deux questions distinctes et imbriquées: les subventions à Airbus, la société aéronautique basée aux Pays-Bas et basée en France; et les taxes sur la technologie, notamment celles récemment perçues par la France contre des sociétés américaines telles que Facebook et Google.

En réponse, le Bureau du représentant américain au commerce a proposé un tarif punitif en représailles, «pour l'imposition de droits ad valorem supplémentaires pouvant aller jusqu'à 100%» affectant un large éventail de marchandises importées fabriquées par chaque pays de l'UE, allant de l'Irlande à la Grèce.

Pour le moment, ces tarifs ne sont que des propositions, les commentaires du public étant acceptés par le Bureau du représentant américain au commerce à l'aide d'un formulaire de commentaires en ligne jusqu'au 13 janvier. Le président Trump, dont le nom orne une cave nationale en Virginie, a décrit l'affaire comme «un différend mineur "lors d'un sommet de l'OTAN le mois dernier avant d'ajouter:" Je pense que nous serons probablement en mesure de régler cela. "

Mais pour ceux qui gagnent leur vie dans le commerce du vin, l'ambiance est désastreuse.

"Si l'administration Trump passe à l'imposition des tarifs de 100% sur le vin européen, nous pouvons tenir pendant quelques mois", a déclaré Jenny Lefcourt, dont le portefeuille de vins naturels Jenny & Francois Selections basé à Manhattan est distribué à l'échelle nationale. «Mais je pense que s'il reste en place à long terme, nous ferons faillite. Cela aura un effet dramatique sur la consommation de vin aux États-Unis, et les gens changeront leurs habitudes de consommation d'alcool. »

Neal Rosenthal, qui a fondé le Rosenthal Wine Merchant éponyme en 1977 (maintenant distribué dans 44 États au sein du groupe Mad Rose), décrit les tarifs proposés comme «calamiteux».

"Nous expédions autant de vin que possible au cours des prochaines semaines avant l'éventuelle augmentation des tarifs", a-t-il dit, "et nous nous préparons à faire des ajustements internes à l'entreprise pour y faire face", y compris des réductions de salaires et des marges réduites.

À l’autre bout du spectre, la sélection relativement micro Sylvester / Rovine Selections d’Erin Sylvester (un partenariat basé à Los Angeles avec l’importateur de New York Zev Rovine) n’en est pas moins paniquée.

"Ce serait pour le moins dévastateur", a déclaré Sylvester. «Nous aurions besoin de licencier l'ensemble de notre personnel commercial et administratif. … Le fait que je puisse perdre mon entreprise en raison d'une décision arbitraire du gouvernement et non en raison de mes propres échecs est à la fois exaspérant et déchirant. »

«Le plus dur, c'est que cela échappe vraiment à notre contrôle», explique Jill Bernheimer, propriétaire de Domaine LA, un magasin de vins à tendance naturelle sur l'avenue Melrose qui a ouvert ses portes en 2009. «Je m'attends à ce que l'offre se resserre, car certains importateurs retarderont leur arrivée. l'inventaire pendant qu'ils attendent / espèrent que les tarifs passeront. Personnellement, je pourrai acheter moins de bouteilles pour les étagères… [and] il y aura en effet un choc autocollant. "

Ces tarifs proposés, s'ils sont adoptés, affecteront une gamme de produits, et pas seulement le vin, ce qui signifie qu'une multitude d'entreprises américaines traitant des produits importés sont menacées.

«Nous serons grandement touchés», a déclaré Lydia Clarke, cofondatrice de DTLA Cheese and Cheese Cave à Claremont. «L'ajout d'un tarif supplémentaire de 100% pourrait dévaster beaucoup d'entre nous, pas seulement à court terme. L'effet à long terme de cela est horrible. »En outre, des produits comme l'huile d'olive, la confiture, les viandes importées, le scotch, le whisky irlandais, le yogourt et plus encore sont menacés.

Le fait que je puisse perdre mon entreprise en raison d'une décision arbitraire du gouvernement et non en raison de mes propres échecs est à la fois exaspérant et déchirant.

Erin Sylvester

Certains dans l'industrie du vin prêchent une sorte d'optimisme prudent: le journaliste spécialisé W. Blake Gray, rédacteur en chef américain de Wine Searcher, a suggéré que la marge tarifaire de 100% "n'a pas beaucoup de sens en tant que tactique de négociation".

"Il m'est difficile de voir les États-Unis répondre en réponse à un énorme tarif global", a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, beaucoup de ceux qui gagnent leur vie dans le vin se préparent au pire. Bernheimer prévoit d'acheter «un peu plus agressivement» ce mois-ci au cas où. Lefcourt a également augmenté ses commandes – "autant de conteneurs d'Europe que nous pourrions en recevoir avant le 14 janvier."

"J'ai ouvert pendant la récession en 2009, et j'ai le sentiment que cela peut évoquer beaucoup de ce que j'ai vécu alors", a déclaré Bernheimer. «Il s'agira de survivre un an ou deux à des ressorts plus serrés et à une trésorerie prudente.»

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