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Nécrologie de Derek Acorah | Télévision & radio

En tant que médium et chasseur de fantômes le plus célèbre de la télévision, Derek Acorah, décédé d'une septicémie à 69 ans, a inévitablement suscité la controverse. Il a divisé l'opinion parmi les téléspectateurs, qui soit croyaient au paranormal et se délectaient de ses «idées», soit le considéraient comme un faux et une fraude.

Une visite à Samlesbury Hall, un manoir médiéval dans le Lancashire, était typique de la fête de l'Acorah. Il est entré dans le son du «rire de jeune fille», sentant qu'il se trouvait dans un ancien établissement d'enseignement, a-t-il écrit dans son autobiographie de 2004, The Psychic Adventures of Derek Acorah. «L'énergie autour de moi a changé et j'ai eu l'impression d'être dans une auberge. Une fois de plus, il y a eu des rires autour de moi, mais cette fois, ils ont été accompagnés par l'odeur de la bière et des viandes rôties dans la grande cheminée… Puis j'ai entendu un grand bruit! «Quelqu'un s'est tiré dessus», ai-je dit. »Acorah a trouvé un nom, Sir John Southworth, ajoutant qu'il savait que l'homme avait souffert aux mains des chasseurs de sorcières.

Il s'est fait un nom en tant que médium résident dans les six premières séries du programme télévisé Most Haunted (2002-05), aux côtés de sa présentatrice, Yvette Fielding, et de son équipe de chasseurs de fantômes – un astrologue, un anthropologue, un parapsychologue et un médecin. médecin. Ils ont passé des nuits dans des demeures seigneuriales et des châteaux à travers la Grande-Bretagne réputés être hantés et prétendus ressentir ou entendre le surnaturel. L'émission était l'un des programmes de téléréalité qui a aidé Living TV à devenir une chaîne britannique non terrestre de premier plan.

Cependant, la crédibilité d’Acorah a été remise en question en 2005 lorsque le parapsychologue de Most Haunted, Ciarán O’Keeffe, l’a accusé d’être un faux. Il a affirmé avoir fourni à Acorah de fausses informations sur les esprits, y compris un geôlier sud-africain mort appelé Kreed Kafer – une anagramme de "Derek Faker" – à la prison de Bodmin, en Cornouailles, puis a vu le médium "possédé" par lui.

Fielding, qui possédait la société de production qui a fait Most Haunted avec son mari, Karl Beattie, a déclaré: "Nous disons aux gens que tout est réel, puis il s'avère qu'il était un faux, alors il a dû y aller."

Néanmoins, le régulateur de la télévision, Ofcom, a jugé que le code de la radiodiffusion n'avait pas été violé par des événements "frauduleusement artificiels" parce que le programme était diffusé comme divertissement, et non comme une enquête légitime sur le paranormal.

Living TV a ensuite commandé une nouvelle émission, Derek Acorah’s Ghost Towns (2005-06), qui a duré trois séries, avec Acorah offrant des séances privées aux membres du public et avec Danniella Westbrook et Myleene Klass parmi les présentateurs.

Acorah est né Derek Johnson à Bootle, Lancashire, de Frederick Johnson, un marin marchand, et de sa femme, Elizabeth (née Courtney). Il a déclaré que sa grand-mère voyant avait identifié son don pour le spiritisme à l'âge de six ans et avait rencontré son mari, décédé trois ans plus tôt, dans son escalier.

Il a fréquenté le lycée de Warwick Bolam (maintenant le lycée de Bootle) ​​et avait un talent pour le football, jouant pour les Bootle Boys, puis comme écolier avec Wrexham à l'âge de 13 ans. Il a signé comme apprenti-professionnel deux ans plus tard avec Liverpool, puis dirigé par Bill Shankly, qu'il prétendit plus tard avoir contacté dans le monde des esprits.

Ayant échoué au-delà de l'équipe de réserve de Liverpool après quatre ans, il est retourné à Wrexham, après des sorts à Glentoran et Stockport County, avant de rejoindre la fédération de football d'Australie du Sud pour jouer pour l'USC Lion (aujourd'hui Port Adelaide).

En 1982, alors que les blessures commençaient à faire des ravages et que sa femme, Joan (née Hughes), qu'il avait épousée 10 ans plus tôt, avait le mal du pays, il est retourné en Grande-Bretagne. Le mariage a rompu et il a changé son nom de famille en Acorah – il a dit qu'il venait d'un ancêtre néerlandais – et a commencé à travailler comme médium, avec un guide spirituel appelé Sam, un guerrier éthiopien de 2000 ans.

Il est passé de lectures privées à comparaître devant des congrégations d'églises spiritualistes, puis est passé aux théâtres et aux salles civiques, à la manière de Doris Stokes, un autre médium qui prétendait avoir vu des esprits et entendu des voix désincarnées depuis son enfance.

La pause télévisée d'Acorah est intervenue en 1996 sur la chaîne satellite Granada Breeze, avec des apparitions dans le magazine Livetime, suivi de Psychic Livetime and Predictions; cela a conduit à sa propre série, Predictions with Derek Acorah (1999-2001), dans laquelle il a visité des lieux présumés hantés, ainsi que des membres du public à leur domicile.

Vint ensuite son apparition dans le pilote le plus hanté Haunting Truths (2001), suivi de The Antiques Ghost Show (2003), Psychic Live (2003), Quest for Guy Fawkes (2005), Paranormal Egypt (2007), Derek Acorah (2009) et la deuxième série de The Past Hunters (2015). En 2004, Acorah a remporté le prix Variety Club de Grande-Bretagne pour la personnalité de la télévision multicanal de l'année.

Sa renommée a été confirmée par une apparition comme lui-même dans l'histoire de Doctor Who en 2006 Army of Ghosts, sur une épidémie de goules. Il est arrivé quatrième dans la série 2017 de Celebrity Big Brother et a été parodié par Dawn French, sous l'apparence de Dawnie Acorah, dans un épisode de 2004 de French and Saunders, et par Jon Culshaw dans la série télévisée Dead Ringers un an plus tard.

En 2012, il s'est excusé auprès de la famille de Madeleine McCann après avoir affirmé avoir reçu un message voyant de leur fille disparue lui disant qu'elle était morte.

Le deuxième mariage d'Acora avec Barbara Keeton (1985) s'est soldé par un divorce. Il laisse dans le deuil sa troisième femme, Gwen, qu'il a épousée en 1995, et son fils, Carl, de son premier mariage.

• Derek Acorah (Derek Francis Johnson), médium spirituel, né le 27 janvier 1950; décédé le 4 janvier 2020

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