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Pourquoi Hideo Kojima est la figure la plus conflictuelle du jeu | Jeux

Vous ne connaissez peut-être pas son nom, mais avec 2,8 millions de followers sur Twitter et une coterie de disciples d'Hollywood, Hideo Kojima est le concepteur de jeux vidéo le plus célèbre au monde. Au cours d'une carrière de trois décennies, le Japonais de 56 ans est devenu considéré par ses pairs de l'industrie comme quelque chose qui ressemble à un auteur tel que Martin Scorsese ou Terrence Malick. En effet, il a de vrais auteurs alignés à ses pieds. "Je ferai tout ce qu'il veut", a déclaré le réalisateur oscarisé Guillermo del Toro de Kojima en 2016.

Del Toro joue avec Mads Mikkelsen et Léa Seydoux dans le nouveau jeu de Kojima, Death Stranding. Extrêmement ambitieux et extrêmement diviseur, il charge les joueurs de livrer des colis à travers une Amérique stérile où cohabitent vivants et morts. L'accent est mis sur le rapprochement des communautés isolées – une réponse, a déclaré Kojima, au mur de Trump et au Brexit – avec le jeu récompensant les joueurs pour avoir travaillé ensemble, sans s'éloigner. Inexplicablement, suggère-t-il, le meilleur espoir de l'humanité est la star de The Walking Dead, Norman Reedus, portant un bébé voyant.

Si Death Stranding semble déroutant, c'est parce que c'est le cas. L'examen du Guardian l'a comparé à «2001, The Road, The Leftovers, Silent Hill et Planet Earth réinterprétés comme trois jours de travail sous contrat avec UPS». Le jeu a divisé les critiques quant à savoir si sa profondeur l'emporte sur le temps de réalisation de 60 heures, sa répétition exténuante et sa narration indulgente et souvent martelée. Hideo Kojima voudrait-il s'expliquer?

Uncanny valley … Norman Reedus et Léa Seydoux dans Death Stranding. Photographie: Kojima Productions

«Il s'agit d'une ère d'individualisme. Tout le monde est fragmenté, en Amérique ou en Europe, mais en même temps, nous sommes connectés par Internet. Cette technologie magique aurait dû rendre les gens heureux, mais nous nous battons les uns les autres », explique Kojima depuis le canapé d'un hôtel du centre de Londres. Il est en ville pour le lancement du jeu, qui dure depuis plus de trois ans et est l'une des sorties les plus fébriles de 2019. Pourtant, Death Stranding se distingue également de ses pairs des jeux à succès, privilégiant un thème de «connexion» à la violence traditionnelle des jeux vidéo. "Sur Internet, comme dans les jeux, nous sommes tous en compétition pour un tir à la tête", explique Kojima. "Bien sûr, c'est amusant, mais nous sommes des animaux et ne pouvons pas vivre seuls. Je veux que les gens découvrent le sens de la connexion à travers le monde de Death Stranding et ses systèmes. "

Alors que les jeux vidéo commencent à ressembler à des services à la demande, livrés dans des chapitres de style Netflix tels que le tireur de phénomène culturel Fortnite, Kojima se tient comme un auteur solitaire, obsédé par le détail de la texture d'une poignée de porte et insérant des gags discordants sur Flavor Flav dans Les scènes les plus sérieuses de Death Stranding. L'attention minutieuse du jeu à la préparation de la livraison des colis – vous devez équilibrer soigneusement votre cargaison comme une pile Jenga – est une métaphore d'un devoir de diligence envers les autres. Les joueurs font l'expérience de la «connexion» via le monde en ligne de Death Stranding: vous ne verrez pas d'autres joueurs, mais vous pouvez laisser des panneaux de signalisation (qui peuvent avertir du danger ou restaurer l'endurance), partager des éléments tels que des aérosols de réparation de colis et contribuer à des projets de construction, y compris la construction un pont sur l'une des rivières sauvages du jeu.

Étant donné les camées hollywoodiens de Death Stranding et son esthétique épique, il n'est pas surprenant que, enfant, Kojima ait voulu réaliser des films. Cependant, il s'est senti obligé de suivre une voie plus responsable après la mort de son père, vendeur ambulant. Au lieu de film, il a étudié l'économie, mais s'est retrouvé absorbé par les jeux vidéo à l'université. Il a rapidement occupé un poste dans la célèbre société de jeux japonaise Konami, où il a prévu une nouvelle ère de narration interactive. Kojima a ensuite inventé le jeu furtif «à cache-cache» avec son énorme succès PSOne, Metal Gear Solid, mais a fait sa réputation en défiant les attentes des fans. Plus de cinq jeux depuis 1998, Metal Gear a raconté une histoire indulgente, prémonitoire et anti-guerre sur la génétique, la famille, l'héritage et la montée de l'ère de l'information, tout en se révélant totalement sans peur d'une blague de pet. Lorsque Kojima a quitté Konami en 2015 après 29 ans, dans des circonstances mystérieuses et acrimonieuses, les éditeurs du monde entier ont fait la queue pour lui offrir un chèque en blanc, dans l'espoir de puiser dans ses félicitations créatives et ses fans dévoués.

En personne, Kojima a l'air beaucoup plus lisse et plus jeune que ses 56 ans, avec un chaume noir de jais comme Keanu Reeves, des baskets design et un sweat-shirt "Kojima Productions". Il répond aux questions dans un flou gai, rythmé par un hochement de tête intense. Pourtant, contrairement à son attitude ensoleillée, il embrasse le cliché du créateur isolé. "Bien sûr, j'ai mes fils, avec qui je suis connecté", dit Kojima, "mais je ne peux vraiment compter sur personne, en fait. C’est pourquoi je crée des choses, car je ne peux pas compter sur les gens, d’une certaine manière. "

L’autosuffisance de Kojima vient des difficultés qu’il a connues dans sa jeunesse. "Tout le monde pense que je fais des trucs fous, mais je suis sensible. J'ai perdu mon père quand j'étais très jeune. Je ne pouvais pas vraiment parler à mon père. Je devais dire: crois en toi et fais ce que tu crois. C’est ainsi que j’ai vécu et qui je suis aujourd’hui. »Il est révélateur que les jeux Metal Gear Solid abordent les relations père-fils complexes, mais le travail de Kojima semble être passé ces dernières années d’une réflexion personnelle à un message social plus large. "Tout le monde a [trauma], qu'ils le disent ou non. Je ne dis pas: revoyez votre traumatisme, mais je pense que les gens devraient aussi le considérer comme leur individualisme. Vous n'avez pas besoin d'être gêné. J'espère pouvoir encourager les personnes traumatisées à être courageuses et à continuer ».

Kojima est un maître des émotions complexes, mais son talent principal en tant que concepteur de jeux est sa capacité à défier les attentes de ce que les jeux sont censés faire. Par exemple, Metal Gear Solid 3 oblige les joueurs à gravir une échelle pendant près de trois minutes, invitant à une réflexion sur la bataille de boss d'une heure déconcertante qui l'a précédée. Metal Gear Solid V continue de distribuer des missions de plus en plus difficiles qui obligent les joueurs à se demander pourquoi ils continuent de labourer dans un jeu sur les dangers de la poursuite obsessionnelle de la «vérité».

Jeu pour n'importe quoi … Guillermo del Toro dans Death Stranding. Photographie: Kojima Productions

La section médiane exténuante de 15 à 20 heures de Death Stranding, un flou de missions de livraison répétitives, pousse ce concept à l'extrême. Il sert de sermon sur la croyance; le pouvoir de mettre un pied devant un autre quand tout semble futile. C'est une métaphore brutale de l'excès insoutenable de la société dans un jeu qui vous permet également de fabriquer des grenades à caca tout en buvant des boissons énergisantes Monster. Il existe un danger d'attribuer trop de respect à Hideo Kojima, mais Metal Gear Solid 2, son œuvre la plus prémonitoire, a mis des années à comprendre aux fans et a même prédit les dangers du contrôle numérique des informations 15 ans avant l'émergence de Cambridge Analytica (le jeu dupe le joueur à croire qu'il est un super soldat avant de révéler qu'il s'agit vraiment d'une simulation créée par un réseau d'intelligence artificielle ténébreux).

Kojima sait que ses fans ont soif de provocation. Alors, après avoir présenté le monde à un simulateur de postie et à un bébé voyant dans un pot de cornichons, quelle est la prochaine étape pour lui? "Je ne peux pas le dire pour le moment, mais c'est quelque chose que vous n'avez jamais vu", explique Kojima avec enthousiasme. «C’est un jeu, mais aussi un film… non, je commence à le dire! En ce moment, vous pouvez diffuser Esports et les gens le regardent. Quelle est la prochaine étape? Un créateur crée un jeu, quelqu'un le joue et à l'avenir, les téléspectateurs pourraient également devenir des créateurs. Je ne peux pas en dire plus. "

L'allumeuse est Kojima vintage. Sa production frôle le théâtre de performance. Chaque interview, bande-annonce cryptée et tweet fait partie intégrante de l'expérience, brouillant la frontière entre les jeux et la réalité. Plus tard dans la soirée, il s'adresse à un public en direct lors d'une présentation de Bafta et partage les mêmes détails sur son nouveau projet qu'il avait «accidentellement» laissé échapper lors de cette interview. Le créateur de jeux vidéo le plus célèbre au monde peut ou non jouer le rôle de l'auteur insaisissable, mais même dans ces moments où l'illusion se dissipe, vous ne pouvez toujours pas attendre de découvrir ce qui se trouve sur la page suivante du script.

Death Stranding est maintenant disponible sur PlayStation 4

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