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Pourquoi les médias sociaux sont-ils si addictifs?

Illustration: Benjamin Currie (Gizmodo) Giz AsksGiz AsksDans cette série Gizmodo, nous posons des questions sur tout, de l'espace aux mégots et obtenons des réponses d'une variété d'experts.

Les médias sociaux sont horribles et tous les plaisirs qu'ils confèrent sous la forme de mèmes légèrement amusants ou d'un sentiment éphémère de communauté / d'appartenance sont largement compensés par ses inconvénients bien documentés. Leurs conséquences voyant n'intéressent ses propriétaires que dans le sens où, au-delà d'un certain seuil, les gens pourraient se détourner de leurs plateformes et couper le flux sans fin de données privées monétisables qui soutiennent leurs modèles commerciaux et corrodent les idées conventionnelles sur la vie privée, l'autonomie -détermination, etc.

Je pense que c'est quelque chose que je crois, bien que même le taper soit embarrassant – car à ce stade, c'est tellement évident / banal, et parce que son évidence / banalité ne m'a pas empêché, ni personne que je connais, de l'utiliser. Un vague confort peut être extrait du fait que ces plates-formes ont été conçues pour favoriser exactement ce type de comportement, mais il serait peut-être bon de savoir comment, exactement, cette fin a été / est atteinte. À cette fin, pour le Giz Asks de cette semaine, nous avons contacté un certain nombre d'experts pour savoir pourquoi les médias sociaux sont si addictifs.

Mark D. Griffiths

Professeur émérite, toxicomanie comportementale, Université de Nottingham Trent

La recherche suggère qu'une petite minorité d'individus deviennent véritablement dépendants des médias sociaux de la même manière que d'autres individus deviennent dépendants d'activités comme la consommation d'alcool ou les jeux de hasard. Pour ces personnes, l'utilisation des médias sociaux devient l'activité la plus importante de leur vie – elles s'engagent dans les médias sociaux au détriment de tout le reste de leur vie et compromettent leurs relations sociales et leurs activités éducatives et / ou professionnelles.

La plupart des individus qui sont de grands utilisateurs des médias sociaux sont ce que je décrirais comme des utilisateurs habituels (plutôt que des utilisateurs accros). Certains utilisateurs habituels peuvent rencontrer des aspects problématiques de leur utilisation des médias sociaux (comme une baisse de la productivité au travail ou des études et / ou ne pas passer suffisamment de temps de qualité avec leur famille), mais ces individus ne seraient pas classés comme toxicomanes des médias sociaux.

La dépendance est complexe et est due à un mélange de facteurs individuels (par exemple, la prédisposition biologique ou génétique d'une personne, ses caractéristiques de personnalité, etc.), les caractéristiques situationnelles (influence de la publicité et du marketing, accessibilité et possibilité d'utiliser les médias sociaux) et structurelles les caractéristiques (par exemple, les «crochets» psychologiques que les concepteurs intègrent délibérément dans les médias sociaux pour accroître l'utilisation répétitive).

L'une des principales caractéristiques psychologiques de l'utilisation habituelle des médias sociaux est l'imprévisibilité et le caractère aléatoire de ce qui se passe au sein des plateformes de médias sociaux. Les récompenses – qui peuvent être physiologiques, psychologiques et / ou sociales – peuvent être peu fréquentes, mais même l'anticipation de l'une de ces récompenses peut être agréable sur le plan psychologique et / ou physiologique. Les récompenses sont ce que les psychologues appellent des «programmes de renforcement variables» et sont l'une des principales raisons pour lesquelles les utilisateurs des médias sociaux vérifient à plusieurs reprises leurs écrans. Les sites de médias sociaux comportent de nombreuses récompenses imprévisibles. Les utilisateurs habituels des médias sociaux ne savent jamais si leur prochain message ou notification sera celui qui les fera se sentir vraiment bien. En bref, les récompenses aléatoires permettent aux individus de répondre plus longtemps.

Un autre ingrédient clé qui facilite l’utilisation habituelle des médias sociaux est le bouton «J'aime». La fonctionnalité est une caractéristique si simple, mais a récolté d'énormes récompenses en termes d'individus revenant à plusieurs reprises pour vérifier leurs plateformes de médias sociaux, et ce que certains ont décrit comme une «soif de validation». Il existe également une «préférence réciproque». C’est la tendance des individus à aimer ceux qui expriment un goût pour eux-mêmes («je vous aime parce que vous m’aimez»). Par exemple, lorsqu'une personne appuie sur le bouton «J'aime» d'un selfie qui a été téléchargé sur un site de réseautage social, la personne qui reçoit le «J'aime» est plus susceptible de faire la même chose si l'autre personne publie un selfie en ligne. Les opérateurs de médias sociaux peuvent exploiter cette condition humaine de sympathie réciproque en alertant les individus lorsqu'une autre personne a lu quelque chose posté ou communiqué en ligne. Ces alertes encouragent les destinataires à répondre.

En plus du besoin humain de se connecter et de se rendre mutuellement, les individus aiment également être socialement compétitifs. Cela peut également être un moteur de l'utilisation répétée et habituelle des médias sociaux. Dès que le bouton «J'aime» a été introduit, cela signifiait également que les individus pouvaient compter le nombre de «J'aime» qu'ils avaient reçus par rapport au contenu publié. Les «j'aime» ont une valeur numérique et les utilisateurs utilisent ces statistiques comme un moyen d'augmenter ou de renforcer l'estime de soi. Cela incite les utilisateurs de médias sociaux à créer une routine et à vérifier régulièrement leurs médias sociaux.

La recherche a également suggéré que l'engagement élevé dans les réseaux sociaux est en partie dû à la «peur de manquer» (FOMO). FOMO fait référence à la crainte que d'autres utilisateurs de médias sociaux puissent vivre des expériences enrichissantes alors que l'individu n'est pas lui-même sur les réseaux sociaux. FOMO est un prédicteur de l'utilisation problématique des médias sociaux et est associé à la dépendance aux médias sociaux.

Le son peut également être important. Que font la plupart des individus lorsqu'ils entendent la sonnerie, le ping, le buzz ou la vibration d'un message ou d'une notification entrants? Pour la grande majorité d'entre eux, ils réagissent à ce stimulus en regardant les écrans de leurs appareils mobiles et en vérifiant ce qui a été envoyé. Cela crée un déclencheur pour une routine et c'est exactement ce que les opérateurs de médias sociaux veulent que vous fassiez. Les sons et les vibrations sont des technologies délibérément conçues et distrayantes qui facilitent les attentions des utilisateurs loin du monde hors ligne et reviennent à la vie en ligne – tirant les individus «hors du moment» et sont un exemple de «technologie persuasive»

Enfin, plus un individu investit dans quelque chose (que ce soit du temps, de l'argent et / ou des efforts), plus il a tendance à persister dans le comportement. L'introduction de séquences sur Snapchat en est un bon exemple. L'intérêt d'une séquence Snapchat est de voir combien de temps un individu peut continuer. Plus le score de séquence est élevé, plus un individu persistera probablement à envoyer des photos tous les jours à l'autre personne.

«L'une des principales caractéristiques psychologiques de l'utilisation habituelle des médias sociaux est l'imprévisibilité et le caractère aléatoire de ce qui se passe au sein des plateformes de médias sociaux. Les récompenses – qui peuvent être physiologiques, psychologiques et / ou sociales – peuvent être rares, mais même l'anticipation de l'une de ces récompenses peut être psychologiquement et / ou physiologiquement agréable. »

Krista J. Howard

Professeur agrégé, psychologie de la santé et neurosciences, Texas State University

La dépendance aux médias sociaux implique que l'on passe tellement de temps et d'efforts sur les plateformes de médias sociaux qu'elle interfère avec leurs activités de la vie courante, y compris l'école, le travail, les relations et le bien-être général. Mon équipe de recherche a étudié les facteurs psychologiques liés à des comportements spécifiques aux médias sociaux, tels que la dépendance. Nous avons un article qui a récemment été accepté pour publication avec la revue Human Behavior and Emerging Technologies, intitulé «A Biopsychosocial Approach to Understanding Social Media Addiction». Pour cette étude, nous avons interrogé un large échantillon d'étudiants de premier cycle utilisant des échelles validées pour mesurer comportements médiatiques et facteurs psychologiques. Nous avons identifié plusieurs facteurs psychologiques liés de manière significative à la dépendance aux médias sociaux: faible empathie pour les autres, faible conscience, stress perçu élevé et trouble dépressif majeur.

Pour les personnes qui ont un faible niveau de conscience et d'empathie, les médias sociaux sont l'endroit idéal pour faire du troll. Nous avons constaté que les individus qui ont une forte probabilité de pêche à la traîne sur les médias sociaux ont tendance à se concentrer sur les comparaisons sociales à la baisse (en recherchant d'autres qu'ils perçoivent comme étant «plus mal lotis» qu'eux). Ces personnes tirent souvent du plaisir de susciter la détresse des autres. Le stress et la dépression traitent tous deux d'émotions négatives, il est donc postulé que les médias sociaux peuvent être utilisés comme mécanisme d'adaptation, éventuellement par distraction et évitement. Notre recherche a également montré que les personnes souffrant de troubles dépressifs et anxieux majeurs ont tendance à passer beaucoup de temps à se concentrer sur des comparaisons sociales ascendantes (c'est-à-dire à se comparer à d'autres personnes qu'elles jugent “ mieux loties '' qu'eux) sur les plateformes de médias sociaux.

Bien que l'intention de ces actions (pêche à la traîne ou adaptation) soit très différente, l'utilisation accrue des médias sociaux peut devenir problématique lorsque les individus se retrouvent de plus en plus à se désengager du monde réel. Si vous constatez que vous passez beaucoup de temps sur les réseaux sociaux, vous n’avez pas besoin d’y renoncer complètement. Mais essayez de faire quelques pauses, de désactiver les notifications, de parler aux humains.

"Nous avons identifié plusieurs facteurs psychologiques liés de manière significative à la dépendance aux médias sociaux: faible empathie pour les autres, manque de conscience, stress perçu élevé et trouble dépressif majeur."

Jenny Radesky

Professeur agrégé, pédiatrie, Université du Michigan, dont les recherches portent entre autres sur l'utilisation des médias numériques familiaux

L'utilisation du mot «addictif» ou «addiction» est courante lorsque l'on parle de technologie ou de médias sociaux, mais je n'utilise pas le terme pour plusieurs raisons.

Premièrement, parler de «comportements de dépendance» ou de «dépendance» situe le problème au sein de l’individu et de sa réponse aux médias, plutôt que dans la conception des médias elle-même. Je pense qu’il est important de souligner que le problème peut être résolu plus facilement en modifiant la conception de l’environnement numérique plutôt que de demander à chaque utilisateur de résister à des produits conçus pour s’engager de manière optimale.

Je me demande également si l'utilisation d'un terme psychologique ou médical comme “ addictif '' pour décrire le design numérique essaie encore subtilement de mettre en évidence les défauts de l'utilisateur, afin de masquer le fait que les grandes entreprises de médias sociaux conçoivent souvent leurs produits pour servir leurs fesses plutôt que l'intérêt supérieur des utilisateurs. Facebook profitant en autorisant les publicités politiques micro-ciblées en est un parfait exemple.

Je suis chercheur, donc j'aime utiliser des termes précis qui décrivent les mécanismes qui sous-tendent le comportement. Dans ce cas, au lieu de l'appeler “ addictif '', je pense qu'il est plus exact d'appeler la conception “ promotion de l'engagement '' ou “ extraction de données ''. Plus l'utilisateur passe de temps sur un site de réseau social tel que Facebook ou YouTube, ou plus ils se réengagent avec une plate-forme, plus la plate-forme et les annonceurs génèrent de revenus. Plus l'utilisateur démontre de goûts et de partages et de comportements en ligne, plus les données sont extraites pour alimenter des profils qui facilitent sa commercialisation auprès de cet utilisateur. Les produits sont testés en version bêta et le plus intéressant survit. Ce serait formidable de rendre ces processus plus transparents pour les utilisateurs, afin qu'ils puissent voir que ce n'est pas qu'ils sont faibles ou «accros», mais qu'ils réagissaient aux coups de pouce et aux renforçateurs destinés à les maintenir engagés à des fins lucratives.

Enfin, j’étudie les processus sociaux et émotionnels qui contribuent à l’utilisation des technologies par les parents, et ces dynamiques ne sont pas saisies par la métaphore de la «dépendance». Les environnements numériques personnalisés et sans friction sont parfois un soulagement d'un monde chaotique – ou du moins sont une alternative plus agréable à un enfant pleurnichard ou à un partenaire grincheux.

Je suis étonné du schéma compliqué que les plates-formes de médias sociaux, les développeurs d'applications, les réseaux publicitaires et les courtiers de données ont créé pour rentabiliser ces engagements. À moins qu'elle ne soit démantelée par la réglementation ou que les plateformes de médias sociaux commencent à être à l'aise pour gagner moins d'argent, ce sera probablement aux utilisateurs d'essayer de reconnaître et de résister à la conception promouvant l'engagement.

«Premièrement, parler de« comportements de dépendance »ou de« dépendance »situe le problème au sein de l'individu et de sa réponse aux médias, plutôt que dans la conception des médias elle-même. Je pense qu’il est important de souligner que le problème peut être résolu plus facilement en modifiant la conception de l’environnement numérique plutôt que de demander à chaque utilisateur de résister à des produits conçus pour s’engager de manière optimale. »

Miriam Liss

Professeur, psychologie, Université de Mary Washington

Les médias sociaux créent une telle dépendance car ils jouent sur l'un des aspects les plus fondamentaux de ce que signifie être humain: notre besoin de connexion sociale avec les autres. Nous publions et attendons que d'autres personnes aiment ou commentent nos messages. Nous aimons et commentons les publications d'autres personnes comme un acte de réciprocité sociale, et nous avons l'impression de nous connecter aux autres.

Les récompenses sont intermittentes et imprévisibles – nous ne savons jamais quand nous nous connectons si nous avons obtenu plus de likes, de commentaires ou d'abonnés. Il est bien connu que les récompenses intermittentes et imprévisibles sont les plus addictives – pensez aux machines à sous. L'anticipation pendant le chargement de l'application augmente l'excitation et la nature addictive. Des fonctionnalités telles que les séquences dans Snapchat jouent sur notre désir de ne pas laisser tomber les autres (et de rompre une séquence) ainsi que sur l'idée que plus nous consacrons de temps et d'investissement à quelque chose (connu sous le nom de coûts irrécupérables), plus nous avons d'investissement à maintenir ça va.

Fait intéressant, notre désir de récompenses sociales peut nous amener à agir de manière à miner la valeur de ces récompenses. Nous ne présentons souvent que la vérité partielle sur nous-mêmes et manipulons nos histoires ou photos afin de nous faire mieux pour augmenter nos goûts et nos commentaires positifs. Cependant, lorsque nous faisons cela, les goûts et les commentaires positifs peuvent sembler creux et nous faire sentir mal. J'ai récemment publié une étude avec mon collègue et mes étudiants qui liait la manipulation de photos sur Instagram à des sentiments de dépression par le sentiment que l'on était malhonnête à propos de ce qui était publié.

«Fait intéressant, notre désir de récompenses sociales peut nous inciter à agir de manière à miner la valeur de ces récompenses. Nous ne présentons souvent que la vérité partielle sur nous-mêmes et manipulons nos histoires ou photos afin de nous faire mieux pour augmenter nos goûts et nos commentaires positifs. Cependant, lorsque nous faisons cela, les goûts et les commentaires positifs peuvent sembler creux et nous faire sentir mal. »

Anna Lembke

Professeur agrégé, psychiatrie et sciences du comportement, Université de Stanford

Les médias sociaux créent une dépendance parce que nous sommes une espèce sociale, câblée pour se connecter avec d'autres personnes comme clé de notre survie. Les médias sociaux fournissent les moyens d'une connexion sociale sous des formes rapides, continues et ultra puissantes, de la même manière que tamponner est un moyen d'ingérer du cannabis super puissant.

Une étude récente de mes collègues de Stanford montre que l’ocytocine, l’hormone de l’amour, mène directement à une augmentation de la dopamine dans la voie de récompense du cerveau. L'amour crée une dépendance, ce qui n'est pas une nouvelle; mais avec Tinder et Grinder, vous pouvez tomber amoureux vingt fois par jour, ce qui le rend addictif car plus un médicament est puissant et plus vous en ingérez, plus vous êtes susceptible de devenir accro, indépendamment des autres facteurs de risque.

Je suis le premier à dire que les médias sociaux peuvent être positifs, par exemple lorsque nous les utilisons pour augmenter les relations dans la vie réelle. Mais c'est négatif lorsque nous l'utilisons pour remplacer les relations réelles.

«Les médias sociaux fournissent les moyens d'une connexion sociale sous des formes rapides, continues et ultra puissantes, de la même manière que tamponner est un moyen d'ingérer du cannabis super puissant.»

Ofir Turel

Professeur de systèmes d'information et de sciences de la décision à la California State University et chercheur en résidence au Decision Neuroscience Program de l'Université de Californie du Sud

Cette question suppose qu'il existe une soi-disant «dépendance» des médias sociaux, mais cela n'est pas encore convenu. Nous pouvons tous convenir qu'il est engageant, peut être excessif pour un bon nombre d'utilisateurs, peut remplacer d'autres activités, qu'il est distrayant, prend du temps et est très absorbant.

Cependant, il y a beaucoup de désaccord concernant le terme «dépendance» en ce qui concerne l'utilisation des médias sociaux ou, plus largement, les comportements à médiation technologique, comme les jeux vidéo. Ce qui rend une activité addictive, c'est sa perte de contrôle, au-delà de la répétition de sa volonté, malgré le fait que l’acteur / la personne souffre de troubles importants du fonctionnement normal. Le problème, comme pour tout autre comportement addictif, est de définir ce qui est «significatif» et ce qui est «fonctionnement normal». Le fonctionnement normal est socialement interprété et peut évoluer avec le temps. Par exemple, dans 100 ans, l'interaction sociale face à face peut sembler anormale. Le terme «significatif» est encore plus difficile à définir – est-ce que le retard dans le travail scolaire en raison de l'utilisation des médias sociaux constitue une «déficience significative»? Et si cela n'arrive qu'une seule fois? Ou une fois par semaine? La négligence des activités de loisirs et de la vie sociale hors ligne est-elle une «déficience importante» ou une personne doit-elle tomber d'une falaise et mourir en prenant un selfie pour que ce comportement soit considéré comme une «déficience importante du fonctionnement normal»? Chaque personne peut avoir ses propres réponses à ces questions, mais d'un point de vue médico-scientifique, ces questions sont très importantes et n'ont pas encore été entièrement traitées.

Cela dit, je reconnais que les sites de médias sociaux peuvent produire des symptômes de dépendance (par exemple, retrait en cas de privation d'utilisation, sensation de frisson lors de la réutilisation du système, conflits avec d'autres activités de la vie et tentatives infructueuses d'autorégulation de l'utilisation de ces sites), et cet état d'utilisation excessive qui porte atteinte au fonctionnement normal peut pour l'instant (jusqu'à ce que nous ayons un meilleur terme) être appelé «dépendance».

Les causes profondes de cet état de fait sont liées aux motivations des fournisseurs de technologies, aux fonctionnalités qu'ils utilisent compte tenu de ces motivations et à la façon dont nos cerveaux sont câblés. Plus précisément, du point de vue d'un fournisseur de technologie, les sites de médias sociaux (et de nombreux autres sites / applications) sont conçus pour rivaliser dans «l'économie de l'attention». Dans cette économie, l'attention des humains est une marchandise avec une disponibilité limitée. Les humains ont un temps limité au-delà du travail, du sommeil et des heures d'école, et les fournisseurs de technologie (par exemple, les développeurs de jeux vidéo, les sites Web comme Gizmodo et les sites de médias sociaux) se disputent des tranches de notre temps libre et même le temps que nous consacrons à d'autres activités importantes. tâches, telles que le travail, l'école et le sommeil.

"Le problème, comme pour tout autre comportement addictif, est de définir ce qui est" significatif "et ce qui est" un fonctionnement normal ". Le fonctionnement normal est socialement interprété et peut évoluer avec le temps."

Cela est nécessaire à leur survie. Après tout, dans de nombreux cas, leurs revenus dépendent du temps que les utilisateurs passent sur ces sites et de leur niveau d'engagement. Les exemples incluent les achats dans le jeu dans les jeux vidéo, les effets de réseau et les revenus publicitaires sur les sites de médias sociaux. Par conséquent, il n'est pas juste de dire que les sites de médias sociaux sont plus ou moins «addictifs» que d'autres sites / applications – ils utilisent les outils à leur disposition pour augmenter le temps d'utilisation et l'engagement et pour concurrencer et / ou survivre dans le « économie de l'attention. »S'ils n'attirent pas l'attention et le temps des utilisateurs, un autre site / application tentera de le faire. Qu'ils aient essayé d'augmenter l'engagement ou de rendre leurs sites «addictifs» est quelque chose que nous pouvons simplement spéculer. Il semble cependant que les symptômes de dépendance que nous voyons chez les utilisateurs soient un sous-produit (espérons-le involontaire) des mécanismes d'engagement efficaces que ces sites ont développés.

Cela m'amène au deuxième élément: les motivations de compétition mentionnées ci-dessus ont poussé les fournisseurs de technologies à utiliser des outils de psychologie comportementale communs pour attirer l'attention des utilisateurs et essayer de les inciter à passer plus de temps sur leurs sites Web / applications. Les exemples incluent les tentatives pour rendre l'utilisation de ces sites plus facile, répétitive et automatique (par exemple, pas besoin de se connecter lors de l'utilisation d'une application, défilement infini, lecture continue automatique de vidéos), les tentatives pour rendre l'utilisation plus attrayante (par exemple, la sélection de sujets à présenter dans le «flux» pour maximiser le temps d'utilisation et l'engagement), en utilisant des mécanismes qui fournissent des récompenses immédiates, comme des «j'aime» sur un calendrier inconnu (qui ressemble au calendrier de récompense variable FB Skinner utilisé avec ses pigeons), et en créant des motivations internes pour garder un contact avec le site, grâce à l'utilisation de fonctionnalités telles que des «séquences» sur Snapchat. Ces fonctionnalités créent une forte motivation pour une utilisation répétitive de ces sites, qui peut souvent se développer au-delà de la conscience des gens (c'est-à-dire qu'elle devient subconsciente). Pour illustrer cet aspect subconscient automatique, de nombreux participants à nos études ont été choqués lorsqu'ils ont observé pour la première fois le niveau de leur activité sur les réseaux sociaux. Ils pensaient que c'était beaucoup plus bas qu'il ne l'était réellement. Nous avons également observé des réponses d'approche automatique subconsciente aux signaux des médias sociaux dans le cerveau des utilisateurs et de fortes attitudes implicites envers l'utilisation des médias sociaux, qui ont poussé l'utilisation au-delà des intentions. Ainsi, de telles fonctionnalités peuvent conduire très efficacement à une utilisation automatique, au-delà de la prise de conscience, et les utilisateurs, souvent avec le recul, ne peuvent pas fournir une bonne logique pour l'utilisation de ces sites; et cette utilisation peut sembler irrationnelle. Par exemple, dans l'une de nos études, 40% des utilisateurs ont déclaré avoir consulté les réseaux sociaux au volant au moins une fois au cours de la semaine dernière, et 5% ont déclaré l'avoir fait à chaque fois qu'ils conduisaient; de tels comportements peuvent dans de nombreux cas être perçus comme irrationnels, rétrospectivement, lorsque l'on considère le risque (mourir) par rapport à l'avantage (jouissance à court terme de «j'aime», de réponses ou de messages) de tels comportements.

Cela m'amène au troisième élément: les motivations des fournisseurs de technologies et l'utilisation des fonctionnalités susmentionnées n'auraient pas bien fonctionné, à moins que notre cerveau n'ait été câblé pour les récompenses fournies par les sites de médias sociaux. Les humains ont de nombreux besoins importants qui sont servis par les sites de médias sociaux – besoin de reconnaissance, de réussite, de socialisation et bien d'autres. En tant que tel, l'utilisation des fonctionnalités susmentionnées peut être très enrichissante; qui dans le cerveau se traduit par une libération de dopamine (un neurotransmetteur qui nous fait nous sentir bien). Plus précisément, l'utilisation de tels sites déclenche souvent l'activation du système de récompense dans le cerveau (principalement le noyau accumbens). Au fil du temps, ces systèmes apprennent à vouloir plus de cette activité de plaisir et peuvent devenir sensibles aux signaux des médias sociaux. Il en résulte une sensibilisation fonctionnelle et des changements structurels possibles dans cette région. Par exemple, plusieurs études montrent comment les «likes» activent ce centre de récompense dans le cerveau. Dans ma propre recherche, nous montrons que les changements dans cette région du cerveau et son hyperactivité sont associés à une symptomatologie de type addiction en relation avec l'utilisation des médias sociaux. Cependant, cela ne diffère pas des autres comportements «gratifiants» comme manger ou faire du shopping. Nous n'avons observé aucune altération des facultés cérébrales de maîtrise de soi, ce qui suggère que les symptômes de dépendance observés en relation avec l'utilisation des médias sociaux sont principalement enracinés dans un système cérébral de traitement des récompenses très sensible, mais peuvent être contrôlés par la plupart (certainement tous) des utilisateurs, si les utilisateurs ont une motivation suffisante pour le faire. En ce sens, les soi-disant «addictions» des médias sociaux sont plus similaires en termes de fondements cérébraux au tabagisme léger qu'à la consommation de cocaïne (auquel cas, il existe souvent une altération majeure des facultés cérébrales de maîtrise de soi et de neurotoxicité). Néanmoins, sans une telle motivation à autoréguler son comportement et considérant que certains utilisateurs peuvent avoir des capacités de maîtrise de soi très faibles, le système de récompense du cerveau sensible peut conduire certains utilisateurs à utiliser les médias sociaux de manière excessive, et finalement présenter une certaine altération du fonctionnement normal, et perdre le contrôle de l'utilisation des médias sociaux. Cela peut, pour l'instant, être décrit comme une «dépendance».

En somme, la tempête parfaite entre les motivations des fournisseurs de médias sociaux à rivaliser dans «l'économie de l'attention», les outils / fonctionnalités qu'ils peuvent utiliser et la façon dont nos cerveaux sont câblés pour traiter et veulent plus de «récompenses» (dopamine Les sites de médias sociaux fournis ont conduit à l'émergence d'une utilisation incontrôlée des médias sociaux, qui dans certains cas peut être associée à des symptômes de dépendance et à une altération du fonctionnement normal. Il ne reste pas encore à déterminer s'il s'agit d'une véritable «dépendance». La question de savoir si l'utilisation de ces sites doit être surveillée de plus près et / ou même réglementée est également une question intéressante, sans réponse évidente ou facile. Il semble que les sites de médias sociaux progressent dans la réduction du fonctionnement normal de certains utilisateurs, par exemple en ajoutant des outils de gestion du temps d'écran, en restreignant l'âge de l'abonnement à leurs services ou en supprimant la possibilité de voir le nombre de «j'aime». ”D'autres personnes reçoivent. Néanmoins, davantage de recherches doivent être effectuées pour examiner l'efficacité de ces approches dans la réduction de l'utilisation nuisible hors de contrôle et de fonctionnement normal.

«La tempête parfaite entre les motivations des fournisseurs de médias sociaux à rivaliser dans« l'économie de l'attention », les outils / fonctionnalités qu'ils peuvent utiliser et la façon dont nos cerveaux sont câblés pour traiter et veulent plus de« récompenses »(libération de dopamine) les sites de médias sociaux ont favorisé l'émergence d'une utilisation incontrôlée des médias sociaux, qui peut dans certains cas être associée à des symptômes de dépendance et à une altération du fonctionnement normal. Que ce soit une véritable «dépendance» reste à déterminer. »

Pierre Berthon

Professeur de design d'information et de communication d'entreprise et chaire de design d'information, marketing et stratégie à Bentley University

Cela peut être répondu à trois niveaux: intrinsèque, conçu et émergent.

Tout d'abord, son intrinsèque au produit. Les médias sociaux répondent à deux besoins humains fondamentaux: le besoin d'appartenance et le besoin de se présenter. Le besoin d'appartenance reflète l'importance des autres. Nous nous voyons à travers les yeux des autres, en effet notre «moi» est en partie les relations que nous avons avec les autres et les groupes auxquels nous nous identifions. Le besoin de présentation est le revers de la nécessité d'appartenir. Si nous nous voyons à travers les yeux des autres, alors la façon dont nous nous présentons ou nous présentons devient primordiale: l'image que nous créons de nous-mêmes se reflète dans les relations et les groupes auxquels nous appartenons.

Deuxièmement, au-delà de ses caractéristiques intrinsèques (voir ci-dessus), il est conçu pour être. Appliquant les leçons de l'industrie du jeu et de la psychologie comportementale, les programmeurs ont consciemment conçu des expériences de médias sociaux pour créer une forte dépendance. Les techniques incluent le renforcement à rapport variable, la manipulation sociale, les boucles de Zeigarnik (anticipation sans fin et satisfaction différée) et l'hyperfocus et la persévérance induits (états de «flux» négatifs de cycles de comportement incontrôlés et sans cesse répétés). Ces techniques, associées à des barrières à l'entrée zéro (tarification «gratuite») et à l'ubiquité (toujours disponible, partout et à tout moment), sont conçues pour maximiser la dépendance. Pour un aperçu complet de pourquoi et comment les médias sociaux sont conçus pour la toxicomanie, voir Berthon et al 2019.

Troisièmement, au-delà du générique et de l'ingénierie, il existe un autre facteur d'accélération de la dépendance dont peu sont conscients: l'influence émergente de l'intelligence artificielle. Tout comme AphaGo a battu le joueur de World Champion Go en utilisant des stratégies inédites, les programmes d'IA développent et découvrent des moyens de manipuler et de contrôler les humains qui vont bien au-delà de ce que les psychologues, les sociologues et les hommes d'affaires connaissent. De plus, même les programmeurs développant ces systèmes d'IA ne comprennent pas les modèles ou les idées que leurs propres créations développent: les réseaux de neurones sont des systèmes fermés. C'est profondément troublant parce que ces systèmes dépassent en quelque sorte la compréhension de leurs créateurs. Ils sapent également une de nos croyances les plus chères: la croyance que les humains sont en quelque sorte spéciaux et «au-delà» de simples machines. De plus, dans la course aux armements entre les entreprises de médias sociaux, la dépendance à l'IA devient de plus en plus prononcée: ironiquement, ces entreprises deviennent accro (en termes de réussite commerciale) aux choses mêmes qui provoquent une dépendance chez les consommateurs.

«Appliquant les leçons de l'industrie du jeu et de la psychologie comportementale, les programmeurs ont consciemment conçu des expériences de médias sociaux pour créer une forte dépendance. Les techniques incluent le renforcement à ratio variable, la manipulation sociale, les boucles de Zeigarnik (anticipation sans fin et satisfaction différée) et l'hyperfocus et la persévérance induits (états de «flux» négatifs de cycles de comportement incontrôlés et sans cesse répétés). Ces techniques, associées à des barrières à zéro entrée (tarification «gratuite») et à l'ubiquité (toujours disponible, partout et à tout moment), sont conçues pour maximiser la dépendance. »

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