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Qu'est-ce que le vampire Highgate et a-t-il déjà été repéré?

Un vendredi matin de février 1970, le Hampstead et le Highgate Express ont publié un gros titre calibré pour refroidir le sang des habitants de la banlieue nord de Londres: "Est-ce qu'un Vampyre marche à Highgate?"

Pendant des années, N6 avait été en proie à une série d'événements et d'observations apparemment inexplicables, dans et autour des confins du cimetière de Highgate.

En 1967, deux adolescentes rentrant chez elles le long de Swain's Lane, à proximité, ont affirmé avoir vu des morts sortir de leurs tombes près de la porte nord du cimetière. Une autre adolescente avait été réveillée une nuit avec "quelque chose de froid et de collant" sur sa main, qui a laissé des marques saillantes le lendemain matin, tandis que circulait un "grand homme au chapeau" marchant dans la région, avant de fondre à travers les murs du cimetière.

La situation s'était encore aggravée au début des années 1970, lorsque plusieurs animaux ont été retrouvés morts, leur corps vidé de sang et avec ce qui semblait être des lacérations à la gorge. Le 6 février de la même année, un homme du coin et magicien autoproclamé, David Farrant, a écrit au Ham & High qu'il avait récemment entrevu une silhouette grise dont il était certain qu'elle était surnaturelle – une croyance partagée par plusieurs résidents concernés dans le journal. page de lettres.

Son récit n'est pas resté longtemps incontesté. Dès le début, Farrant avait un rival, un autre homme qui revendiquait une perspicacité paranormale encore plus surprenante, soutenue par une carrière à la fois d'exorciste autoproclamé, de chasseur de vampires et d'évêque de la mystérieuse "vieille église catholique". Sur la base des preuves et des témoignages disponibles, Sean Manchester était certain: "C'est devenu d'une évidence épouvantable", écrit-il plus tard, "[that] les habitants de Highgate n'étaient pas témoins d'une apparition terrestre inoffensive… mais d'un vampire. "

Photo: Chris Bethell

Ce ne sont pas seulement les médias locaux qui ont sauté sur l'hystérie croissante après que Manchester et Farrant ont déclaré qu'ils détruiraient la figure perverse qu'ils prétendaient tous deux traquer Highgate (bien que Farrant ait systématiquement démenti toute notion de véritable vampire de style Hammer Horror). La situation a atteint son paroxysme le vendredi 13 février 1970, alors que Thames TV diffusait une émission sur la saga qui se déroulait la veille de la chasse prévue. Dans les heures qui ont suivi la diffusion, des dizaines de "chasseurs" équipés de piquets faits maison, venus de tous les coins de Londres, sont descendus sur le cimetière, passant devant le cordon de police assemblé à la hâte.

En août de la même année, des restes centenaires d'une femme ont été découverts profanés près de son ancien lieu de repos. Quelques semaines plus tard, Farrant s'est retrouvé arrêté dans un cimetière à proximité portant un crucifix et un piquet en bois – et a plus tard poursuivi les News of the World pour avoir laissé entendre qu'il était un éventuel tueur de chats. L'histoire a officiellement pris fin en 1973, lorsque Manchester a affirmé avoir enfoncé un pieu dans le cœur du vampire dans la "House of Dracula" à Crouch End.

Les forces surnaturelles apparentes auraient pu être vaincues, mais la véritable peur et la haine au centre de l'histoire de Highgate Vampire avaient à peine commencé.

Sean Manchester interviewé en 1999. Capture d'écran via YouTube.

Au cours des 50 années suivantes, l'intérêt et l'amusement du public pour l'histoire ont reflué et ont coulé, mais une chose est restée constante: les niveaux d'animosité entre les deux hommes qui prétendaient posséder le récit autour du Highgate Vampire. Pendant des décennies, la querelle entre David Farrant et Sean Manchester a pris une succession de rebondissements, à travers un flux constant de vindicte mesquine – et souvent surréaliste – jusqu'à la mort de Farrant en avril 2019.

Alors que Farrant avait présidé la British Psychic and Occult Society, Manchester a fondé la British Occult Society. Lorsque Manchester a publié son livre sensationnel The Highgate Vampire en 1985, Farrant a répliqué avec Beyond The Highgate Vampire en 1991. Lorsque Farrant a été emprisonné pour profanation grave en 1974 (accusations qu'il a toujours niées, bien qu'il ait admis avoir envoyé des effigies vaudou à deux policiers), Manchester rarement manqué une chance de l'appeler un criminel condamné dans l'un de ses nombreux blogs.

Le duo a échangé des insultes imprimées jusqu'à la mort de Farrant, bien que la querelle ait atteint son apogée dramatique en 1973, lorsque les deux parties ont annoncé massivement un "duel magique", qui devait avoir lieu sur la colline du Parlement à Hampstead, avant de se calmer et d'annuler l'affrontement. .

Selon une déclaration publiée en 2013, Manchester s'est retiré de la vie publique cette année-là pour se consacrer à la "contemplation créative", bien que cela ne semble pas l'avoir empêché de garder sa relation avec le Highgate Vampire moins férocement. J'ai reçu une réponse courtoise – quoique légèrement froide – après l'avoir contacté via Facebook en décembre 2019.

Une de mes questions a conduit directement à l'exhortation selon laquelle "si vous aviez réellement lu mon compte rendu publié … vous seriez déjà au courant [of the answer]". D'autres étaient plus ambigus. Lorsque je lui ai demandé s'il envisagerait un jour de retourner à Highgate, il a répondu que cela restait" une affaire publique que je le ferais si je le pouvais, mais toujours discrètement et en l'absence de toute intrusion médiatique, c'est précisément pourquoi je ne confirme ni ne nie que je le fais actuellement ou récemment ".

Cimetière de Highgate. Photo: Chris Bethell

Pour essayer de donner un sens à l'histoire, il faut comprendre la région et le moment où elle s'est déroulée. Highgate n'est qu'un des nombreux villages synthétiques de Londres, mais son histoire est inhabituellement remplie d'étranges et macabres, y compris le spectre du "poulet fantomatique" – une histoire du 17ème siècle impliquant Sir Francis Bacon et le fantôme d'un poulet enterré dans la neige près de Pond Square.

Lors de ma première visite en décembre 2019, en allant de la station de métro au cimetière, j'ai marché le long de la haute rue pittoresque de Highgate et à travers un dédale de maisons majestueuses de plusieurs millions de livres. Il y a une richesse étouffante indubitable dans la région – une coalition d'argent, ancienne et nouvelle. Même le Caffè Nero de la grande rue semblait gêné de faire baisser le ton, avec son logo à moitié maculé de vue.

Le Highgate de 1970 était différent, tout comme le cimetière Highgate de l'époque n'était pas la destination touristique distinguée qu'il est aujourd'hui. À la place des tombes et des sentiers soigneusement entretenus, il y avait une profonde négligence, caractérisée par un vandalisme rampant et des marmonnements à propos de fêtes sexuelles païennes se déroulant dans l'obscurité de la nuit.

Lors des élections générales de 1978, David Farrant s'est présenté à Hornsey en tant que seul candidat à son propre Parti des travailleurs de la Wicca, sur une plate-forme de relations sexuelles et de nudité gratuites, rétablissant le credo wiccan, proscrivant le communisme, établissant des bordels d'État, rétablissant le véritable pouvoir de la monarchie et quitter le marché commun de l'UE. La marque de paganisme électoral de Farrant a peut-être échoué, mais cela indique quelque chose d'une époque où Londres pourrait accueillir des excentriques et des valeurs aberrantes, ainsi qu'une époque qui se prêtait à un fil surnaturel spectaculairement théâtral.

Pour Merlin Coverley, l'auteur d'Occult London, qui contient un chapitre sur la saga Highgate, il semble que l'histoire n'aurait pu prendre feu que lorsqu'elle l'a fait.

"La période entière semble être rattrapée par le renouveau de l'horreur folklorique. La date clé ici est 1973, l'année zéro de l'horreur folklorique, dans laquelle The Wicker Man a été libéré", dit-il. "C'est également l'année où la querelle entre Farrant et Manchester était à son comble, culminant dans le duel magique qui devait avoir lieu sur la Colline du Parlement, mais qui ne s'est jamais matérialisé."

C'était aussi la décennie de l'Enfield Poltergeist, une autre pierre angulaire de l'histoire populaire paranormale récente de la ville. Compte tenu du poids des névroses de l'époque, il n'est pas surprenant non plus que Stephen King ait choisi la banlieue du nord de Londres comme la bouche métamorphosante de l'enfer dans sa nouvelle de 1980, Crouch End.

Ce n'était pas seulement un moment culturel spécifique qui a suscité un intérêt pour l'histoire au fil des décennies. Pour Coverley, comme pour de nombreux autres observateurs, il s'agit d'un récit animé par la rivalité: "[The feud] entre Farrant et Manchester semble avoir fourni toute la dynamique de l'histoire, et c'est leur inimitié qui l'a maintenue en vie. Si vous retirez leur implication de l'histoire, il ne reste en fait pas grand-chose, et certainement rien de suffisamment substantiel pour maintenir un intérêt généralisé pour l'histoire 50 ans plus tard. À cet égard, ils sont vraiment l'histoire, et le vampire Highgate n'est que l'ensemble des circonstances qui les ont réunis. "

Un dimanche soir de janvier, j'ai eu un long appel Skype avec Don Ecker, chef de recherche de longue date à UFO Magazine et figure bien connue de la scène médiatique paranormale tentaculaire des États-Unis. Dans une autre vie, l'Américain avunculaire était un agent des forces de l'ordre et a porté son scepticisme professionnel dans sa carrière dans les médias et la radiodiffusion. Son association avec le Highgate Vampire a commencé au début des années 1980, après que son beau-frère l'ait mentionné en passant.

Des années ont passé avant que Don ne tombe sur le travail de Sean Manchester. L'exaspération dans sa voix à propos de ce qui s'est passé ensuite est claire, des décennies plus tard: "Je voulais le contacter [through a mutual friend] pour voir s'il serait intéressé par une entrevue. Il est revenu qu'il n'avait absolument aucun intérêt. J'ai trouvé ce genre d'étrange, c'est le moins qu'on puisse dire. "

En tant qu'ancien enquêteur criminel, Don m'a dit que quand il mettait les dents dans quelque chose, ils restaient coincés. "J'avais l'attitude que le gars ne tirait pas sur tous les cylindres. Voici un gars qui criait haut et bas que les vampires étaient réels, qu'ils représentaient une menace imminente pour la civilisation, et tout le reste. Mais il n'a pas fait "Je ne veux pas être interviewé par quelqu'un de bien connu aux États-Unis. Je savais que les" vrais vampires "étaient de la merde, mais je voulais creuser plus loin."

Cette fouille a conduit à Farrant, un homme dont Don parle avec tendresse: "Je l'ai vraiment trouvé agréable. C'était juste un gars drôle. Mon dieu, il a eu des histoires hilarantes."

Les choses ont tourné à gauche au début des années 2000, lorsque Don a posé une question sur un blog sur Manchester, écrite dans un langage certes vif. Plusieurs jours plus tard, les courriels ont commencé par les "Amis de la société Sean Manchester".

"Oh mon garçon, ce premier jour, il devait y en avoir environ dix ou quinze", m'a-t-il dit. "Et je suis convaincu [to this day] cet homme n'a pas de secrétaire. "

Il ne fallut pas longtemps avant que les frottis ne commencent, après une conversation électronique de plus en plus ridicule que Don a documentée dans son propre article sur le sujet. Un article de blog de 2010 de la Friends of Sean Manchester Society donne une saveur précise de l'invective. "Don Ecker est un vieil Américain grincheux qui, comme David Farrant … obsède régulièrement l'évêque Seán Manchester. Bien qu'ils ne le connaissent que par Internet, il est évident que M. Farrant [is intimidated] par Don Ecker. [He] apparaît même comme ayant peur de ce vulgaire Néandertal. "

Il y avait toujours une note de perplexité dans la voix de Don, plusieurs années après son dernier engagement avec le monde étrange et souvent déroutant du Highgate Vampire: "Le tout était de l'eau sur le dos d'un canard, mais j'ai vu le chemin [the Friends of Sean Manchester Society has] allé après les autres, marteau et pince. "

Il y a un problème crucial à signaler le cas aujourd'hui. Farrant a disparu, son côté de l'histoire dépendant des souvenirs souvent tendus des autres, et Manchester n'est toujours pas d'humeur à renoncer à son emprise sur la propriété de l'affaire – c'est, après tout, presque le travail de toute sa vie – tout en n'étant pas exactement à venir en ce qui concerne les demandes d'entrevue.

Cimetière de Highgate. Photo: Chris Bethell

Tout le monde ne veut pas se souvenir du spectre du Highgate Vampire, même comme une bizarrerie du camp de l'histoire sociale récente de Londres. Par l'intermédiaire d'un journaliste du Ham and High, j'ai essayé de joindre Della, la partenaire de longue date de Farrant, mais elle a choisi de ne pas répondre.

Le cimetière de Highgate a naturellement refusé de commenter, étant donné que c'est le gardien des tombes profanées au cours de l'hystérie initiale – un facteur qui débarrasse l'histoire de certains de ses charmes, lorsque vous vous souvenez de la douleur et de l'angoisse que cela a dû causer à ceux qui ont des proches internés à l'intérieur de ses murs.

Le décès de Farrant ne s'est pas avéré être la fin de l'histoire. Sa mort a été témoin d'une vague d'affection et de réminiscence, y compris une nécrologie dans le Ham and High, le même journal qui avait contribué à alimenter l'histoire de Highgate Vampire il y a toutes ces années.

Je ne suis pas vraiment sûr de ce à quoi je m'attendais quand j'ai demandé à Sean Manchester quelques réflexions sur son ancien rival, mais ce n'était certainement pas un lien vers un éloge funèbre relativement magnanime. J'aurais peut-être déjà dû réaliser que, s'agissant du Highgate Vampire, il fallait laisser toute attente raisonnable à la porte.

@Ffranciscodgf

Qu'est-ce que le vampire Highgate et a-t-il déjà été repéré?
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