Press "Enter" to skip to content

Salut à tous Rosemary Brown – la dame du dîner qui a joué comme une …

Lorsque Rosemary Brown avait sept ans, un homme étrange en soutane aux longs cheveux blancs est apparu à son domicile dans le sud de Londres. Personne n'a pensé à appeler la police. Il a dit qu'il était un musicien mort depuis longtemps et qu'il reviendrait pour la rendre célèbre quand elle serait grande. Seulement 10 ans plus tard, quand elle a vu une photographie, elle a réalisé qu'il était Franz Liszt.

Quarante ans plus tard, en 1964, Liszt a tenu sa promesse. À ce moment-là, Brown était veuve et soutenait deux enfants en tant que dîner.

Rosemary Brown entre en transe pour contacter des compositeurs morts depuis longtemps. Photographie: Terence Spencer / The Life Picture Collection via Getty Images

Alors qu'elle était assise à son piano, Brown a dit qu'elle avait pris conscience que ses mains étaient prises en charge pour quelques mesures, puis, sur les instructions de Liszt, elle a écrit les notes. D'autres compositeurs morts ont présenté leurs cartes de visite proverbiales. Chopin poussa ses mains sur les bonnes touches. Schubert a essayé de chanter ses compositions. Beethoven et Bach ont dicté les notes. Mozart, Rachmaninov, Brahms et Grieg ont également dicté de la nouvelle musique à Brown. Nous ne savons pas s'il y avait une file d'attente de garçons de Mme Brown attendant de se prévaloir de ses services, mais j'aime bien le penser.

Comment a-t-elle communiqué avec ces gentlemen callers? Après tout, la plupart ne parlaient pas anglais. Dans un documentaire de la BBC de 1969, Brown a expliqué: «Beethoven a évidemment pris la peine d'apprendre l'anglais depuis qu'il est décédé.» Les autres aussi. Quel scepticisme moqueur et commode.

Ce week-end, une sélection de la musique pour piano Rosemary Brown transcrite de l'au-delà par Rachmaninov, Beethoven et Liszt sera interprétée par le pianiste Siwan Rhys lors du festival de musique contemporaine de Londres. Le concert ne comprendra malheureusement pas la fin de la Symphonie inachevée de Schubert parce que, se souvient Brown: «Il m'a dit qu'il avait décidé de le laisser tel quel. Il l'a laissé comme un mystère et d'une certaine manière, il était plus romantique qu'inachevé. »Et, plus triste encore, il n'y aura pas de représentations des 10e et 11e symphonies que Beethoven a écrites après sa mort que Brown a transcrites.

La soirée offrira également la chance d'assister à la première mondiale d'une pièce de la compositrice et organiste allemande Eva-Maria Houben, qui a longtemps exploré la présence spectrale d'un son alors qu'il se désintègre en silence – l'idée qu'en l'absence de présence et ce que le texte de présentation appelle «les improvisations vocales extraordinaires et possédées de Maggie Nicols».

La musique, de tous les arts, se prête à de telles envolées mystiques. "Le son est une obsession, un fantôme, une présence dont l'emplacement est ambigu et dont l'existence est transitoire", a écrit David Toop, professeur de culture audio et d'improvisation au London College of Communication, dans son livre Sinister Resonance. «L'auditeur attentif est comme un médium qui tire sa substance de ce qui n'est pas entièrement là.» De nombreux musiciens se sont considérés comme des médiums dans ce sens. Karlheinz Stockhausen croyait qu'il venait d'une planète en orbite autour de l'étoile Sirius et qu'il avait été mis sur Terre pour donner la voix à une musique cosmique qui changera le monde. «Je ne fais pas ma musique, mais je ne fais que relayer les vibrations que je reçois…», a-t-il déclaré dans sa composition autobiographique Aus den Sieben Tagen de 1968.

Qui est Sirius? Karlheinz Stockhausen. Photographie: Soeren Stache / EPA

Rosemary Brown est devenue célèbre, comme l'avait prédit Liszt. Elle est apparue dans le programme télévisé d'Oscar Peterson et au Johnny Carson Show. Leonard Bernstein la dîna au Savoy puis joua quelques-unes des transcriptions de Brown, particulièrement ravie par son Rachmaninov. Colin Davis lui a demandé de s'informer auprès de Berlioz des tempi des Troyens. Elle prétendait avoir communiqué avec des esprits comme Einstein, Shaw, Jung et Bertrand Russell – ce qui a dû surprendre les derniers depuis dans son essai Do We Survive Death? Russell avait conclu que non.

Était-ce une fraude? Le regretté compositeur Ian Parrott n'a pas soutenu. Il pensait qu'elle n'était pas assez intelligente pour simuler ce qu'elle a transcrit, a-t-il déclaré au documentaire de la BBC. «À mon avis», écrit Parrot dans sa nécrologie du Guardian en 2001, «les limites de sa formation [she took a few piano lessons] l'a laissée sans entraves par trop d'appareils formels, et donc mieux placée pour recevoir de la musique des autres. posséder. Cela aurait été un obstacle pour nous. »

Voici une autre théorie. Peut-être que Brown était trop intelligent pour être détecté par le radar musicologique de Parrott. Peut-être a-t-elle accéléré sa formation musicale et en réalité composé des pastiches de musique d'hommes blancs morts, plutôt que de canaliser passivement leurs compositions posthumes. C'est ce que soutient le musicologue Dennis Matthews, écrivant dans The Listener en 1969.

Ce qui est moins connu, c'est que Brown a également fait des peintures voyant. Dans le documentaire de la BBC, elle montre des œuvres qu'elle a réalisées sous la direction de Vincent van Gogh, Samuel Palmer, William Blake et JMW Turner. Ces maîtres morts ont guidé ses mains pour produire ce qui, pour moi, ressemble à des pastiches médiocres de leurs styles.

Cela est frappant car plusieurs femmes artistes ont également été médiums ou ont canalisé la spiritualité dans leur travail – pensez à Leonora Carrington, Marina Abramović ou Juliana Huxtable. Hilma af Klint, sujet d'une rétrospective en cours à la Guggenheim Gallery de New York, était un médium suédois qui, comme Rosemary Brown, était parfois contrôlé par des esprits: «Les images ont été peintes directement à travers moi, sans aucun dessin préliminaire et avec une grande force. Elle prétendait être dirigée par une force qui guiderait littéralement sa main pendant qu'elle peignait, mais contrairement à Brown, cette force n'était pas celle d'un artiste mort célèbre.

La première artiste abstraite… La Colombe de Hilma af Klint. Photographie: Albin Dahlström / avec l'aimable autorisation de la Fondation Hilma af Klint

Alors que Rosemary Brown pourrait être considérée comme un pasticheur de la musique des hommes blancs morts, Klint a utilisé le dessin automatique et des formes peintes pour lesquelles le monde n'était pas tout à fait prêt. Dans son testament, Klint a stipulé que ses œuvres abstraites ne devaient être révélées au monde que 20 ans après sa mort, et sa sœur a donc fait récurer 1200 peintures dans son atelier, attendant le moment où le public était prêt pour elles. À en juger par la réponse extraordinaire à l'enquête Guggenheim sur ses peintures abstraites, appelées de manière significative Paintings for the Future, qui a attiré 600 000 visiteurs, ce qui en fait le plus visité de l'histoire du musée, nous le sommes enfin.

Igor Toronyi-Lalic, directeur artistique du LCMF, a une perspective intrigante. Il soupçonne que Klint a peint ce qu'elle voulait vraiment – ses œuvres abstraites spirituellement imprégnées – sous le couvert de magie.

Quant à la musique de Rosemary Brown, des questions demeurent. Pourquoi n'a-t-elle canalisé que des compositeurs masculins? Assurément, Barbara Strozzi ou Ethel Smyth auraient pu aimer lui dicter de nouvelles œuvres d'outre-tombe? Et si elle était vraiment une fraudeuse qui a composé toutes ces œuvres elle-même, pourquoi n'a-t-elle pas écrit sa propre musique? Cela aurait sûrement été plus radical. Si seulement il y avait un moyen de la contacter de l'autre côté pour obtenir les réponses…

En attendant, pourquoi la musique de Brown mérite-t-elle une représentation publique? Toronyi-Lalic suggère que, comme les peintures abstraites de Klint, ses pièces pour piano ont été des percées radicales par un artiste sous-estimé. «Le génie de ces œuvres est qu'elles déplacent la musique sur le territoire de l'art conceptuel loin devant tout le monde. En ce sens, les œuvres mettent l'accent et donnent la priorité au contexte, à la réception, à l'histoire d'origine, à la nature de la réalité et au temps lui-même par rapport au son. Chaque fois que nous écoutons une œuvre, nous absorbons toutes ces informations, mais les compositeurs, les critiques et les musicologues prétendent qu'il ne s'agit que de notes. Elle est la première à dire que c'est beaucoup plus que sur les notes. "

Il concède qu'il n'est pas clair que, si tout cela est vrai, Rosemary Brown savait ce qu'elle faisait. Si elle était un génie, alors peut-être qu'elle ne le savait pas. "Le fait que nous ne sachions pas si elle l'a fait consciemment ou non rend le travail d'autant plus intrigant et séduisant."

Peut-être qu’elle n’était pas un génie, mais une fraude. Toronyi-Lalic ne rejette pas cette possibilité. Pourtant, même si elle a trompé le monde, faisant passer son travail pour des œuvres originales de grands compositeurs tardifs, la musique de Brown mérite d'être écoutée. "Juste au niveau de l'improvisation – si c'est ce que nous pensons que c'est – c'est incroyablement fluide et montre un niveau de compétence mélangé avec des méfaits qui est assez inspirant et étonnant."

• La musique pour piano de Rosemary Brown sera jouée lors du concert du LCMF On Hauntology le 8 décembre.

Salut à tous Rosemary Brown – la dame du dîner qui a joué comme une …
4.9 (98%) 32 votes