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The Great Divide | The East Hampton Star

«Les filles nous aiment»Cristina AlgerG.P. Putnam’s Sons, 26 $

Selon tous les témoignages, le délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein n'a jamais eu de propriété ni de présence dans l'East End. Pourtant, il n'est pas difficile d'imaginer son comportement répugnant bien financé, impliquant des filles mineures et des hommes âgés puissants, de la même manière permis par l'ignorance volontaire et sanctionné par un système de justice corrompu partout où de telles conditions existent.

Le comté de Suffolk a eu des problèmes avec la corruption de la police et des procureurs et une population uber riche et gâtée pesait lourdement sur South Fork. Beaucoup de personnes dans l'orbite sociale étendue d'Epstein qui font leurs résidences d'été ici ont leurs autres résidences dans des endroits où il a vécu, comme Manhattan et Palm Beach. Avec de tels courants croisés, mettre en place une histoire fictive comparable ici n'est guère impensable.

Cristina Alger a fait exactement cela, et son dernier livre, "Girls Like Us", gagne en gravité et en résonance que les tourneurs de pages du crime similaires "arrachés aux gros titres" manquent généralement. Un bon livre de plage de vacances d'hiver pour ceux qui ont raté sa publication cet été, il gagne des points pour ne pas avoir insulté l'intelligence de ses lecteurs (bien que certains critiques en ligne aient reniflé à la fin).

La plupart des livres de ce genre sont oubliés au moment où la dernière page est tournée. Celui-ci s'attarde.

Il y a plusieurs victimes dans ce livre, mais les «filles» du titre sont deux victimes récentes de meurtre, chacune Latine et mineure ou proche d'elle. La victime la plus récente vient d'être retrouvée à quelques mètres de la maison de James Meachem, un financier qui se trouve justement avoir sa propre île dans les Caraïbes appelée Little St. James, le même que le fameux refuge d'Epstein.

Nell Flynn, la protagoniste, dont la mère était l'enfant d'immigrants mexicains, se retrouve personnellement attirée par les cas et les antécédents des filles lorsqu'elle rentre chez elle à Hampton Bays après la mort de son père, Martin, dans un accident de moto. Un F.B.I. agent, elle se remet d'une balle et de blessures voyant suite à une récente rencontre avec un gangster russe.

Elle est rentrée chez elle pour commémorer son père et garder un profil bas, mais bientôt son ancien camarade de classe Lee Davis l'a amenée pour consulter sur les meurtres. En même temps, elle commence à se demander quel rôle son père, qui était un détective de la police du comté de Suffolk au moment de sa mort, a pu jouer dans les meurtres ainsi que la mort de sa mère, qui a été poignardée lorsque Nell était Jeune. Lee était le partenaire de son père au moment de sa mort, ce qui complique encore les choses.

Nell reste dans la cabane que son grand-père paternel a construite et elle a grandi au bout de Dune Road, à l'est du pont Ponquogue. C’est le genre de maison de plage que beaucoup ont imaginé au milieu du siècle et qui sont encore visibles ici et là. Ceux-ci ont été construits à partir de zéro ou réutilisés dans des bâtiments désaffectés – un ancien bureau de poste, une gare ou même un poulailler – et traînés sur la plage pour servir de petit chalet.

Cette maison, au crépuscule, est fuyante, grinçante, scintillante et sujette aux pannes d'eau chaude et de chaleur. Au fur et à mesure que les jours raccourcissent et deviennent plus froids pendant la morte-saison, Nell a du mal à rester au chaud et à se blesser l'épaule, principalement en buvant de l'alcool et du café.

Son père, avec qui elle avait une relation tendue et qui a toujours été une énigme pour elle, révèle un comportement encore plus déroutant dans la mort, lui laissant un compte bancaire de taille dans un endroit offshore et un appartement à Riverhead avec un locataire mystérieux.

Nell se retrouve au centre des tentatives de la police locale pour savoir qui l'a fait après avoir repoussé ses offres d'amener les autorités fédérales. Un suspect commode retient toute l'attention, mais le sixième sens criminel de Nell dit le contraire. Bientôt, elle s'insère dans un monde de proxénètes et d'escortes et dans la région accidentée de certains villages et hameaux de la ville d'Islip qui font partie du troisième quartier du comté, un endroit où les parents de sa mère se sont installés après leur arrivée ici illégalement du Mexique. Sa description de leur vie ici sonne juste:

«Mon grand-père était propriétaire d'une petite ferme au Mexique. Il a trouvé du travail comme paysagiste. Ma grand-mère a nettoyé les pièces d'une maison de retraite. Ils vivaient dans une caravane avec une autre famille. Aussi rude que soit le troisième quartier pour eux, c'était mieux que Juarez. »

Mme Alger, qui a une maison à Quogue, inclut beaucoup de commentaires sociaux dans ce livre. Des bulles bouillonnent sous la surface pour savoir combien de temps et d'énergie sont accordés aux victimes qui manquent d'agence ou de notoriété dans la communauté, ou à quelle vitesse les classes financées se rapprochent-elles quand cela sert leurs intérêts.

Elle trace également une ligne entre les zones à l'ouest et à l'est de ce qu'elle appelle «la coupe», c'est-à-dire l'entrée de la plage barrière entre Hampton Bays et Southampton Village créée par l'ouragan de 1938. (La plupart des gens se réfèrent plutôt au canal artificiel de Shinnecock plus à l'intérieur des terres comme la principale ligne de démarcation entre South Fork et le reste de Long Island.)

Du côté de Southampton, les voitures sont chères, le troène est haut et les filles des écoles privées jouent encore au tennis fin septembre. Leur comportement imprudent a peu de conséquences. Juste en bas de la rue d'où ces filles ont failli provoquer un accident sur Meadow Lane, Nell et Lee examinent la deuxième victime de meurtre.

Il convient de noter qu'une bonne partie des lieux et des paysages de rue que Mme Alger décrit sont familiers, mais certains sont juste assez éloignés pour être déroutants. Elle écrit que le parc du comté à l'extrémité ouest de Meadow Lane est l'endroit où les habitants garent leurs camions sur la plage et pêchent, quand c'est une plage de village à l'est de ce parc où cela se produit. Et il y a d'autres petites choses («la» route Montauk) qui distraient quelqu'un qui connaît bien la région. Il est à peine utile de mentionner la généralisation excessive des forces de police dans l'East End, mais pour ceux qui comprennent ou se soucient de la différence entre les policiers de l'État, du comté, de la ville et du village, cela pourrait aussi être une distraction.

Un certain nombre de critiques en ligne ont trouvé la fin prévisible. Dans le sens où le nombre de personnages est limité et l'un d'eux doit être le principal méchant, c'est vrai. Pourtant, il y a beaucoup de surprises et quelques rebondissements inattendus pour vous pousser à l'arrivée, et beaucoup de tension en cours de route. Les femmes dont la vie a été perdue dans le roman se sentent réelles – spécifiques dans leurs caractérisations, mais universelles car (comme nous) elles essaient de tirer le meilleur parti de leur situation.

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