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The River: Se souvenir d'une année de contes de rivière, de grands amis, …

Le capitaine du bateau fluvial est un conteur, et le capitaine Don Sanders partagera les histoires de sa longue association avec la rivière – de la découverte à un mode d'amour et de vie. Cela fait partie d'une histoire longue et continue.

Par le capitaine Don SandersSpécial pour NKyTribune

Cela fait 108 semaines, sur deux ans, que j'ai commencé à écrire cette chronique sur la rivière pour le Northern Kentucky Tribune. Cet ajout est également le dernier pour l'année 2019, mettant fin à la deuxième décennie du 21e siècle. Soixante-sept ans se sont écoulés depuis que j'ai étouffé mes peurs de l'eau pour commencer une romance fluviale qui durera toute la vie et qui se poursuivra à l'aube de la nouvelle année 2020. Je ne vais pas demander: «Où est passé le temps?» C'est juste parti. Heureusement, je suis toujours accroché aux queues de coeurs de Father Time.

À peu près à la même époque l'année dernière, le 30 décembre 2018, j'ai demandé: «Voyons ce qui se passera dans la nouvelle année à venir.» Qu'avons-nous exploré en 2019?

Voyons voir…

2019 a commencé par une histoire de revisite au début de mes jours de bateaux de jeu à bord du DIAMOND LADY à Bettendorf, Iowa.

2019 a commencé avec une histoire de revisite au début de mes jours de bateaux de jeu à bord du DIAMOND LADY à Bettendorf, Iowa; Je l'avais vu pour la première fois à la télévision alors que la célébrité du jeu télévisé Vanna White coupait le ruban en ouvrant le jeu de bateau de casino sur le fleuve Mississippi. Un an après la brève incursion de Mme White à bord du bateau Bettendorf, je me suis retrouvé sur le LADY pour une courte course dans l'État de Hawkeye jusqu'à ce que l'opération de l'Iowa se plie, plie bagage et se dirige vers Biloxi sur la côte du Golfe. Avant notre départ, cependant, mon ami, le célèbre musicien, compositeur et pilote de bateau à vapeur Bluegrass, John Hartford, un ami du DELTA QUEEN deux décennies plus tôt, était avec moi dans le pilothouse. «John Hartford», écrivais-je, «a sûrement suivi le cours le plus droit que quiconque ait jamais piloté sur la DIAMOND LADY.»

Le 20 janvier 2018, je me suis rappelé les deux rivières bordant ma ville natale, Covington, Kentucky: l'ancienne rivière Licking et l'Ohio relativement jeune. Quelle chance j'ai eu d'avoir un terrain de jeu aussi jeune que deux autres garçons locaux qui ont grandi pour influencer des millions d'enfants dans le monde entier avec les histoires d'aventures que nous avons communément partagées, bien que des décennies à part, sur ces eaux enchantées. Les aventures d'enfance d'un jeune Daniel Carter Beard sur le Licking ont sans aucun doute inspiré «Oncle Dan» lorsqu'il a fondé les «Fils de Daniel Boone» en 1905, qu'il a ensuite fusionné avec les Boy Scouts of America en 1910. Un autre garçon de Covington, Robert F. Schulkers , a écrit une série de onze livres sur «Sekatary Hawkins et le Fair and Square Club», qui ont ravi et influencé le jeu de millions d'enfants sur la base des escapades d'enfance de Schulker sur les deux rivières bordant notre ville natale.

Walter Hoffmeier et sa petite épouse Lorraine possédaient une péniche en bois de cinquante-deux pieds appelée PAL-O-MINE, où, une fois invité à bord, a changé ma vie pour toujours.

Riverman Walter Hoffmeier, né sur un bidonville sur la rivière Licking juste après le début du XXe siècle, était l'un des deux hommes les plus influents de ma vie en ce qui concerne la rivière. Lui et sa petite épouse Lorraine possédaient une péniche en bois de cinquante-deux pieds nommée le PAL-O-MINE, où, une fois invité à bord, a changé ma vie pour toujours.

«Plus de soixante-six ans plus tard, je continue de piloter ce sort euphorique», ai-je révélé.

En plus de raconter avoir grandi sur la rivière avec Walter, je me suis rappelé des aventures sur la péniche à roue arrière de mon peuple, le MARJESS. "Tex," je me souvenais, "le premier riverman professionnel de ma vie, m'a appris les rudiments de la navigation de plaisance et de la rivière qui a commencé une métamorphose d'un passe-temps décontracté vers ce qui est devenu une carrière à vie."

Une chronique entière, écrite le 3 février, était consacrée à «Franko-the-Capstan-Man, né à Madison, Wisconsin, a navigué en mer pendant de nombreuses années avant de trouver son chemin à bord du DELTA QUEEN, au début des années 1970. Franko était un homme buveur, ai-je dit, mais ses mésaventures avec la bouteille, bien que souvent personnellement tristes, ont donné à ceux d'entre nous observant ses ébats ivres des moments de gaieté. Il y a eu le fameux wag qui a menti et a déclaré que la chérie bien-aimée de Frank, Gertrude, également une luxuriante trouvée dans un salon loufoque de Louisville, était morte. Mais, après avoir pleuré tout l'été et jusqu'à l'automne, Frank l'a trouvée parmi les vivants.

Ed Smith appartient au Rivers Hall of Fame.

«Quelques minutes plus tard,» ai-je divulgué, «la voix de Franko a sonné sur le front de mer alors que toute l'équipe du DELTA QUEEN s'est précipitée partout où ils pouvaient regarder les cris excités venant de Water Street. Se précipitant vers le bateau, ressemblant à un écolier lors de son premier rendez-vous, Franko se blottit bras dessus bras dessous avec Gertrude. »

"Elle est vivante! Elle est là! Elle est vivante!"

Le 10 février, les histoires de deux meurtres ont été présentées. L'un, pardonné dans un procès en tant que légitime défense, l'autre, un complot froidement calculé n'a jamais été révélé jusqu'à ce que "Beaucoup d'histoires à raconter dans des tons chuchotés – certains sur la façon de se débarrasser des fauteurs de troubles", laissez filer les décennies- Les eaux de crue ont visité la rivière Ohio à la mi-février lorsque la rivière a atteint 55,23 pieds sur le pont suspendu de Cincinnati Guage. Le 24 février, «Comment fabriquer un pare-chocs pratique en moins de cinq minutes» a été présenté, accompagné de photographies illustratives. Je me demande à ce jour si quelqu'un a appris quelque chose de nouveau?

Greenhorns, informé du travail acharné et des efforts nécessaires pour maintenir une roue à aubes, a servi d'avertissement de peur qu'ils ne se lancent dans quelque chose au-delà de leurs capacités. Dans le dernier paragraphe de l'édition du 3 mars, j'ai d'abord laissé entendre que «les rumeurs abondent selon lesquelles le« vieux capitaine »recherche les voies navigables pour son remplacement en tant que nouveau propriétaire et gardien du« petit bateau à aubes arrière le plus authentique des rivières occidentales ». (Gardez ça pour vous…) »

La colonne du 17 mars, dédiée à Ed Smith, le célèbre pompier à vapeur de Saint-Louis, a révélé qu'Ed et moi avons commencé à travailler ensemble sur le Steamer AVALON en juin 1959. J'ai laissé entendre qu'il devrait être intronisé au National Mississippi River Hall of Célèbre à Dubuque, Iowa, pour ses nombreuses contributions altruistes à la communauté fluviale. Le mot a atteint les plus hauts niveaux au musée en parrainant l'hommage aux membres les plus remarquables du système du fleuve Mississippi à travers l'histoire. Pourtant, j'ai laissé tomber l'élan, et l'idée n'a jusqu'à présent pas été plus proche de produire des résultats. Aidez-moi! Ces mots sont un appel à l'AIDE! Ed Smith appartient au Rivers Hall of Fame.

Des extraits de cette histoire ont été choisis et présentés dans le RIPARIAN, une anthologie de prose, de poésie et de photographie influencée par la rivière Ohio et mon premier regard sur mon écriture sous forme de livre.

Le dernier dimanche de mars, j'ai finalement avoué mon désir de proposer le Rafter CLYDE, mon authentique bateau à aubes, à vendre et en ai donné une description détaillée. Avec prudence, j'ai conseillé, "le CLYDE n'est pas le bateau pour tout le monde." L'histoire a probablement dissuadé les kickers de pneus et ceux qui envisageaient un palais du plaisir décontracté avec une main sur le volant et une autre sur une boisson glacée pour adultes. BTW: le CLYDE est toujours à la recherche de ce nouveau propriétaire particulier – capitaine.

Les deux premières semaines d'avril ont été consacrées au Sternwheeler de P. A. DENNY à Charleston, Virginie occidentale «par Dieu», après avoir raconté avoir sauvé de vieilles maisons à Covington il y a près d'un demi-siècle. Ma belle maison de ville à l'italienne de 1874, construite pour Mme Harriett Albro, veuve d'un marchand de bois de Cincinnati, Henry Albro, a été longuement discutée. En même temps, à travers la ville, «Jeannine VanDerVeer et son mari Steve McMurtry ont mis en œuvre leurs projets de restauration de quartier. Il s'est avéré que Jeannine était l'un des entrepreneurs de restauration les plus talentueux de la ville. Ce sont principalement les efforts et le leadership de Jeannine dans son quartier qui ont fait prospérer ce quartier. »

«Sur le nombre incalculable de bateaux à vapeur sur lesquels je n'ai jamais travaillé, mais« est-ce que si je pouvais », la raison la plus courante de mon absence était qu'ils venaient et partaient bien avant ma naissance», ou alors j'ai écrit dans mon avril 21, édition 2019. Des extraits de cette histoire ont été choisis et présentés dans le RIPARIAN, une anthologie de prose, de poésie et de photographie influencée par la rivière Ohio et mon premier regard sur mon écriture sous forme de livre.

La première saison, j'ai travaillé comme gardien et ingénieur gréviste à bord du Steamer DELTA QUEEN a trouvé de l'encre dans un morceau présenté dans ma chronique du 28 avril. J'étais diplômé de l'est du Kentucky ce printemps-là, et le capitaine Ernest E. Wagner, mon capitaine et mentor de l'époque de Steamer AVALON, m'a trouvé une place dans l'équipage. J'ai parlé de travailler dans la salle des machines après que Jimmy et Bruce, le gardien régulier, soient revenus de vacances et aient repris leurs postes où je les remplaçais.

Robert «Bob» Sikes, le talentueux matelot de la DELTA QUEEN, vétéran de certains des combats les plus terribles au Vietnam, a présenté au lecteur le «Crack (ed) Crew of the DELTA QUEEN, 1970».

Traitant discrètement mon incursion dans une romance sur le moment où j'ai rencontré la charmante «Ilene», surtout après avoir dormi trop longtemps, était en retard pour la montre, et a cherché les recoins les plus éloignés de la cale pour se cacher, en espérant contre-espoir, pour échapper à la réprimande du capitaine Wagner . Pourtant, il m'a trouvé et a averti:

"Mme. Greene est à bord et vous savez qu'elle n'approuverait pas. Je ne veux pas entendre que vous avez été dans la chambre de cette fille pour le reste du voyage. Comprendre?"

«Bien sûr, j'ai dit:« Oui, monsieur »et j'ai promis, mais c'était la première et la seule fois où j'ai délibérément désobéi aux ordres du capitaine Wagner», avouai-je.

Robert «Bob» Sikes, le talentueux matelot de la DELTA QUEEN, vétéran de certains des combats les plus terribles au Vietnam, a présenté au lecteur le «Crack (ed) Crew of the DELTA QUEEN, 1970». À travers l'art de Bobbie, nous avons rencontré Rooster et Johnson, Wild Bill de Chicago, Andy Estaber, Little Owen, Ernest V. et Preston "Red" Lunsford. Le capitaine Wagner, Mate Clarke «Doc» Hawley et moi avons également trouvé un rôle en tant que personnages dans le dessin au crayon de Sike de la première équipe de pont avec laquelle j'ai travaillé à bord du DELTA QUEEN.

Pouvez-vous faire le «nœud de fou»? Vous pourriez, si vous lisez la colonne du 12 mai, vous trouver un écheveau de ligue, et pratiquer et pratiquer… et pratiquer.

Bien sûr, la version du 19 mai était consacrée au «Camp Day», commémorant le jour où mes frères Bob, Dick et moi avons revendiqué un vaste tronçon de la rivière Licking lorsque j'ai gratté sur une tablette de schiste », a affirmé Don Sanders. 19 mai 1955. » Pendant au moins trois étés glorieux, nous, frères, avons apprécié nos journées au soleil sans que nos parents découvrent le rendez-vous clandestin de leurs fils sur la rivière Licking. Dans les années qui ont suivi, ces 65 ans qui vont bientôt s'écouler depuis que j'ai inscrit ma réclamation écrite avec un rocher sur une feuille de schiste, mes frères et moi n'avons pas encore réussi à nous souhaiter un joyeux 19 mai, peu importe où le monde que nous sommes.

Bien sûr, la version du 19 mai était consacrée au «Camp Day», commémorant le jour où mes frères Bob, Dick et moi avons revendiqué un vaste tronçon de la rivière Licking lorsque j'ai gratté sur une tablette de schiste », a affirmé Don Sanders. 19 mai 1955. »

En juin, j'ai raconté mes aventures sur l'océan à bord du navire de ravitaillement offshore (OSV) ACADIAN VICTORY avec du ciment coulé dans la coque pour le ballast. Après un voyage tranquille de Norfolk aux Bermudes, le capitaine de type «Nazi-U-Boat-Commander-Commander» a emmené la VICTOIRE dans une mer déchaînée avec des vagues de 30 pieds et des vents de force quasi-ouragan. Largement endommagé, l'OSV a boité vers Norfolk, où tout l'équipage, à l'exception de deux compagnons et moi-même, a quitté le navire, refusant de naviguer avec le capitaine. Étant ma première fois en mer, je suis resté, car je me suis dit que c'était ce qu'on faisait quand ils partaient en mer.

À partir du 16 juin, mes cinq segments suivants ont raconté le trajet de livraison déchirant de 1300 miles amenant le Rafter CLYDE sous sa puissance de roue à aubes d'Alma, Wisconsin, à sa nouvelle maison à Aurora, Indiana en juin et juillet 2012. Combien le voyage aurait été plus agréable si nous avions passé tout l'été à faire des excursions et à visiter des gens et des endroits passionnants! Mais les assureurs maritimes nous ont donné juste un mois pour terminer le voyage – y compris les temps d'arrêt causés par des problèmes mécaniques.

«La première course de bateaux à vapeur de Cincinnati en 16 ans», le sujet de la chronique du 21 juillet, était un compte rendu de première main de la course à trois entre la REINE AMÉRICAINE, BELLE OF CINCINNATI et la DUCHESSE AMÉRICAINE dans le port bondé de Cincinnati seulement jours plus tôt. Mon frère Bob Sanders m'a accompagné à bord du BELLE en tant qu'invités du capitaine Terri Bernstein, le membre baguette de la célèbre famille de bateaux de fête de l'Ohio River. L’AQ a été déclaré vainqueur, avec le bateau local en deuxième position, au grand dam de Cap’n Alan Bernstein, le patriarche du clan BB Riverboats.

Le dernier épisode de juillet portait sur les «petits bateaux en bois» sur la rivière, en particulier ceux propulsés par des rames et des pagaies comme ces petites arches fonctionnaient avant que les moteurs bruyants à essence ne deviennent la norme. «Beaucoup trop souvent», écrivais-je, «je pense que pour avoir un bateau, il doit être grand, voyant et rapide. Mais de tous les bateaux que je connais, aucun n’a été aussi amusant et agréable que ceux que j’ai ramés. Il n'y a pas de meilleure façon d'apprendre comment un vaisseau se comportera que d'être le moteur qui l'alimente. »

"Ce fut l'une des pires soirées de soupe aux pois dont je me souvenais sur la rivière – j'ai continué à mettre ma main devant mon visage et je ne pouvais pas la voir. J'étais tellement nerveux que j'avais la nausée en pensant que nous allions avoir une épave ou que j'allais me faire virer – ou les deux. »

Le mois d’août a vu plus de bouffonneries du capitaine Howard Tate à bord du DELTA QUEEN il y a près de 50 ans. Dame Sybil Leek parcourait les ponts de la REINE en lançant des sorts et en jetant des malédictions sur ceux qui déplaisaient à «l'auteur anglais sorcière, astrologue, voyant et occulte qui a écrit plus de 60 livres sur les sujets occultes et ésotériques».

Cette question comprenait également l’histoire de la date à laquelle les «brownies spéciaux» de Deborah «The Fish» Fischbeck se sont rendus au pilothouse de la MISSISSIPI QUEEN, plutôt que le lot «normal».

Poisson rappelé:

"Ce fut l'une des pires soirées de soupe aux pois dont je me souvenais sur la rivière – j'ai continué à mettre ma main devant mon visage et je ne pouvais pas la voir. J'étais tellement nerveux que j'avais la nausée en pensant que nous allions avoir une épave ou que j'allais me faire virer – ou les deux. »

Mon ancien coéquipier qui m'a aidé à ramener le CLYDE à la maison du Wisconsin, Everett Dameron, qui avait été cuisinier, lave-vaisselle, premier compagnon et conducteur de bateau lors du voyage de livraison initial, a été accueilli comme nouveau propriétaire de bateau dans le versement du 11 août.

Une humeur réfléchie et nostalgique m'a submergé en tant qu'écrivain la semaine suivante quand je me suis lamenté: «Les anciens hommes de bateaux à vapeur ont essayé de nous dire à de jeunes dollars combien les années volaient rapidement. Mais nous avons ri, incapables de comprendre le passage des années apparemment longues à venir. Dans ce qui n'est apparu qu'un instant dans le temps, le jeune visage dans le miroir s'est affaissé, est devenu gris et avait l'air fatigué. »

Mon histoire du 25 août a accueilli le capitaine Alex Schuchter, dix-neuf ans, nouvellement créé, dans les rangs des officiers de marine autorisés sur les voies de navigation intérieure.

Le premier chiffon du dimanche de septembre s'adressait à ces écorcheurs qui disent toujours qu'ils aimeraient posséder un bateau à aubes, alors qu'eux et moi savons qu'ils sont trop fainéants pour en prendre soin. "

La roue du Rafter CLYDE est tout aussi précise que n'importe quelle roue à aubes en bois jamais construite depuis que la NOUVELLE ORLÉANS a donné le ton il y a plus de deux siècles.

«La roue du Rafter CLYDE est tout aussi précise que n'importe quelle roue à aubes en bois jamais construite depuis que la NOUVELLE ORLÉANS a donné le ton il y a plus de deux siècles», ai-je ajouté. «Heureusement, cependant, il est beaucoup plus petit, mais mesure environ neuf pieds sur neuf pieds et pèse une tonne. Pourtant, il y a beaucoup de bois dans cette pile de brosses à entretenir. »

Le versement du 8 septembre portait sur le remplacement du traditionnel «télégraphe sternline», Internet. Les capitaines Kim Cornell et Doc Hawley ont été présentés tout en se souvenant des aînés, du capitaine J. Emory Edgington et d'Albert Sidney Kelley. Né et en bateau à vapeur au 19e siècle, tous deux étaient des hommes, Cap'n Doc et moi, connaissions et servions à bord d'un ou de plusieurs bateaux à vapeur au 20e siècle.

Les anciens amis de la rivière et les nouveaux rencontrés étaient au centre du numéro de mi-septembre. Phillip Johnson, ingénieur en chef de CLYDE et copropriétaire du Steamer DELTA QUEEN, et moi-même avons pris l'avion pour Marietta, Ohio, dans la troisième colonne de septembre.

«Voyager avec Phillip», écrivais-je, «s'apparente à monter dans le cockpit d'un avion de ligne volant près du sol avec toutes les jauges et les gadgets informant des faits tels que le kilométrage, le carburant utilisé et l'essence restante, les miles en moyenne par gallon et même la pression d'air dans les pneus. Les dernières et les plus avancées interfaces du smartphone dans la console d'affichage qui donnent non seulement des instructions guidées par GPS au pilote, mais acceptent également les appels téléphoniques mains libres entrants. Phillip sait se déplacer en toute sécurité le long d’une autoroute bondée car il est un «grand voyageur» et un superbe pilote. Avant longtemps, nous avons traversé la rivière Ohio et avons atterri à Marietta. »

Le cadeau de River Rat Barb Hameister d'un «Old Crow» pour le pilothouse du CLYDE a été apprécié car il commémore la mascotte Old Crow du capitaine Wagner qui a honoré une place d'honneur dans la timonerie de la DELTA QUEEN il y a de nombreuses années.

Une paire de lampes chauffantes de poulailler a gardé le quatre-banger diesel Kubota en sécurité jusqu'à ce que le chef Phillip Johnson fasse son apparition avec sa charmante fille Maddie.

La première chronique d'octobre parlait de l'allusion entre un remorquage de péniches et le Ludlow-Bromley Yacht Club, à l'ouest de Cincinnati. Sur une note positive, j'ai inclus: «Grâce aux compétences et au professionnalisme de ceux qui équipent les remorqueurs, il se produit rarement un incident. Ce n’est que lorsqu’une rare erreur accidentelle se produit que l’attention du public est attirée sur les dangers du trafic de barges commerciales passant par leurs portes d’entrée. »

L'ancien matelot DELTA QUEEN, Charlie Rafferty, et son épouse, Brenda, ont passé un après-midi à bord du CLYDE dans le conte d'octobre suivant. «La dernière fois que Charlie Rafferty et moi étions ensemble, il y avait plus de 41 ans au sommet du capot sur la cheminée du DELTA QUEEN. John Hartford était également à bord et avait apporté le long sifflet en laiton du U. S. MISSISSIPPI que je lui avais donné quelques années auparavant. J’avais retiré le Lunkenhiemer mélodique à trois carillons de la REINE et verrouillé le sifflet MISSISSIPPI à sa place », ai-je rappelé à mes lecteurs.

J'ai assisté à la première lecture du RIPARIAN le 14 octobre et j'ai rendu compte des résultats le 20. » Plusieurs auteurs ont lu leurs œuvres du RIPARIAN. La plus notable, peut-être pour moi de toute façon, était Mme Dorothy Weil, environ 90 ans, la fille d'un pilote de bateau à vapeur sur l'ISLAND QUEEN et la sœur du capitaine Jim Coomer, un ancien pal-o-mine de la rivière d'autrefois. . "

Le dernier dimanche d'octobre a proclamé cette triste nouvelle: «Comme une brume légère la semaine dernière, les premiers chuchotements de la mort du capitaine Charles Tandy Jones se sont répandus depuis les rives abruptes de la rivière Great Kanawha jusqu'à ce que la nouvelle douloureuse se répande comme un épais brouillard gris. sur toute la communauté fluviale.

LA RIVIÈRE a observé sa 100e colonne au cours de la première semaine de novembre, tandis que le Rafter CLYDE a finalement récolté une paire de cols blancs décoratifs encerclant ses «cheminées», comme on dit sur le vieux bateau à vapeur, la semaine suivante.

Une vague de froid a recouvert la rivière d'un bout à l'autre avant que le moteur de CLYDE ne soit hiverné par le chef Phillip. Une paire de lampes chauffantes de poulailler protégeait le puissant quatre-banger diesel Kubota jusqu'à ce que le chef fasse son apparition avec sa charmante fille Maddie. Sur le cours inférieur du Mississippi, le capitaine Bob Reynolds a publié des photos de la glace recouvrant les fenêtres du pilothouse sur son remorqueur, le MAGNOLIA.

Au cours de la première semaine de décembre, j'ai révélé avoir soulagé une charmante spécialiste culinaire dans la cuisine du M / V J. PAIGE HAYDEN alors qu'elle était à la maison en Arkansas en cas d'urgence familiale. Mes ébats derrière le poêle m'ont valu la colère d'un pilote de voyage connu pour avoir tiré sur sa femme six fois et échappé à la justice avec l'aide de son plus proche parent, le shérif du comté. Le dialogue qui a infecté le venin du pilote s'est déroulé comme suit:

Benton Roblee Duhme, le descendant d'une famille de St. Louis propriétaire d'une grande entreprise de fabrication de chaussures, et le plus célèbre mordu du bateau à vapeur de la rivière.

«Entrer dans la cuisine au petit déjeuner pour la première fois; s'attendant à la qualité habituelle des tarifs des remorqueurs, le pilote a ordonné:

"Dis, là, Cookie – Donne-moi deux sur-lumière … avec du bacon."

J'avais déjà brûlé le bacon, et alors que je récupérais deux œufs visqueux de la poêle et les posais dans son assiette, de la graisse volait dans tous les sens alors qu'il regardait avec des yeux gros comme des soucoupes. En lui tendant l'assiette de ma main gauche, je sortis ma droite. Alors que nous secouions les pattes, j'ai annoncé,

'Salut. Je suis Don Sanders, le pire cuisinier de la rivière! »Ce bon vieux garçon d'Arkansan détestait mes tripes à partir de ce moment. Je savais qu'il exigerait sa vengeance la première fois qu'il obtiendrait la goutte. »

Sur les bateaux en ligne sur toute la rivière, ce dernier Thanksgiving, les fêtes de la dinde rôtie et tous les accompagnements étaient la norme, comme l'atteste le capitaine Bob Reynolds, «Dîner de Thanksgiving sur mon bateau: dinde rôtie et sauce, jambon cuit au four, vinaigrette au pain de maïs, sucré cocotte de pommes de terre, cocotte de haricots verts, sauce aux canneberges, oeufs farcis, tarte aux pacanes, tarte à la citrouille, gâteau au caramel. Joyeux Action de Graces!"

Au cours de la première semaine de décembre, les lecteurs ont découvert de façon surprenante les tactiques utilisées autrefois par les exterminateurs pour déboguer un bateau à vapeur à la fin de la saison. Le nettoyage dans les quartiers de l'équipage a été choquant pour beaucoup d'apprendre combien de «mauvaises herbes» les membres d'équipage partaient. Assez, apparemment, pour alimenter les glaneurs pendant la saison sèche des chômeurs.

Le CLYDE est toujours à la recherche de ce nouveau propriétaire particulier – capitaine.

Benton Roblee Duhme, le descendant d'une famille de Saint-Louis propriétaire d'une grande entreprise de fabrication de chaussures, et le plus célèbre buff des bateaux à vapeur du fleuve, a été commémoré dans cette colonne. Une maladie mortelle a tué sa courte vie peu de temps après l'équipage à bord du DELTA QUEEN en octobre 1970 lors de ce qui aurait pu être le «dernier voyage» pour le vieux bateau à vapeur cherchant une exemption de la «Loi sur la sécurité en mer».

Le numéro de mi-décembre de THE RIVER se souvenait de Gene Clabes, de ses contributions au journalisme et à la communauté du nord du Kentucky, en général, tandis que je regrettais de ne pas le mieux connaître. En traversant le ferry LUCKY LADY, de retour à l'Indiana après le mémorial, j'ai découvert que le pilote, Josh Lakin, avait été nommé «capitaine principal» du Rabbit Hash / Rising Sun Ferry. Après la publication de la colonne, j’ai découvert à mon grand embarras que j’ai ajouté un «k» au milieu du nom de famille de Josh, en le remplaçant par le nom de mes anciens beaux-parents. Désolé, encore une fois, Josh LAKIN.

La chronique de la semaine dernière était principalement consacrée aux dîners de Noël, passés et présents. Inclus, était un récit récemment conclu juste avant d'écrire l'édition du 22 décembre concernant l'appel rapproché de deux copains de navigation de plaisance ingénieux, une rencontre qui aurait tué des hommes moins expérimentés.

C’est à peu près tout ce que j’ai écrit sur encapsulé en 3 500 mots ou moins. Dans l'ensemble, 2019 a été une grande année. 2020, maintenant à seulement trois jours, est un drôle de numéro – ressemblant à une paire de lunettes. Espérons que ce sera la meilleure année de tous les temps.

Bonne année 2020!

Le capitaine Don Sanders est un homme de la rivière. Il a été capitaine de bateau fluvial avec la Delta Queen Steamboat Company et avec Rising Star Casino. Il a appris à piloter un avion avant d'apprendre à conduire une «machine» et est devenu capitaine à l'USAF. Il est un aventurier, un historien et un conteur. Maintenant, il est chroniqueur pour le NKyTribune et partagera ses histoires de grandir à Covington et ses histoires de la rivière. Accrochez-vous pour la balade – la rivière n'a jamais été aussi belle.

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