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The Rosewater Redemption par Tade Thompson Review – Superbe …

The Rosewater Redemption est le troisième volume de la trilogie Wormwood de l'auteur nigéro-britannique Tade Thompson. Il conclut un nouveau travail majeur de science-fiction, qui mélange et associe les tropes familiers à un cadre inconnu, et ce faisant, change leur signification.

Le premier volume, Rosewater, a remporté le prix Arthur C Clarke plus tôt cette année et se déroule au milieu des années 2060 au Nigeria. Cinquante ans plus tôt, une gigantesque forme de vie extraterrestre surnommée Wormwood s'est écrasée sur Londres et s'est enfoncée dans le sol. Se déplaçant à travers la croûte terrestre, Wormwood a refait surface au Nigeria, où elle a déchaîné des animaux et des bactéries exotiques, mais a également commencé à guérir les maladies et les blessures. La ville qui a vu le jour autour de cette source de guérison s'appelait Rosewater.

Les bactéries exotiques libérées dans l'atmosphère par l'absinthe forment la «xénosphère», qui relie tous les êtres vivants de la planète. Certains humains, comme le protagoniste de Rosewater Kaaro, sont capables de ressentir la xénosphère et de la manipuler, leur conférant des pouvoirs voyant. À la fin de ce livre, Kaaro et son amant Aminat, tous deux agents du département secret du gouvernement S45, découvrent que Wormwood, en effectuant des guérisons et en semant la xénosphère, transforme des cellules humaines en cellules étrangères, refaisant lentement la race humaine.

Rosewater était un roman méditatif, dominé par la vision cynique du monde de Kaaro et ambivalent quant à la perspective d'une transformation extraterrestre. Les derniers volumes ont changé de ton vers les aventuriers; Kaaro devient un personnage secondaire tandis que Aminat, plus dynamique et héroïque, occupe le devant de la scène. Dans The Rosewater Insurrection, publié plus tôt cette année, le but des actions de Wormwood se révèle être la conversion des humains en réceptacles appropriés pour les souvenirs stockés des maîtres extraterrestres de Wormwood, dont la propre planète a été perdue à cause d'une catastrophe écologique.

Amiat et l'ancien patron de Kaaro au S45, Femi Alaagomeji, sont déterminés à empêcher cette prise de contrôle, à laquelle elle exploite les tensions politiques entre Rosewater et le gouvernement nigérian. Jack Jacques, le maire charismatique mais monomaniaque, déclare l'indépendance de la ville au moment même où le premier transfert de personnalité extraterrestre reprend le corps d'une femme de la classe moyenne, Alyssa Sutcliffe, qui devient finalement l'avatar de Wormwood.

À la fin de ce roman, la direction de Rosewater et les extraterrestres atteignent une détente, mais alors que The Rosewater Redemption s'ouvre, ces relations sont déjà en train de se rompre. Alors que les séparatistes étrangers attaquent les humains et que le gouvernement nigérian finance une guerre des gangs dans la ville, Aminat, maintenant chef de la sécurité de Rosewater, doit décider de rester fidèle au maire et à sa vision d'une ville indépendante, ou de rejoindre Kaaro pour aider le complot de Femi à se débarrasser des étrangers une fois pour toutes.

Comme il l'a fait dans les volumes précédents, Thompson construit un monde futur vivant, presque extrêmement détaillé, qui combine le biologique et le technologique, l'humain et l'étranger. La xénosphère fonctionne comme une sorte de cyberespace basé sur des spores, où des adeptes comme Kaaro côtoient des hackers traditionnels, qui combinent des disciplines avec lui à la recherche d'une arme à utiliser contre les extraterrestres. Dans le monde physique, les animaux extraterrestres – les «flotteurs» qui consomment de la chair humaine; vers géants qui s'enfouissent dans le sol et émergent pour renverser des bâtiments – se battre pour les ressources et les espaces de vie avec des robots de forme animale et des drones de surveillance. La définition même de la personnalité est remise en question par des êtres tels que le révolutionnaire Oyin Da, un fantôme qui existe uniquement dans la xénosphère, ou Lora Asiko, un robot sexuel transformé en assistant par le maire qui contrôle sa propre programmation.

Compte tenu de ce thème de la pollinisation croisée, on pourrait s'attendre à ce que la trilogie Wormwood offre la possibilité de coexistence. Mais si les histoires d'invasion extraterrestre sont courantes dans la science-fiction, elles sont rarement racontées du point de vue des anciens colonisés. Certains humains, comme le maire, croient que les avantages offerts par les extraterrestres valent la prise de contrôle qu'ils envisagent; d'autres, comme Femi, se tournent vers le passé de leur nation pour une leçon de la folie d'espérer le meilleur des colonisateurs. Les pays occidentaux, quant à eux, sont agréablement absents de cette histoire, les États-Unis se mettant en quarantaine pour réaliser les intentions des extraterrestres, laissant le sort de l’humanité entre les mains des héros nigérians.

Avec l'introduction des romans précédents de la transformation au niveau cellulaire encore fraîche dans l'esprit, les lecteurs pourraient se demander si l'objectif des personnages de faire reculer l'influence des colonisateurs étrangers est même possible. Mais The Rosewater Redemption est une conclusion étonnante à une trilogie qui élargit notre compréhension de ce que la science-fiction peut faire.

• The Rosewater Redemption de Tade Thompson est publié par Little, Brown (RRP £ 8.99). Pour commander une copie, rendez-vous sur guardianbookshop.com ou appelez le 020-3176 3837. Frais de port gratuits au Royaume-Uni de plus de 10 £, commandes en ligne uniquement. Commandes téléphoniques min p & p de 1,99 £.

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