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Watchmen saison 1, épisode 5: «Little Fear of Lightning» rec …

Après avoir joué footsie avec la bande dessinée originale de Watchmen pendant quatre semaines, le cinquième épisode de la nouvelle émission de télévision – "Little Fear of Lightning" – nous plonge directement dans l'un des moments les plus célèbres de la bande dessinée: l'attaque de calmar "interdimensionnelle" sur New York qui tue 3 millions de personnes et fait encore plus de dégâts voyant.

L'événement, comme le savent ceux qui ont lu la bande dessinée, est un complot préparé par Ozymandias pour éviter la guerre nucléaire et peut-être instaurer la paix mondiale. Connu du public comme une «attaque» par des êtres d'une autre dimension, il parvient à rapprocher les États-Unis et l'URSS, conduisant à la version de l'Amérique que nous voyons dans la série, où l'administration Robert Redford approche de ses 30 ans mais où les tensions de la guerre froide ne semblent plus pertinentes pour le monde dans son ensemble.

Comme nous l’apprenons dans «Little Fear of Lightning», c’est un secret profond et sombre, tenu de très près par un très petit nombre, que le calmar ne venait pas d’une autre dimension mais s’était plutôt manifesté ici sur Terre. Et parmi les personnes qui ont été touchées par son arrivée, on trouve Steven Spielberg (qui a fait un film très Schindler's List sur le calmar) et notre propre Looking Glass, qui a échappé de peu à la mort aux méchants tentacules du calmar à l'adolescence, puis a vu sa vie marqué par avoir été si proche d'un événement aussi dévastateur.

Tout comme le troisième épisode de Watchmen, "Little Fear of Lightning" est une vitrine de personnage, suivant Looking Glass pendant presque toute sa durée. (Nous vérifions brièvement Adrian Veidt, et il semble être dans l'espace, énonçant un message en utilisant tous les cadavres qu'il génère. Cette émission!) Mais "Lightning" raconte une histoire plus sombre et plus triste sur ce que cela signifie pour vivre dans un monde où vous avez survécu à une expérience à peu près aussi rare – et encore plus susceptible de vous tuer – que d'être frappé par la foudre. Il s’agit de la culpabilité d’un survivant. Mais il s'agit également de réaliser que le monde est construit sur un mensonge.

Pour approfondir ce thème, je (critique Vox dans son ensemble Emily VanDerWerff) suis rejointe par la rédactrice en chef associée de la culture Vox, Allegra Frank, et l'écrivaine culturelle Constance Grady pour décomposer «Little Fear of Lightning», de la septième Kavalry à la timidité inhérente de James Wolk à calmars à gogo.

Times Square: maintenant avec 100% de calmars en plus

Looking Glass enlève un peu son masque.
      
      
        HBO

Emilie: Dans le cadre de l’adaptation de Watchmen pour le grand écran en 2009 par le réalisateur Zack Snyder, tous les participants ont accepté de changer la fin de la bande dessinée originale. Malgré une fidélité servile aux images de la bande dessinée (sinon à ses thèmes) dans le reste du film, on pensait qu'un calmar géant atterrissant à Times Square serait trop difficile à traiter pour les gens. Au lieu de cela, le film a suggéré que le docteur Manhattan avait créé une sorte d'impulsion d'énergie qui a nivelé une grande partie de Manhattan, nécessitant ainsi son déménagement sur Mars.

Honnêtement, ce n'était pas un mauvais changement d'histoire – cela a donné au docteur Manhattan une motivation plus facilement compréhensible pour se mettre en liberté sur Terre, au moins (si vous, pour une raison quelconque, croyez qu'un homme bleu divin aurait des motivations compréhensibles, avec lesquelles je pourrais chicaner) . Mais je suis tellement contente que le calmar (Squidley? Squidward? Squidbert?) Existe dans le monde des Watchmen de HBO pour détruire cette version fictive de New York. Fidèles à l'esprit de ce projet, les scénaristes de «Little Fear of Lightning» Damon Lindelof et Carly Wray (un autre ancien de The Leftovers) et le réalisateur Steph Green tirent des résonances avec les attentats du 11 septembre mais aussi la façon dont nous utilisons la culture pop pour les traiter. sortes d'horreurs.

Ce qui est le plus remarquable, cependant, est la façon dont le flash-back d'ouverture fait ressentir aux téléspectateurs l'horreur pure et simple de ce moment et comment cela aurait retenti dans les décennies à venir. Allegra: Je ne sais pas à quel point vous êtes gâté dans la bande dessinée, mais comment avez-vous ressenti le calmar? Était-ce un pont trop loin pour vous, car l'équipe créative du film craignait que ce ne soit pour leur public de 2009? Ou allez-vous partager une recette de délicieux calamars avec moi, vous êtes tellement excité par les perspectives d'un céphalopode géant?

Allegra: Je suis devenu de plus en plus «gâté» dans la bande dessinée originale de Watchmen dans ma quête de plusieurs semaines pour comprendre ce qui se passe dans l'émission télévisée. J'étais donc au courant de l'attaque du calmar – mais seulement dans l'abstrait. L'épisode de cette semaine a illustré ce que j'ai interprété comme une méthode de destruction massive très bizarre et a montré à quel point ce genre d'expérience pouvait être terrifiant.

L'ouverture froide a rendu un jeune Looking Glass l'équivalent de ce trope de film d'horreur classique, The Final Girl: il est un adolescent plongé dans une situation où il pourrait éventuellement perdre sa virginité, mais le moment ne vient jamais. Son anxiété sexuelle, et la pureté virginale qui, au moins dans les films d'horreur, l'établit comme un moraliste rare, finit par lui sauver la vie. Looking Glass se retrouve seul après un accident de masse dévastateur, soudain et inexplicable.

Cette scène m'a aidé, moi le spectateur sensible, à comprendre l'idée de l'attaque de calmar parce que nous n'avons vu que les conséquences et non l'acte de tuer lui-même. C'est toujours un moment choquant et une image horrible de voir des centaines de cadavres gisant sur le sol, mais je ne pense pas que la scène soit allée trop loin dans l'ostentatoire, car HBO n'a fait aucun effort pour cacher à quel point la version de l'émission de 2019 était perturbée. Tulsa l'est.

Et sur le plan de la plausibilité, le fait que toutes ces morts aient été l'effet d'un calmar qui apparemment venait d'une autre dimension ne me met pas tout à fait en phase – cinq épisodes, une attaque de calmar semble assez normale pour Watchmen, malgré son absurdité inhérente. C’est l’impact de l’attaque qui est significatif, sculptant Looking Glass dans l’homme solitaire et sexuellement réprimé que nous avons appris à connaître dans le scénario contemporain de l’épisode.

Sur la timidité inhérente de James Wolk

Oui, nous savons que c'est techniquement Jeremy Irons juste sous un sous-titre à propos de James Wolk.
      
      
        HBO

Constance: Je viens dans cette série assez intacte. Toute ma connaissance de la bande dessinée vient du moment où un ami qui l'a lu il y a 10 ans l'a résumé pour moi, et je suis reparti avec une vague compréhension de quelque chose de quelque chose de calmar géant, de quelque chose de pénis bleu. Mais même avec une connaissance minimale de la bande dessinée, l'attaque de calmar atterrit toujours; c'est un moment de pure horreur lovecraftienne, et j'achète absolument que cela traumatiserait à jamais le miroir en verre. Cela ne fait que le déchirer encore plus quand il se rend compte que cet événement horrible qui a façonné sa vie pour toujours était un mensonge.

L'autre grande révélation de cet épisode survient lorsque nous découvrons que l'affable gentleman sénateur de James Wolk, Joe Keane, est le chef de la septième Kavalry, et qu'il a apparemment considéré son leadership comme la moitié d'un partenariat avec le désormais mort Judd en tant que chef de la police. Pour moi, cette torsion n’était pas exactement surprenante, mais c’était extrêmement satisfaisant car c’était une si bonne utilisation de la réactivité inhérente de Wolk.

C'est peut-être parce que je connais le mieux Wolk de son rôle de Bob des hommes fous "NOT GREAT" Benson, mais chaque fois que je le vois à l'écran, je me sens incapable de lui faire confiance. (Eh bien, je lui fais confiance pour inspirer des gifs vraiment emblématiques, mais c'est tout.) Ou peut-être parce qu'il est si beau: il va de soi que quiconque avec un visage aussi symétrique doit cacher quelque chose. (Soit dit en passant, c'est pourquoi je pense qu'Armie Hammer va être grand en tant que Maxim De Winter dans la prochaine Rebecca. Évidemment, il a quelque chose à cacher, car pourquoi serait-il si grand?) Quoi qu'il en soit, je deviens lentement fou Le regarder glisser en marge de chaque scène Watchmen avec son bon accent de garçon et sa posture Kennedy-lite, ainsi la révélation qu'il est l'homme derrière les rideaux de la septième Kavalry est incroyablement gratifiant.

Mais la révélation est également thématique, car elle atteint une idée qui semble fondamentale pour l'univers des Watchmen: l'État et les terroristes sont sur tout ensemble. Ils sont dirigés par les mêmes milliardaires égoïstes qui nous considèrent comme leurs pions et nous retournent les uns contre les autres à leurs propres fins. Tous les systèmes sont corrompus et leur échapper est presque impossible. Tout ce qui nous reste, ce sont des individus qui essaient de faire de leur mieux pour survivre dans un monde brisé.

Allegra, comment la septième Kavalry a-t-elle révélé le travail pour vous? Pensez-vous qu'il reste une possibilité d'espoir dans le monde des Watchmen?

Allegra: Avant de répondre à votre question, je dois dire que votre lecture sur James Wolk (et Armie Hammer!) M'a profondément blessé. Mais c'est peut-être parce que vous avez raison sur lui – je ne peux pas m'empêcher de faire confiance à un homme magnifique comme le sénateur Keene de Wolk quand il veut que je pense qu'il est du côté de la justice. Ce sourire! Ces cheveux parfaitement peignés! Ces yeux brillants et scintillants! Je suis un imbécile superficiel, c'est ce que je dis, facilement manipulé par de jolis garçons.

En tant que tel, le lien de Keene avec la septième Kavalry m'a vidé. J'ai crié sur mon écran alors que lui et d'autres hommes et femmes que nous pensions être de bons gars retiraient leurs masques Rorschach. Comment se fait-il que tant de gens que nous avons appris à connaître à Tulsa aient trompé Angela, Laurie et Looking Glass si facilement et si totalement? Leur implication prouve que l'attaque de calmar géant d'Adrian Veidt n'était pas une fin en soi, mais plutôt l'impulsion pour des décennies de comportement égoïste de la part d'hommes riches insouciants cherchant à contrôler un public sans méfiance avec des ressources en diminution.

Mais je ne pense pas que cela dicte nécessairement une situation désespérée pour l’avenir. Pour commencer, lier la révélation de la septième Kavalry à l'histoire de Looking Glass – il est un survivant de ce type de comportement égoïste dans le vrai sens du terme – offre le type de motivation qui devrait sans aucun doute donner du pouvoir à ceux qui restent du côté du bien.

Cette destruction massive via les céphalopodes, qu'elle soit ou non justifiée au service de la prévention d'une guerre nucléaire, a toutes sortes de ramifications – de Looking Glass sortant de cette salle des miroirs du carnaval pour trouver des centaines de cadavres, à Angela apprenant que son l'ami et le mentor le plus proche n'a jamais soutenu sa cause en premier lieu. Ce sont des vérités dévastatrices, mais ce sont aussi celles dont je m'attends vraiment à enhardir nos héros dans ce monde par ailleurs nihiliste.

Et toi, Emily? Pensez-vous que Looking Glass trouvera le pouvoir en lui de partager le secret de Veidt sur l'attaque de calmar avec Angela et compagnie?

Est-ce que Looking Glass survivra même, tho?

Laurie et Looking Glass discutent.
      
      
        HBO

Emilie: Avant cet épisode, je ne savais pas si Looking Glass était l'un de mes personnages préférés parce qu'il était si fascinant par nature, ou parce que Tim Blake Nelson est un acteur si formidable. Après cet épisode, je me sens à l'aise de dire: c'est les deux.

La qualité brisée que le jeune Looking Glass réalise de cette galerie de miroirs avance avec lui dans la chronologie actuelle de Tulsa, et c'est la même qualité brisée qui explique en grande partie pourquoi il trahit Angela à la fin de l'épisode. Certes, le septième Kavalry lui a révélé qu'une grande partie de sa vie était basée sur un mensonge. Mais au lieu de raconter ce mensonge à son amie, il la trahit.

Avant que cet épisode ne soit diffusé, un de nos collègues parlait de la façon dont ils ne voulaient pas voir Looking Glass révélé comme un raciste secret. Mais ce que "Little Fear of Lightning" fait avec le personnage est presque plus triste. Looking Glass n'est pas un raciste manifeste. Il en sait assez pour dire "réveillé" des choses comme "Il était un homme blanc en Oklahoma" quand Angela découvre que la capuche de KKK est dans le placard de Judd. Mais il est également lié à quelque chose de terrible à force de qui il est. Dans la logistique compliquée du complot de Watchmen, ce terrible quelque chose est une conspiration pour garder la laine sous les yeux du monde.

Mais à un niveau métaphorique, l'histoire joue comme un film d'horreur en sourdine sur le fait d'essayer de faire la bonne chose et d'être toujours encordé avec les pires types de personnes en raison de la façon dont fonctionne le pouvoir structurel. Ce qui veut dire: Watchmen reste un spectacle sur la blancheur, et Looking Glass est peut-être l'exemple le plus puissant de la façon dont vous pouvez être un être humain vraiment gentil et compatissant et avoir encore beaucoup à répondre, y compris des choses que vous n'étiez peut-être pas même au courant.

C’est ce qui est si provocateur que le Septième Kavalry soit enraciné dans une vérité. L'un des détails des Watchmen originaux qui me rend si mal à l'aise est que Rorschach – le violent sadique et fasciste borderline – a finalement raison sur une grande partie de ce qu'il dit. C'est juste que ses méthodes (secret et paranoïa) déforment tellement le récit qu'il cesse d'être quelqu'un qui mérite d'être imité. Il cesse même d'être un narrateur fiable, malgré le fait qu'il dit souvent la vérité.

Mais cette saison a tourné autour de deux secrets enfouis et tenus à l'écart de ceux qui ont le plus besoin de les connaître. La septième révélation de Kavalry a la portée la plus immédiate sur l'intrigue – en ce que oui, d'autres personnages devraient probablement savoir qui était responsable de cette attaque de calmar – mais le massacre de Tulsa a la portée la plus immédiate sur nous dans le public, où des mots comme «massacre »N'ont été appliqués que récemment à ce que l'histoire a souvent surnommé« émeute raciale ». Les secrets enfouis se multiplient et s'infectent. Mais nous ne pouvons pas nous empêcher d'enterrer des secrets.

Quoi qu'il en soit, Looking Glass n'aura peut-être pas à se soucier de ce qui précède beaucoup plus longtemps. Alors que "Little Fear of Lightning" se termine, une multitude de tireurs de la septième Kavalry entrent dans sa maison, apparemment pour le tuer. J'espère qu'il s'en sortira. Après tout: il est joué par Tim Blake Nelson, et c'est un plaisir de le voir sur nos écrans chaque semaine.

Constance: Looking Glass est vraiment un personnage fantastique, car il est un si bon exemple de la façon dont vous pouvez être à la fois complice de systèmes oppressifs et aussi le pion de personnes avec beaucoup plus de pouvoir que vous.

Looking Glass est évidemment utilisé, et il le sait. Il a été utilisé toute sa vie, sans doute d'abord par l'église qui l'a envoyé dans le monde en tant que jeune missionnaire, puis par Adrian Veidt et son calmar, puis par Judd et les forces de police de Tulsa, et maintenant par Keane et la septième Kavalry. C'est un homme dont la superpuissance est capable de dire quand quelqu'un lui ment, mais il a toujours passé sa vie à être menti et manipulé par toutes les personnes et tous les systèmes en lesquels il avait confiance.

Et par extension, il en va de même pour la plupart des autres personnes de l'univers Watchmen, y compris Angela et Laurie. Et par extension, nous aussi. Alors la question devient alors: que faisons-nous quand nous apprenons que nous sommes utilisés?

Looking Glass répond en décidant de laisser Keane et le septième Kavalry l'utiliser. Il double sa complicité. Ce que nous n'avons pas encore vu, c'est comment les autres personnages de ce monde réagiront à l'idée que les gens en qui ils ont confiance les utilisent comme des pions – et si ce monde permet de se libérer de votre complicité tous ensemble.

Watchmen saison 1, épisode 5: «Little Fear of Lightning» rec …
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